Déconstruire les stéréotypes : les troubles alimentaires sous toutes les formes et couleurs

Patrick Lesggie

« Les troubles alimentaires : les bases » démystifient le stéréotype selon lequel les troubles alimentaires ne touchent qu’un groupe démographique spécifique, mettant en lumière leur impact universel et la nécessité d’un traitement précoce et inclusif et d’un soutien.

Les troubles alimentaires affectent tout le monde, peu importe leur race, leur genre ou leur âge, selon les experts en troubles alimentaires.

Le mythe selon lequel « seules les jeunes filles blanches et aisées développent des troubles alimentaires » est à l’origine du fait que d’autres personnes souffrant ne sont pas diagnostiquées ou traitées, selon des experts en santé.

La psychiatre Janet Treasure, le Dr Elizabeth McNaught et la thérapeute Jess Griffiths, qui ont survécu tous deux à des troubles alimentaires, affirment que ce stéréotype signifie que d’autres groupes, notamment les femmes noires et les hommes, ont du mal à obtenir de l’aide.

Ils exhortent les cliniciens à considérer tous les troubles alimentaires comme graves, même ceux qui ne sont pas liés à une perte de poids, comme la purge.

Importance de l’intervention précoce et de l’inclusivité dans le traitement

La professeure Treasure, de Kings College London, le Dr McNaught et Jess soulignent également l’importance de l’intervention précoce pour sauver des vies et le rôle important des pères pour aider les filles à guérir.

Leur livre « Troubles alimentaires : les bases », recommandé par la présentatrice de télévision et la gagnante de Strictly, Stacey Dooley, s’adresse aux écoles, aux professionnels de la santé et aux familles.

Le guide détaille les facteurs de risque courants, les différents types de troubles alimentaires, les traitements les plus récents et offre des conseils aux familles sur la manière de soutenir leurs proches dans leur rétablissement.

« On pense souvent que les troubles alimentaires touchent les jeunes filles blanches et aisées. Cependant, ils ne discriminent pas en réalité qui ils affectent », affirment les auteurs.

« D’autres groupes, tels que les hommes, les minorités raciales, les personnes transgenres et celles issues de milieux socialement défavorisés, peuvent rester dans nos communautés en luttant contre leur trouble alimentaire, sans traitement pendant des années.

« Il est également essentiel de reconnaître que tous les troubles alimentaires sont graves et méritent tous un traitement et un soutien.

« Ils n’ont pas à être des maladies graves ou mortelles, mais le manque de dispositions et une mauvaise reconnaissance des symptômes chez les personnes de poids normal sont souvent à l’origine de cette situation. »

Reconnaître l’impact universel des troubles alimentaires

Les comportements perturbés liés à l’alimentation sont courants dans le monde entier. Ils peuvent survenir à n’importe quel stade de la vie et toucher tout le monde, peu importe leur race, leur genre ou leur âge.

Les troubles alimentaires sont basés sur les dernières preuves concernant l’anorexie, la boulimie, les crises de boulimie et d’autres affections.

Le guide comprend également des témoignages de personnes ayant développé des troubles alimentaires et leurs lettres d’espoir pour soutenir les autres en difficulté.

Parmi ces histoires, celles de patients à qui l’on a dit qu’ils n’étaient pas assez malades pour recevoir de l’aide.

Cara Lisette affirme que son trouble de la purge n’a jamais été pris au sérieux que lorsqu’il remplissait les critères de l’anorexie, malgré les dangers et la détresse associés à sa condition.

Elle ajoute : « La plupart des personnes atteintes de trouble de la purge ne maigriront pas, mais cela ne signifie pas qu’elles ont un poids sain pour leur corps, et cela ne signifie pas qu’elles ne se font pas de mal. La purge peut être mortelle ».

Christina Taylor a reçu une lettre lui disant qu’elle n’était pas assez malade pour recevoir de l’aide parce qu’elle était « trop en bonne santé », malgré sa consommation excessive d’alcool et ses vomissements jusqu’à dix fois par jour.

« Recevoir cette lettre a été l’une des expériences les plus invalidantes de ma vie entière. J’ai réellement senti qu’il n’y avait aucun intérêt à continuer. »

La professeure Treasure et ses coauteurs affirment que d’autres défis persistent en ce qui concerne les troubles alimentaires, notamment :

  • La pauvreté alimentaire, les aliments ultra-transformés et la diminution des repas en commun faits maison. Ce sont autant de facteurs environnementaux qui influent sur les troubles alimentaires.
  • Les hommes peuvent subir des pressions sociétales pour « être un homme ». Cela peut conduire à plus de secret autour de leur trouble et créer une barrière à la recherche de traitement.
  • L’indice de masse corporelle (IMC) peut être inutile dans un certain nombre de situations. Les auteurs affirment que le risque d’être physiquement malade est lié au degré de perte de poids plutôt qu’au poids absolu. Quelqu’un peut être exposé à des dommages physiques importants tout en ayant un IMC « normal ».
  • Les pères et les partenaires peuvent se sentir exclus comme si un trouble alimentaire était « l’affaire des femmes » et on peut estimer que les frères et sœurs sont trop jeunes pour être impliqués. Pourtant, les auteurs affirment qu’ils ont un rôle clé dans le soutien au rétablissement de leurs proches.

Référence : « Eating Disorders: The Basics » par Elizabeth McNaught, Janet Treasure et Jess Griffiths.
DOI: 10.4324/9781003342762