Compte à rebours de la mission Ax-3 : l’équipage de l’ISS se prépare à l’arrivée historique d’astronautes privés

Patrick Lesggie

Le vaisseau spatial SpaceX Dragon Freedom est amarré au port tourné vers l’espace du module Harmony de la Station spatiale internationale. Dragon Freedom a transporté quatre astronautes de la mission Axiom-2 jusqu’au laboratoire orbital le 22 mai 2023, dont le commandant Peggy Whitson, le pilote John Shoffner et les spécialistes de mission Ali Alqarni et Rayyanah Barnawi. Crédit : NASA

Quatre astronautes privés se préparent à décoller vers la Station spatiale internationale cette semaine, tandis que l’équipage de l’Expédition 70 intensifie la recherche en micropesanteur et les tâches de maintenance après la journée de repos d’hier.

La troisième mission d’astronautes privés vers la station, Axiom Mission 3 (Ax-3), est prévue pour décoller du Complex 39A de lancement du Centre spatial Kennedy de la NASA en Floride à 17h11 HNE le mercredi 17 janvier. Les membres de l’équipage d’Ax-3, le commandant Michael López-Alegría, le pilote Walter Villadei d’Italie, le spécialiste de mission Alper Gezeravcı de Turquie et l’astronaute du projet de l’ESA (Agence spatiale européenne) Marcus Wandt de Suède, effectueront le trajet jusqu’au laboratoire orbital à bord du vaisseau spatial Dragon de SpaceX, s’amarrent à 5h15 le vendredi 19 janvier. Le quatuor passera environ deux semaines à faire de la science et de la recherche en micropesanteur avant de rentrer chez lui.

L'astronaute Loral O’Hara remplace des composants sur une imprimante biologique

L’astronaute de la NASA et ingénieur de vol de l’Expédition 70, Loral O’Hara, utilise un sac à gants portable pour remplacer des composants sur une imprimante biologique, le BioFabrication Facility (BFF), qui teste l’impression de tissus semblables à des organes en micropesanteur. Crédit : NASA

Avant l’arrivée d’Ax-3, l’ingénieur de vol de la NASA Loral O’Hara a passé la majeure partie de la journée à préparer la station pour de nouveaux visiteurs. O’Hara a inspecté la circulation d’air dans les quartiers d’équipage, préparé les logements pour le sommeil en vue de l’occupation par l’équipage, et nettoyé les doublures et les bouches d’aération où les quatre astronautes privés dormiront à bord du poste avant de partir.

Le commandant de l’ESA (Agence spatiale européenne) Andreas Mogensen s’est également préparé pour Ax-3, en terminant l’entraînement au rendez-vous et à l’amarrage entre Dragon. Ensuite, il a installé ECHO, équipé de sondes motorisées, pour que les équipes au sol puissent effectuer des activités de maintenance à distance.

L'astronaute de l'ESA Andreas Mogensen à bord de la station spatiale

L’astronaute de l’ESA (Agence spatiale européenne) Andreas Mogensen photographié à l’intérieur du module de laboratoire Columbus. Crédit : NASA

Alors qu’O’Hara et Mogensen se préparaient à l’arrivée de l’équipage Ax-3, d’autres membres de l’équipage se sont consacrés à des tâches de botanique et de biologie spatiales. L’ingénieur de vol de la NASA Jasmin Moghbeli a passé la journée à travailler avec Plant Habitat-06, à éclaircir les semis de tomates sauvages. Ensuite, elle a installé le matériel de gestion de l’eau des plantes à l’aire de travail de maintenance.

L’ingénieur de vol de la JAXA (Agence d’exploration aérospatiale japonaise) Satoshi Furukawa a retiré des unités de culture du microscope utilisé pour l’étude Space Organogenesis, qui démontre la croissance de bourgeons d’organes à partir de cellules souches humaines imprimées en 3D. De plus, Furukawa a prélevé des échantillons d’eau du distributeur d’eau potable de la station pour une analyse en vol.

Le trio de Roscosmos, les ingénieurs de vol Oleg Kononenko, Nikolai Chub et Konstantin Borisov, a effectué toute une série d’activités de maintenance mardi. Kononenko a remplacé du matériel dans le module de service Zvezda, tandis que Chub a remplacé le panneau de pompe du système de contrôle thermique dans le module Zarya. Ensuite, Chub a mené une expérience sur les phases liquides en micropesanteur, tandis que Borisov a distillé des échantillons du système de gestion de l’eau du segment Roscosmos et a procédé à la maintenance de l’aspirateur de la station.