Décodage de l’ADN et rencontre avec des robots : l’innovation scientifique sur la Station Spatiale

Patrick Lesggie

La pleine lune est photographiée juste au-dessus de l’atmosphère terrestre dans cette photographie de la Station spatiale internationale alors qu’elle orbite à 262 miles au-dessus de l’océan Pacifique au large de la côte du Japon. Crédit : NASA

La semaine de travail a débuté avec des recherches sur la thérapie médicamenteuse et l’analyse de l’ADN à bord de la Station spatiale internationale (ISS) pour promouvoir la santé sur Terre et dans l’espace. Les sept membres d’équipage de l’expédition 70 ont également eu le temps d’étudier des technologies avancées, notamment la robotique, les fibres optiques et les techniques de pilotage futures.

L’ingénieure de vol de la NASA, Loral O’Hara, a exploré des moyens d’optimiser les méthodes de traitement des affections respiratoires sur Terre. Elle a traité des échantillons à l’intérieur du module Harmony pour l’étude qui pourrait faire progresser les thérapies de santé et prévenir la contamination des tubulures pour les écoulements liquides. L’ingénieure de vol de la NASA, Jasmin Moghbeli, a extrait de l’ADN pour identifier les bactéries prélevées dans des échantillons d’eau de la station. Le travail de Moghbeli démontre un matériel qui peut analyser les microbes pour protéger la santé de l’équipage et les systèmes de soutien de vie des engins spatiaux lors de missions futures.

L'astronaute Jasmin Moghbeli configure des outils pour la marche dans l'espace

L’astronaute de la NASA et ingénieur de vol de l’expédition 70 Jasmin Moghbeli configure des outils de marche dans l’espace à l’intérieur de l’écoutille Quest de la Station spatiale internationale. Crédit : NASA

O’Hara et Moghbeli se sont associés mardi matin pour un événement Instagram Live avec la NASA et ESPN. Le duo a discuté de la vie dans l’espace et de la possibilité de regarder des événements sportifs en direct sur la station orbitale.

Le commandant de l’ESA (Agence spatiale européenne) Andreas Mogensen a observé un drone robotique Astrobee alors qu’il se déplaçait à l’intérieur du module de laboratoire Kibo. Les scientifiques sur Terre ont également surveillé le dispositif de la taille d’un grille-pain utilisant un bras d’attrapage pour saisir des mains courantes et se déplacer à l’intérieur de la station plutôt que d’utiliser du propulseur. Mogensen a également travaillé sur du matériel de réalité virtuelle pour soutenir une expérience visant à surmonter l’isolement et la confinement lors de missions spatiales à long terme.

Deux assistants robotiques Astrobee volants libres

Deux assistants robotiques volants libres Astrobee sont photographiés lors d’une expérience démontrant comment les dispositifs robotiques de la taille d’un grille-pain peuvent utiliser un petit bras robotique pour saisir des mains courantes et se déplacer à l’intérieur de la station spatiale. Crédit : NASA

L’ingénieur de vol Satoshi Furukawa de la JAXA (Agence d’exploration aérospatiale japonaise) a terminé une expérience que Mogensen avait commencée plus tôt dans la journée pour étudier la capacité de fabriquer des câbles à fibres optiques supérieurs en micropesanteur. Furukawa a également travaillé toute la journée pour entretenir du matériel d’exercice, du matériel de soutien de vie et des tablettes.

Le cosmonaute de Roscosmos, Oleg Kononenko, a enfilé un casque bourré de capteurs et a pratiqué des techniques de pilotage futuristes sur un ordinateur le matin. Le cosmonaute de la station spatiale cinq fois a ensuite passé l’après-midi à inventorier le fret dans le segment Roscosmos de la station.

L’ingénieur de vol Nikolai Chub a travaillé sur des panneaux intérieurs à l’intérieur du module de service Zvezda avant de mener des recherches sur la physique des fluides. L’ingénieur de vol Konstantin Borisov a téléchargé des données d’une expérience de physique sur un ordinateur portable, a travaillé sur des batteries de perceuse, puis a rempli un réservoir générateur d’oxygène.