Améliorer l’immunité, faire progresser la robotique et perfectionner les fibres optiques dans l’espace

Patrick Lesggie



Les derniers rayons d’un coucher de soleil orbital illuminent l’atmosphère terrestre sur cette photographie de la Station spatiale internationale alors qu’elle orbite à 259 miles au-dessus de l’Amérique centrale. Au premier plan, à gauche, on trouve le vaisseau de ravitaillement Cygnus de Northrop Grumman, avec ses larges panneaux solaires UltraFlex en forme de cymbales, et le vaisseau spatial des équipages Soyuz MS-24.

La Station spatiale internationale (ISS) est revenue à sa configuration standard de sept membres d’équipage de l’expédition 70 effectuant des recherches avancées en microgravité et en maintenance du laboratoire orbital. Les quatre invités de la mission Axiom 3 ont terminé leur séjour à la station orbitale mercredi et prévoient un retour sur Terre vendredi.

Progrès en recherche spatiale

Les sciences biomédicales et la physique spatiale ont dominé l’emploi du temps de recherche jeudi, l’équipage ayant étudié l’immunité humaine, la chirurgie robotique et les fibres optiques. Ces études pourraient améliorer la santé des astronautes, élargir les opportunités spatiales commerciales et bénéficier à l’industrie des communications sur Terre.

L'ingénieur de vol de l'expédition 70, Jasmin Moghbeli, travaille à l'intérieur du gant de la science de la vie

L’astronaute de la NASA et ingénieur de vol de l’expédition 70, Jasmin Moghbeli, travaille dans le gant de la science de la vie pour l’étude Microgravity Associated Bone Loss-A. Elle traitait des échantillons de cellules osseuses prélevés chez des donneurs humains sur Terre et explorait la perte osseuse causée par l’espace. Les résultats pourraient aider les médecins à apprendre à protéger et à traiter les astronautes lors de missions à long terme et informer les traitements des affections osseuses sur Terre.

Études de santé dans l’espace

Les ingénieurs de vol Jasmin Moghbeli, de la NASA, et Satoshi Furukawa, de la JAXA (Agence d’exploration aérospatiale japonaise), ont commencé leur matinée de jeudi en collectant leurs échantillons de sang et de salive en vue d’analyses. Ensuite, le commandant Andreas Mogensen a fait tourner les échantillons de sang dans une centrifugeuse en préparation à leur stockage dans un congélateur scientifique, et d’autres pour être placés dans un incubateur. Ce travail de laboratoire en haute altitude aidera les médecins à comprendre comment le vol spatial impacte le système immunitaire des astronautes.

Maintenance et expériences

Moghbeli a ensuite passé l’après-midi, assistée par le cosmonaute Oleg Kononenko, à inspecter l’état des structures à l’intérieur du module de service Zvezda. Furukawa a collecté des échantillons métalliques exposés à une chaleur extrême, puis a nettoyé l’intérieur du four de lévitation électrostatique, un four spécialisé à haute température. Mogensen a ensuite photographié la Lune et a préparé le module de laboratoire Columbus pour l’installation d’une nouvelle imprimante 3D en métal.

Soirée cinéma à bord de la Station spatiale internationale

Des membres de la mission Axiom 3 (Ax-3) et de l’équipage de l’expédition 70 se réunissent pour une soirée cinéma à l’intérieur du module Harmony de la Station spatiale internationale. On voit de gauche à droite, le spécialiste de la mission Ax-3 Alper Gezeravcı ; le pilote de la mission Ax-3, Walter Villadei ; le commandant de la mission Ax-3, Michael López-Alegría ; l’ingénieur de vol de l’expédition 70, Loral O’Hara de la NASA ; le spécialiste de la mission Ax-3, Marcus Wandt ; et l’ingénieur de vol de l’expédition 70, Satoshi Furukawa de la JAXA (Agence d’exploration aérospatiale japonaise) ; partiellement masqué en haut à droite, le commandant de l’expédition 70 Andreas Mogensen de l’ESA (Agence spatiale européenne).

Innovations technologiques et maintenance

L’ingénieur de vol de la NASA Loral O’Hara a installé un robot chirurgical miniature dans le module de laboratoire Destiny, qui démontrera des techniques chirurgicales télécommandées depuis la Terre. Ensuite, O’Hara a travaillé dans le gant de la science de la microgravité pour tester la production de fibres optiques supérieures à celles fabriquées dans l’environnement gravitationnel terrestre.

Avant d’assister Moghbeli, Kononenko a enfilé une casquette équipée de capteurs mesurant ses réponses tout en pratiquant des techniques de pilotage de vaisseaux spatiaux futuristes et robotiques sur un ordinateur. L’ingénieur de vol de Roscosmos Nikolai Chub a vérifié un dispositif de retrait de dioxyde de carbone, puis a remplacé une unité d’alimentation de climatisation. L’ingénieur de vol Konstantin Borisov a passé sa journée à entretenir les équipements de plomberie orbitale, à tester du matériel vidéo et à remplacer des détecteurs de fumée.