Aventures des astronautes de l’ISS : Des échographies dans le ciel et le compte à rebours du cargo Cygnus

Patrick Lesggie




Un Astronaute de la JAXA Contemple la Terre Depuis l’Intérieur de la Cupola de la Station Spatiale Internationale

L’astronaute de la JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency) et ingénieur de vol de l’Expédition 70, Satoshi Furukawa, contemple la Terre depuis l’intérieur de la « fenêtre sur le monde » de la Station Spatiale Internationale, également connue sous le nom de cupola. À l’époque de cette photographie, le laboratoire orbital survolait 274 miles au-dessus de l’océan Atlantique Sud. Crédit : NASA

La recherche humaine et la physique spatiale étaient les sujets scientifiques dominants à bord de la Station spatiale internationale (ISS) jeudi. L’équipage de l’Expédition 70 se prépare également à une mission de ravitaillement américaine prévue pour le lancement la semaine prochaine.

Recherche Médicale en Orbite

L’astronaute de la NASA Jasmin Moghbeli et le cosmonaute de Roscosmos Konstantin Borisov se sont relayés en tant qu’officiers médicaux de l’équipage jeudi et ont effectué des examens oculaires de leurs coéquipiers à l’aide du dispositif Ultrasound 2. Moghbeli a utilisé le dispositif pour imager les yeux du commandant Andreas Mogensen et de l’ingénieur de vol Satoshi Furukawa. Borisov a également scanné les yeux de l’ingénieur de vol de Roscosmos, Nikolai Chub. Les médecins au sol ont suivi et assisté à l’examen diagnostique en temps réel. La procédure de numérisation par ultrasons utilise des ondes sonores à haute fréquence pour observer comment la microgravité affecte la structure oculaire d’un membre de l’équipage.

Astronaute Jasmin Moghbeli Collects Water Samples for Microbial Analysis

L’astronaute de la NASA et ingénieur de vol de l’Expédition 70, Jasmin Moghbeli, collecte des échantillons d’eau pour une analyse microbienne à l’intérieur du module de laboratoire Destiny de la Station Spatiale Internationale. Crédit : NASA

Préparation de l’Arrivée du Cygne

Ensuite, Mogensen de l’ESA (Agence spatiale européenne) et Furukawa de la JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency) ont passé en revue les procédures prévues pour l’arrivée et la capture du vaisseau de ravitaillement Northrop Grumman Cygnus le mercredi 31 janvier. Moghbeli a rejoint l’ingénieur de vol de la NASA, Loral O’Hara, et s’est entraînée sur un ordinateur à capturer Cygnus avec le bras robotique Canadarm2. Le duo sera de service le mercredi, avec Moghbeli aux commandes du Canadarm2 tandis qu’O’Hara surveillera l’approche et le rendez-vous du vaisseau. Cygnus est en compte à rebours pour un lancement à 12 h 29 (heure de l’Est) le lundi à bord d’une fusée Falcon 9 de SpaceX depuis le Kennedy Space Center.

Activités de Recherche et de Maintenance Variées

Malgré leur emploi du temps chargé, le quatuor d’astronautes a tout de même trouvé le temps pour d’autres activités, notamment plus de recherche, l’assistance à la mission Axiom Mission 3 (Ax-3) et la maintenance du laboratoire. Mogensen a exploré des films en réalité virtuelle comme méthode de maintien de la santé mentale de l’équipage, tandis que Furukawa a échangé des échantillons à l’intérieur d’un four à microgravité spécialisé. O’Hara a installé la boîte à gants des sciences de la vie (Life Science Glovebox, LSG) pour une étude de physique Ax-3, tandis que Moghbeli a entretenu des composants de support de vie.

Archipel du Bazaruto au Mozambique

Une partie de l’archipel du Bazaruto, un parc national créé pour protéger la faune marine, sur la côte sud de la nation africaine est photographiée depuis la Station spatiale internationale alors qu’elle orbite à 261 miles d’altitude. Crédit : NASA

Le commandant de l’Ax-3, Michael López-Alegría, et le spécialiste de mission Alper Gezeravcı ont utilisé la boîte à gants et exploré la dynamique des particules, ou comment les particules solides et les gaz se mélangent en apesanteur. Les résultats pourraient conduire à des solutions de propulsion spatiale avancées et sans émission de carbone. Le pilote Walter Villadei a testé un nouveau scaphandre spatial, a consigné ses repas et a photographié les orages terrestres. Enfin, le spécialiste de mission Marcus Wandt a testé un appareil mobile d’intelligence artificielle puis a fourni du gaz pour une étude de physique des plasmas.

En début de journée, Chub et Borisov ont passé un autre test par ultrasons alors qu’ils scannaient leurs estomacs après le petit-déjeuner pour une étude de la digestion en espace. Chub est ensuite passé à une étude de physique des fluides tandis que Borisov travaillait sur des tâches photographiques. Le vétéran cosmonaute Oleg Kononenko a photographié du matériel de recherche biologique de Roscosmos et a poursuivi les inspections en cours du module de service Zvezda.