Découverte des mystères de la perte osseuse en apesanteur

Astronaute Jasmin Moghbeli ouvre le congélateur scientifique qui abrite des échantillons de recherche

L’astronaute de la NASA et ingénieur de vol de l’Expedition 70, Jasmin Moghbeli, est photographiée à l’intérieur du module de laboratoire Destiny de la Station spatiale internationale en train d’ouvrir un congélateur scientifique qui héberge des échantillons de recherche pour préservation et analyse. Crédit : NASA

La recherche sur les cellules souches s’est poursuivie vendredi alors que les membres de l’équipage de l’Expedition 70 travaillaient à conclure une expérience commencée plus tôt dans la semaine. Alors que la science se poursuivait à bord de la Station spatiale internationale, un vaisseau cargo est actuellement en orbite et se prépare à s’approcher du laboratoire en orbite pour un amarrage automatique prévu tôt samedi matin.

Deux cosmonautes, Oleg Kononenko et Nikolai Chub, se préparent à surveiller l’amarrage automatisé du vaisseau cargo Progress 87, qui a été lancé depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan à 22 h 25 HNE le mercredi 14 février. Chargé de près de trois tonnes de nourriture, de carburant et de fournitures, le Progress est prévu pour s’amarrer à la station à 1 h 12 le samedi 17 février. Kononenko et Chub ont passé vendredi à se préparer à la livraison imminente en passant en revue les procédures de l’unité de rendez-vous télérobotiquement opérée (TORU), qui leur permet de contrôler à distance un vaisseau spatial arrivant dans le cas improbable où il ne pourrait pas s’amarrer automatiquement.

Les montagnes du Pamir vues de l'espace

Une partie des montagnes du Pamir, une chaîne de montagnes à la jonction nord-ouest de l’Himalaya et traversant plusieurs pays d’Asie centrale, est photographiée depuis la Station spatiale internationale alors qu’elle orbite à 261 miles au-dessus de l’Ouzbékistan. Crédit : NASA

Expériences en cours en impesanteur

Dans le laboratoire Kibo, un autre jour de recherche sur les cellules souches était en cours pour quatre résidents orbitaux. Tout au long de la matinée, l’astronaute de la NASA Loral O’Hara, avec l’aide de l’ingénieur de vol de l’Agence d’exploration aérospatiale japonaise (JAXA) Satoshi Furukawa, a traité des échantillons à l’intérieur de la boîte à gants des sciences de la vie pour l’investigation Microgravity Associated Bone Loss-A (MABL-A). Le duo a réalisé l’expérience pour aider les scientifiques à évaluer les effets de l’impesanteur sur les cellules souches de la moelle osseuse, ce qui pourrait permettre une meilleure compréhension de la perte osseuse causée par l’espace et des conditions osseuses liées au vieillissement sur Terre.

L’astronaute de la NASA Jasmin Moghbeli, avec l’aide du commandant de l’Agence spatiale européenne (ESA) Andreas Mogensen, a ensuite repris le travail avec MABL-A, échantillonnant des cellules souches supplémentaires tout au long de l’après-midi.

Port de Tianjin, Chine, sur la mer de Bohai vu de l'espace

Le port de Tianjin, Chine, sur la mer de Bohai, une ville de plus de 13,8 millions d’habitants et connue pour sa production scientifique élevée, est photographié depuis la Station spatiale internationale alors qu’elle orbite à 262 miles au-dessus. Crédit : NASA

Maintenance et recherches supplémentaires

O’Hara a également consacré du temps à des opérations de maintenance dans l’écoutille Bishop. Furukawa a retiré les anciennes unités de CO2 et installé de nouvelles unités dans l’équipement d’alimentation en gaz du Kibo, Moghbeli a effectué des tâches de plomberie orbitales et Mogensen a analysé des échantillons de bactéries collectés plus tôt dans la semaine.

Dans le segment de Roscosmos, l’ingénieur de vol Konstantin Borisov a effectué un cycle de distillation sur l’unité de traitement de l’eau. Plus tard, il a mené une expérience pour analyser l’atmosphère nocturne de la Terre dans l’ultraviolet proche.