Astronautes de la Station Spatiale mènent des recherches sur les cellules souches et l’humain avant l’arrivée de fret spatial.

Derniers rayons du soleil illuminant l'atmosphère de la Terre

Les derniers rayons du soleil illuminent l’atmosphère de la Terre et se reflètent dans l’objectif de la caméra, dans cette photographie d’un coucher de soleil orbital depuis la Station spatiale internationale alors qu’elle survolait à 261 miles au-dessus de l’océan Pacifique au large de la côte nord du Japon. Crédit: NASA

Un vaisseau cargo chargé de près de trois tonnes de nourriture, de carburant et de fournitures est actuellement en orbite en direction de la Station spatiale internationale, avec l’objectif d’un amarrage tôt samedi. Alors que les membres de l’équipage de l’expédition 70 attendent l’arrivée du Progress 87, la science des cellules souches, la collecte de données sur le rythme cardiaque, et les activités d’examen de la vue étaient en tête de leur programme de recherche jeudi.

Progress 87 a décollé avec succès du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan à 22h25 HNE le mercredi 14 février. Samedi 17 février, le vaisseau cargo s’amarrera automatiquement au port arrière du module de service Zvezda à 1h12, avec les cosmonautes Oleg Kononenko et Nikolai Chub de service pour surveiller l’arrivée du vaisseau spatial.

L'astronaute de la NASA Loral O'Hara traite des échantillons de cellules cérébrales

L’astronaute de la NASA et ingénieure de vol de l’expédition 70, Loral O’Hara, traite des échantillons ressemblant à des cellules cérébrales à l’intérieur du module de laboratoire Kibo de la Station spatiale internationale. Elle traitait les échantillons pour l’étude spatiale du vieillissement cérébral qui explore les processus dégénératifs des cellules cérébrales. Les résultats pourraient fournir des informations sur les symptômes de vieillissement accéléré observés dans l’espace et les maladies neurodégénératives rencontrées sur Terre. Crédit: NASA

À bord de la station, les quatre résidents orbitaux ont passé la majeure partie de la journée sur l’étude Mesenchymal Stem Cells in Microgravity Induced Bone Loss (MABL-A). MABL-A, livrée lors de la 20e mission de ravitaillement commercial de Northrop Grumman, évalue les effets de la microgravité sur les cellules souches de la moelle osseuse. Le matin, l’astronaute de la NASA Loral O’Hara a collecté des échantillons BioCell à l’intérieur de l’habitat avec l’aide de l’ingénieur de vol Satoshi Furkawa de la JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency). L’après-midi, l’astronaute de la NASA Jasmin Moghbeli a pris le relais du travail d’échantillonnage BioCell avec l’aide du commandant de l’ESA (Agence spatiale européenne) Andreas Mogensen.

Mogensen a également passé une partie de la journée à photographier des plaques de pétri Plant-Microbe Interactions in Space (APEX-10) – une autre étude lancée lors de la 20e mission de ravitaillement de Northrop Grumman – pour examiner si des microbes bénéfiques peuvent atténuer certains des effets négatifs de l’environnement spatial sur la croissance et le développement des plantes.

Logo du programme CIPHER de la NASA

Les astronautes se rendant à la Station spatiale internationale peuvent désormais s’inscrire à une large gamme d’expériences qui aideront les scientifiques à déterminer comment le corps humain réagit aux missions de longue durée dans l’espace. Ces recherches aideront la NASA à préparer les astronautes pour des missions sur la Lune, sur Mars et au-delà. Crédit: NASA

L’après-midi, O’Hara a mené une série d’activités pour l’étude CIPHER, notamment la collecte de données sur le rythme cardiaque et la réalisation d’un examen de la vue. CIPHER, ou Complement of Integrated Protocols for Human Exploration Research, est une approche globale qui examine comment les humains s’adaptent à la microgravité en orbite.

Dans le segment Roscosmos, Chub a travaillé avec l’ingénieur de vol Konstantin Borisov pour filmer une vidéo éducative qui démontre les capacités du matériel scientifique de Roscosmos à bord de la station. Pendant ce temps, Kononenko a effectué une maintenance de routine dans le module Zarya. Près de la fin de la journée, Borisov a examiné l’atmosphère nocturne de la Terre en lumière ultraviolette proche pour une étude en cours à bord du laboratoire orbital.