Découverte : un moyen de détecter la maladie de Parkinson 30 ans avant l’apparition des symptômes

Patrick Lesggie

Des chercheurs ont découvert une méthode de détecter la maladie de Parkinson jusqu’à 30 ans avant l’apparition des symptômes, en utilisant un biomarqueur et des scanners PET. Cette percée implique un suivi plus sensible de la neurodégénérescence que les méthodes actuelles et identifie le trouble comportemental du sommeil avec mouvements oculaires rapides (RBD) comme un indicateur précoce significatif de la maladie de Parkinson. Les résultats pourraient conduire à un diagnostic et un traitement précoce, potentiellement jusqu’à 10 ans plus tôt que ce qui est actuellement possible.

Des chercheurs de l’Institut Florey et du Austin Health à Melbourne, en Australie, ont démontré la possibilité d’identifier les indicateurs précoces de la maladie de Parkinson deux à trois décennies avant l’apparition des symptômes. Cette avancée pourrait ouvrir la voie à des programmes de dépistage précoce et d’interventions, permettant un traitement avant que des dommages significatifs ne surviennent.

Des chercheurs de l’Institut Florey et du Austin Health ont démontré la possibilité d’identifier les indicateurs précoces de la maladie de Parkinson 20 à 30 ans avant l’apparition des symptômes. Cette découverte révolutionnaire ouvre la voie à des initiatives de dépistage précoce et de traitements préventifs, bien avant tout dommage permanent.

Le professeur Kevin Barnham du Florey a déclaré que la maladie de Parkinson, une affection neurodégénérative invalidante, est souvent considérée comme une maladie liée à la vieillesse, alors qu’elle commence en milieu de vie et peut passer inaperçue pendant des décennies.

« La maladie de Parkinson est très difficile à diagnostiquer jusqu’à ce que les symptômes soient évidents, au moment où jusqu’à 85% des neurones du cerveau contrôlant la coordination motrice ont été détruits. À ce stade, de nombreux traitements sont susceptibles d’être inefficaces », a déclaré le professeur Barnham. « Notre objectif à long terme est de trouver un moyen de détecter la maladie beaucoup plus tôt et de traiter les personnes avant que les dommages ne soient faits. »

Techniques de diagnostic avancées

Dans une étude récemment publiée dans Neurologie, le chercheur principal, le professeur Barnham, et ses collègues décrivent comment un biomarqueur connu appelé F-AV-133 peut être utilisé avec des scanners à émission de positons (PET) pour diagnostiquer la maladie de Parkinson et suivre avec précision la neurodégénérescence.

Dans l’étude menée à Melbourne, le professeur Chris Rowe du Florey Institute et son équipe à Austin Health ont scanné 26 patients atteints de la maladie de Parkinson, un groupe témoin de 12 personnes et 11 personnes présentant un trouble du comportement du sommeil avec mouvements oculaires rapides (RBD), qui est un indicateur fort de la maladie.

Chaque personne a passé deux scanners PET à deux ans d’intervalle. Les principales conclusions comprennent:

  • aucun changement significatif des symptômes cliniques chez aucun des participants selon les évaluations actuellement disponibles pour la maladie de Parkinson
  • en revanche, les scanners PET ont montré une «perte neuronale importante» dans trois régions clés du cerveau chez les personnes atteintes de la maladie, suggérant que F-AV-133 est un moyen plus sensible de surveiller la neurodégénérescence que ce qui est actuellement disponible

Des modélisations mathématiques supplémentaires ont calculé:

  • une perte neuronale lente d’environ 33 ans dans la maladie de Parkinson
  • cette perte se produit environ 10,5 ans avant que la maladie ne soit détectable sur un scanner PET
  • une fois qu’un scanner PET est capable de détecter la maladie, il faudra encore six ans et demi avant l’apparition des symptômes moteurs
  • après l’apparition des symptômes physiques, il y a environ trois ans jusqu’à ce que le diagnostic clinique soit confirmé
  • cela équivaut à une perte neuronale d’environ 22,5 ans avant que les symptômes cliniques ne soient suffisants pour le diagnostic

Le professeur Barnham a déclaré que les résultats ouvrent la voie au développement de protocoles de dépistage pour diagnostiquer et traiter la maladie de Parkinson jusqu’à 10 ans plus tôt qu’il n’est actuellement possible. Cela pourrait également aider à identifier les patients pour des essais cliniques.

Qu’est-ce que le RBD?

  • RBD signifie trouble du comportement du sommeil avec mouvements oculaires rapides.
  • Les personnes atteintes de RBD crient ou se débattent, parfois violemment, pendant leur sommeil tout en vivant des rêves vivides et désagréables.
  • Le RBD est causé par un manque d’atonie musculaire (paralysie du sommeil).
  • 90% des personnes atteintes de RBD développeront une condition parkinsonienne.
  • La moitié des personnes atteintes de la maladie de Parkinson ont un RBD.
  • Le RBD est un avertissement significatif de la maladie de Parkinson précoce.
  • Si vous avez un RBD, consultez un spécialiste du sommeil et/ou un neurologue.

Référence : « Utilisation de l’imagerie 18F-AV-133 VMAT2 PET pour surveiller la dégénérescence nigrostriée progressive dans la maladie de Parkinson » par Leah C. Beauchamp, Vincent Dore, Victor L. Villemagne, SanSan Xu, David Finkelstein, Kevin J. Barnham et Christopher Rowe, le 28 novembre 2023, Neurologie.
DOI : 10.1212/WNL.0000000000207748