Découverte des défenseurs microbiens du corail contre le changement climatique

Microbe unicellulaire aide les coraux à survivre au changement climatique

Des chercheurs ont identifié un microbe unicellulaire qui aide les coraux à survivre pendant les événements de réchauffement océanique, tels que le blanchiment. Cette étude révèle le rôle crucial de protistes spécifiques dans le microbiome des coraux pour déterminer la capacité d’un corail à résister au stress thermique.

De nouvelles recherches mettent en lumière le rôle des micro-organismes dans la protection des coraux contre le stress thermique.

Les chercheurs ont découvert pour la première fois un microbe unicellulaire capable d’aider les coraux à survivre lors d’événements de réchauffement océanique, tels que le blanchiment. La nouvelle étude, menée par des scientifiques de l’École Rosenstiel des sciences marines, atmosphériques et de la Terre de l’Université de Miami et de l’Institut de biologie évolutive (IBE : CSIC-UPF) de Barcelone, offre de nouvelles informations sur le rôle que les microbes pourraient jouer dans l’aide aux coraux à résister aux projections de réchauffement à la fin du siècle.

Ils ont constaté que l’abondance de certains protistes dans le microbiome des coraux – les micro-organismes divers qui vivent à l’intérieur des coraux – peut informer les scientifiques sur la survie d’un corail lors d’un stress thermique. Ces résultats ont des implications importantes pour les coraux du monde entier alors qu’ils font face à des événements de réchauffement océanique plus fréquents, en particulier ceux qui ont perdu leurs zooxanthelles, les algues symbiotiques expulsées d’un corail pendant le blanchiment dû à l’eau chaude.

Microbe unicellulaire aidant les coraux à survivre au changement climatique

Crédit : École Rosenstiel des sciences marines, atmosphériques et de la Terre de l’Université de Miami

« C’est la première fois qu’un microbe non algue a montré qu’il influence la capacité des coraux à survivre à un événement de stress thermique », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Javier del Campo, professeur assistant adjoint à la Rosenstiel School et chercheur principal de l’IBE, un centre commun du Conseil supérieur de la recherche scientifique (CSIC) et de l’Université Pompeu Fabra (UPF). « Alors que les coraux sont confrontés à des événements de stress thermique de plus en plus fréquents en raison du changement climatique, une meilleure compréhension de tous les microbes susceptibles d’influencer la capacité de survie peut informer les praticiens de la conservation sur les coraux qu’ils devraient prioriser pour une intervention. »

Pour mener l’étude, l’équipe internationale de chercheurs a prélevé des échantillons de corail dans toute la Méditerranée pour analyser leur microbiome et mener des expériences de stress thermique. Ils ont amplifié et séquencé deux types d’ARNr pour examiner les bactéries et les protistes trouvés dans le microbiome d’une espèce de corail mou, l’éventail de mer violacé (Paramuricea clavata), avant de les soumettre à un stress thermique naturel en laboratoire afin d’examiner les signes de mortalité.

Éventail de mer violacé (Paramuricea clavata)

L’éventail de mer violacé (Paramuricea clavata) est un architecte important des récifs tempérés de la Méditerranée menacés actuellement par des événements de mortalité de masse liés au réchauffement climatique mondial. Crédit : Parent Géry

Paramuricea clavata est un architecte important des récifs tempérés de la Méditerranée actuellement menacé par des événements de mortalité de masse liés au réchauffement climatique mondial.

Ils ont découvert qu’un groupe de protistes unicellulaires parasites, appelés Syndiniales, est plus courant chez les coraux qui survivent au stress thermique, alors que les Corallicolides, un groupe de protistes étroitement liés au parasite responsable du paludisme chez l’homme, sont plus fréquents chez les coraux qui meurent de stress thermique.

Les protistes, ou eucaryotes unicellulaires, sont moins étudiés que les bactéries chez la plupart des organismes hôtes, mais peuvent avoir une influence majeure sur la santé de leur hôte corallien, selon les chercheurs.

« Le microbiome est un élément vital de la santé de l’hôte corallien et nous devrions étudier tous ses membres, des bactéries aux protistes », a déclaré del Campo.

L’étude, intitulée « La présence de différents apicomplexes prédit la mortalité due au stress thermique chez le corail méditerranéen Paramuricea clavata », a été récemment publiée dans la revue Environmental Microbiology.

Référence : « La présence de divers apicomplexes prédit la mortalité due au stress thermique chez le corail méditerranéen Paramuricea clavata » par Anthony M. Bonacolta, Jordi Miravall, Daniel Gómez-Gras, Jean-Baptiste Ledoux, Paula López-Sendino, Joaquim Garrabou, Ramon Massana et Javier del Campo, 10 décembre 2023, Environmental Microbiology.
DOI : 10.1111/1462-2920.16548

Les auteurs de l’étude comprennent : Anthony Bonacolta et Javier del Campo de l’École Rosenstiel et de l’Institut de biologie évolutive (IBE : CSIC-UPF); Jordi Miravall, Paula López-Sendino, Joaquim Garrabou et Ramon Massana de l’Institut de Ciències del Mar-CSIC de Barcelone, en Espagne; Daniel Gómez-Gras de l’Université de Hawaï à Mānoa; et Jean-Baptiste Ledoux de l’Universidade do Porto au Portugal.

L’étude a été soutenue par une subvention de l’Université de Miami, de l’Agencia Estatal de Investigación (PID2020-118836GA-I00), du Departament de Recerca i Universitats de la Generalitat de Catalunya (Projet 2021 SGR 00420), du Centre d’Excellence Severo Ochoa (CEX2019-000928-S), du Ministério da Educação e Ciência, de la Fundação para a Ciência e a Tecnologia (2021.00855) et de l’Union européenne Futuremares (SEP-210597628).