Cygnus se dirige vers la station spatiale pour des recherches en science biomédicale et en physique

Vaisseau spatial Cygnus

Le vaisseau spatial Cygnus, chargé de fournitures scientifiques et d’équipage, est en route vers l’ISS. Il sera reçu et installé par des ingénieurs de la NASA, suivis de déchargement et d’activités de recherche. Les équipages de l’Expédition 70 et d’Ax-3 sont engagés dans des recherches approfondies, le suivi de la santé et la maintenance de la station, contribuant ainsi aux efforts continus d’exploration spatiale. Crédit : NASA

Le vaisseau de ravitaillement spatial Cygnus de Northrop Grumman orbite autour de la Terre aujourd’hui en transportant des sciences et du ravitaillement vers la Station spatiale internationale (ISS) pour une livraison jeudi matin. Pendant ce temps, les équipages de l’Expédition 70 et de la Mission Axiom 3 (Ax-3) ont continué à travailler ensemble mercredi avec un programme complet de sciences biomédicales, de recherche en physique et de maintenance en laboratoire.

Arrivée et capture de Cygnus

Plus de 8200 livres d’expériences scientifiques, de fournitures d’équipage et de matériel de station sont en route vers le laboratoire orbital où les ingénieurs de vol de la NASA Loral O’Hara et Jasmin Moghbeli seront de service en attendant l’arrivée de Cygnus. O’Hara commandera le bras robotique Canadarm2 pour capturer Cygnus à 4h20 HNE jeudi, tandis que Moghbeli surveillera l’approche et le rendez-vous automatisés du vaisseau spatial. Après la capture de Cygnus, les contrôleurs au sol prendront le contrôle du Canadarm2 et installeront à distance Cygnus sur le port côté Terre du module Unity.

Cygnus à quelques instants d'être capturé par le bras robotique Canadarm2

Le vaisseau spatial Cygnus est photographié à quelques instants d’être capturé par le bras robotique Canadarm2 au-dessus du nord de l’Irak le 21 février 2022. Crédit : NASA

Déchargement et distribution des fournitures

Plusieurs heures plus tard, O’Hara et Moghbeli ouvriront l’écoutille de Cygnus entamant ainsi plusieurs mois d’activités de ravitaillement. Le commandant Andreas Mogensen de l’ESA (Agence spatiale européenne) et l’ingénieur de vol Satoshi Furukawa de la JAXA (Agence d’exploration aérospatiale japonaise) entreront ensuite et commenceront à décharger le cargo. Le duo retirera d’abord des échantillons scientifiques congelés de Cygnus et les placera dans des congélateurs à bord de la station pour une analyse ultérieure.

Activités de recherche et de maintenance

Pendant ce temps, les quatre astronautes de l’Expédition 70 ont continué à effectuer des recherches bénéfiques pour les humains vivant sur et hors de la Terre. Le quatuor a également aidé les équipages d’Ax-3 alors qu’ils poursuivaient leur agenda scientifique chargé au cours de leur dernière semaine à bord de la station.

O’Hara a collecté des outils et a installé le Life Science Glovebox pour l’étude de physique GMETAL sur laquelle le commandant d’Ax-3 Michael López-Alegría et le spécialiste de mission Alper Gezeravcı travaillaient. Le duo d’Axiom Space a utilisé le glovebox pour étudier le mélange à deux phases entre les particules solides et les gaz sous divers niveaux de gravité, cela peut potentiellement impacter les futurs systèmes de propulsion des vaisseaux spatiaux. O’Hara a ensuite rejoint Mogensen en fin de journée pour des examens de la vue à l’aide d’équipements d’imagerie médicale standard que l’on retrouve dans un cabinet de médecin sur Terre.

L'astronaute de la NASA Loral O'Hara traite des échantillons ressemblant à des cellules cérébrales

L’astronaute de la NASA et ingénieur de vol de l’Expédition 70 Loral O’Hara traite des échantillons ressemblant à des cellules cérébrales à l’intérieur du Life Science Glovebox du module de laboratoire Kibo à bord de la Station spatiale internationale. Elle traitait les échantillons pour l’étude de biologie spatiale Cerebral Ageing qui explore les processus dégénératifs des cellules cérébrales. Les résultats pourraient fournir des informations sur les symptômes de vieillissement accéléré observés dans l’espace et sur les maladies neurodégénératives rencontrées sur Terre. Crédit : NASA

Suivi de la santé et maintenance des systèmes

Plus tôt dans la journée, López-Alegría s’est associé au pilote d’Ax-3 Walter Villadei pour des relevés de tension artérielle et des échographies observant leur flux sanguin. Le spécialiste de mission d’Ax-3 Marcus Wandt a eu une journée chargée commençant par l’entretien d’une raquette de support de vie dans le module Tranquility et une formation à l’utilisation du matériel et des logiciels de réalité virtuelle de la station. Ensuite, il a nettoyé l’installation de recherche Biolab puis a documenté ses cycles de sommeil tout en portant un casque rempli de capteurs.

Mogensen a eu quelques heures de libres mercredi pour aider l’équipage d’Ax-3 et aider les astronautes privés à se familiariser avec les systèmes de la station et la vie en impesanteur. L’astronaute de l’ESA à deux reprises a également nettoyé l’écoutille du Dragon sur le port avant du module Harmony, a testé l’utilisation d’équipements de réalité virtuelle pour améliorer la santé mentale de l’équipage, puis a fermé les fenêtres du cupola.

L'astronaute de la NASA Frank Rubio observe par une des sept fenêtres du cupola, la “fenêtre sur le monde” de la Station spatiale internationale.

L’astronaute de la NASA et ingénieur de vol de l’Expédition 68 Frank Rubio observe par une des sept fenêtres du cupola, la “fenêtre sur le monde” de la Station spatiale internationale. Crédit : NASA

Inspection et travail en laboratoire

Moghbeli a passé sa journée à photographier et inspecter l’équipement de sortie extravéhiculaire et les dispositifs de sécurité portables. Furukawa s’est joint au cosmonaute de Roscosmos Konstantin Borisov et a échangé des bouteilles de carburant à l’intérieur du Rack intégré de combustion. Le duo s’est ensuite séparé alors que Furukawa installait le microscope Mochii pour imager des échantillons métalliques tandis que Borisov travaillait sur un générateur d’oxygène dans le segment Roscosmos de la station.

Le vétéran cosmonaute Oleg Kononenko était de retour en mission d’inspection, vérifiant les structures et photographiant les fenêtres des modules Zvezda et Nauka. L’ingénieur de vol Nikolai Chub a commencé sa journée par la collecte d’un échantillon d’urine, puis a enregistré son alimentation, sa consommation de liquides et ses médicaments. Ensuite, il a travaillé sur l’équipement de communications radio et les conduites orbitales tout au long de la journée.