Découverte des Secrets des Cellules Souches en Apesanteur

L’équipage de l’Expédition 70 à la Station spatiale internationale a entamé une semaine bien remplie de recherche sur les cellules souches et de préparatifs pour l’arrivée du vaisseau cargo Progress 87.

Une semaine chargée de science et de préparation pour une prochaine livraison de cargaison a débuté à bord de la Station spatiale internationale lundi, alors que l’équipage de l’Expédition 70 se concentrait sur de nouvelles recherches sur les cellules souches et un entraînement en orbite.

Préparation de la livraison de la cargaison

Deux cosmonautes, les ingénieurs de vol Oleg Kononenko et Nikolai Chub, se préparent à surveiller l’amarrage automatisé du vaisseau cargo Progress 87, qui est prévu de décoller du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan à 22h25 HNE le mercredi 14 février. Chargé de près de trois tonnes de nourriture, de carburant et de fournitures, le Progress s’amarrera à la station vers 1h12 le samedi 17 février. En préparation de la prochaine livraison de cargaison, les cosmonautes ont été formés à l’unité de rendez-vous télérobotiquement opérée, ou TORU, qui leur permet de contrôler à distance un vaisseau spatial arrivant dans le cas peu probable où il ne pourrait pas s’amarrer automatiquement.

Pendant ce temps, le vaisseau cargo Progress 85, arrivé à la station il y a environ six mois, quittera la station à 21h09 le lundi 12 février. Environ trois heures plus tard, il sera commandé de se désorbiter et se consumera sans danger au-dessus de l’océan Pacifique.

Avancées dans la recherche sur les cellules souches

Pendant que l’entraînement pour la prochaine mission était en cours, deux ingénieurs de vol de la NASA, Jasmin Moghbeli et Loral O’Hara, ont consacré la majeure partie de leur journée à l’étude MABL-A (Mesenchymal Stem Cells in Microgravity Induced Bone Loss). MABL-A, livrée à bord de la 20e mission de ravitaillement commercial de Northrop Grumman il y a près de deux semaines, évalue les effets de la microgravité sur les cellules souches de la moelle osseuse. Le duo a travaillé séparément tout au long de la journée pour échantillonner des biocellules à l’intérieur de l’habitat avec l’aide de l’ingénieur de vol de la JAXA (Agence d’exploration aérospatiale du Japon) Satoshi Furukawa.

Plus tard, Moghbeli a enfilé le vêtement et le bandeau Bio-Monitor, qui surveille et enregistre les signes vitaux pendant que les membres de l’équipage effectuent leurs activités quotidiennes. Ensuite, elle a été rejointe par Furukawa, le commandant de l’ESA (Agence spatiale européenne) Andreas Mogensen et l’ingénieur de vol de Roscosmos Konstantin Borisov pour effectuer un entraînement en orbite dans le cas peu probable qu’une urgence survienne à bord de la station.

En fin de journée, Mogensen, avec l’aide de Furukawa, a déployé la plateforme externe NanoRacks avant de monter un dispositif de gestion de la pression et de configurer les câbles d’alimentation et de données.