Décryptage de la mimétisme : cet araignée imite presque parfaitement une fourmi

Siler collingwoodi Ant-Mimicking Spider

Il s’agit d’une photo de Siler collingwoodi, une araignée mimétique de fourmi. Crédit : Hua Zeng

Des chercheurs ont découvert la stratégie de survie des araignées Siler Collingwoodi par une mimétique de fourmi imparfaite, remettant en question l’accent traditionnel mis sur une mimétique parfaite pour échapper aux prédateurs.

Dans l’immense monde du règne animal, une multitude d’espèces ont développé des compétences de mimétisme uniques pour attirer les proies ou confondre les prédateurs. Cependant, l’acte trompeur n’est pas toujours fiable. Une récente étude de l’Université de Pékin observe une histoire de survie improbable d’une araignée sauteuse – en copiant les mouvements des fourmis (avec quelques défauts).

Zhang Wei, chercheuse en zoologie à l’École des sciences de la vie de l’Université de Pékin, a récemment publié un article dans iScience. Ses recherches portent sur la façon dont l’espèce d’araignée Siler Collingwoodi imite certaines caractéristiques des fourmis dans le cadre de leurs tactiques de survie.

Siler collingwoodi Ant-Mimicking Spider on Flower

Il s’agit d’une photo de Siler collingwoodi, une araignée mimétique de fourmi, sur une fleur. Crédit : Yuchang Chen

Pour comprendre comment la mimétique de fourmi aide ces araignées à éviter d’être mangées, l’équipe de recherche de Zhang a collecté des araignées mimétiques de fourmi sauvages provenant de quatre endroits géographiques de la province de Hainan au sud de la Chine.

L’équipe de recherche a exploré le rôle de la coloration brillante de l’araignée et comment elle sert de camouflage pour se protéger des prédateurs grâce à une analyse de trajectoire et aux caractéristiques locomotrices de S. Collingwoodi.

Jumping Spider Siler collingwoodi Mimicks the Way Ants Walk To Avoid Being Eaten

Il s’agit d’un résumé graphique qui explique comment l’araignée sauteuse Siler collingwoodi imite la façon dont les fourmis marchent pour éviter d’être mangées. Les araignées sont également de couleur vive, ce qui peut les aider à se camoufler parmi les plantes. Crédit : Zeng et al.

Cependant, la mimétique de fourmi de S. Collingwoodi s’avère être imparfaite. Comme le montre l’expérience de l’araignée testée contre une mante et une araignée prédatrice, sur 17 essais, l’araignée a lancé cinq attaques, toutes vers le groupe témoin non mimétique. Les mantes religieuses, en revanche, ont attaqué avec la même ardeur les deux espèces de proies.

Tout au long du long processus d’adaptation écologique, les animaux ont développé des tactiques de mimétisme pour augmenter leurs chances de survie. Traditionnellement, la mimétique parfaite qui présente une grande ressemblance dans les mouvements a attiré l’attention dans le domaine de la recherche car elle pourrait entraîner une plus grande tromperie des prédateurs, mais les résultats de la recherche de Zhang montrent que cela pourrait ne pas être entièrement infaillible face aux prédateurs animaux.

Pour en savoir plus sur cette recherche, consultez Maître du déguisement : la triple menace plante-fourmi-araignée.

Référence : “Imperfect ant mimicry contributes to local adaptation in a jumping spider” by Hua Zeng, Dong Zhao, Zixuan Zhang, Huize Gao et Wei Zhang, 17 mai 2023, iScience.
DOI : 10.1016/j.isci.2023.106747