Découverte de fossiles anciens : une mystérieuse lignée d’hominidés révélée au Levant

Patrick Lesggie

Crâne statique, mandibule et orthographique pariétal. Crédit : Université de Tel Aviv

Le Nesher Ramla Homo, un groupe archaïque d’homininés découvert en Israël, révèle un mélange complexe d’homininés eurasiatiques et africains il y a 140 000 ans, modifiant les perceptions des origines des Néandertaliens.

Des chercheurs ont découvert une population d’homininés archaïques jusqu’ici inconnue, nommée « Nesher Ramla Homo », sur un site récemment fouillé en Israël. Datant d’environ 140 000 à 120 000 ans auparavant, ce groupe semble représenter les derniers survivants de l’Homo du Pléistocène moyen. Ils présentent un mélange unique de traits et de technologies néandertaliens et humains archaïques.

On a longtemps supposé que les Néandertaliens avaient évolué et prospéré sur le continent européen bien avant l’arrivée des humains modernes. Cependant, des preuves récentes suggèrent une contribution génétique d’un groupe non-européen encore inconnu, indiquant une histoire longue et dynamique d’interaction entre les populations d’hominidés eurasiatiques et africaines.

Interactions entre les Homininés Eurasiatiques et Africains

Israël Hershkovitz, Yossi Zaidner et leurs collègues présentent ici des preuves fossiles, des artefacts et des données radiométriques de la région du Levant au Moyen-Orient qui illustrent cette complexité. Selon Hershkovitz et al., le Nesher Ramla Homo nouvellement découvert présente des caractéristiques anatomiques plus archaïques que les Néandertaliens eurasiatiques contemporains et les humains modernes qui vivaient également dans le Levant. Les résultats indiquent que cette lignée archaïque pourrait représenter l’une des dernières populations survivantes de l’Homo du Pléistocène moyen en Asie du sud-ouest, en Afrique et en Europe.

Contexte archéologique et interactions culturelles

Dans l’étude associée, Zaidner et al. donnent le contexte archéologique des nouveaux fossiles, décrivant les âges radiométriques associés, les assemblages d’objets et les connaissances comportementales et environnementales qu’ils apportent. Les chercheurs montrent que le Nesher Ramla Homo maîtrisait des technologies qui n’étaient auparavant connues que chez H. sapiens et les Néandertaliens. Ensemble, les résultats apportent un soutien archéologique aux interactions culturelles étroites et au mélange génétique entre différentes lignées humaines avant 120 000 ans. Cela pourrait aider à expliquer l’expression variable des caractéristiques dentaires et squelettiques des fossiles levantins ultérieurs.

« L’interprétation des fossiles de Nesher Ramla et des outils en pierre suscitera des réactions différentes chez les paléoanthropologues. Néanmoins, l’âge du matériel de Nesher Ramla, les affinités morphologiques et archéologiques discordantes et l’emplacement du site au carrefour de l’Afrique et de l’Eurasie constituent une découverte majeure », écrit Marta Lahr dans une perspective accompagnante.

Pour plus d’informations sur cette recherche, voir « Un type humain préhistorique jusqu’alors inconnu de la science ».

Références :

“Un Homo du Pléistocène moyen de Nesher Ramla, Israël” par Israel Hershkovitz, Hila May, Rachel Sarig, Ariel Pokhojaev, Dominique Grimaud-Hervé, Emiliano Bruner, Cinzia Fornai, Rolf Quam, Juan Luis Arsuaga, Viktoria A. Krenn, Maria Martinón-Torres, José María Bermúdez de Castro, Laura Martín-Francés, Viviane Slon, Lou Albessard-Ball, Amélie Vialet, Tim Schüler, Giorgio Manzi, Antonio Profico, Fabio Di Vincenzo, Gerhard W. Weber et Yossi Zaidner, 25 juin 2021, Science.
DOI: 10.1126/science.abh3169

“Comportement et culture d’Homo du Pléistocène moyen il y a 140 000 à 120 000 ans et interactions avec Homo sapiens” par Yossi Zaidner, Laura Centi, Marion Prévost, Norbert Mercier, Christophe Falguères, Gilles Guérin, Hélène Valladas, Maïlys Richard, Asmodée Galy, Christophe Pécheyran, Olivier Tombret, Edwige Pons-Branchu, Naomi Porat, Ruth Shahack-Gross, David E. Friesem, Reuven Yeshurun, Zohar Turgeman-Yaffe, Amos Frumkin, Gadi Herzlinger, Ravid Ekshtain, Maayan Shemer, Oz Varoner, Rachel Sarig, Hila May et Israel Hershkovitz, 25 juin 2021, Science.
DOI: 10.1126/science.abh3020