Décryptage de l’héritage de l’Empire romain : les génomes des Balkans révèlent les anciennes migrations

Patrick Lesggie



Une équipe internationale de recherche dévoile l’histoire génomique complexe de la péninsule des Balkans

La migration anatolienne et slave révélée

Une équipe de recherche internationale a découvert l’histoire génomique complexe de la péninsule des Balkans à l’époque romaine et au-delà, révélant un mélange d’influences anatoliennes et slaves. L’étude, combinant l’analyse de l’ADN ancien avec des données historiques et archéologiques, montre comment les migrations et les politiques de l’Empire romain ont façonné la composition génétique des populations balkaniques modernes.

Crédit photo : Boris Hamer. L’amphithéâtre dans les ruines de Viminacium.

Une étude multidisciplinaire a révélé l’histoire génomique de la péninsule des Balkans, mettant en évidence l’impact profond des migrations anatoliennes et slaves pendant et après l’Empire romain. Cette recherche souligne l’histoire démographique partagée à travers les Balkans.

Une étude pluridisciplinaire menée par l’Institut de biologie évolutive en Espagne (un centre commun du Conseil national de la recherche espagnol et de l’Université Pompeu Fabra), l’Université de Belgrade en Serbie, l’Université de l’Ontario occidental au Canada et l’Université Harvard aux États-Unis, reconstruit l’histoire génomique de la péninsule des Balkans durant le premier millénaire de l’ère commune, une époque et un lieu de changements démographiques, culturels et linguistiques profonds.

L’équipe a récupéré et analysé les données du génome entier de 146 personnes anciennes, principalement issues de fouilles en Serbie et en Croatie – plus d’un tiers provenant de la frontière militaire romaine sur le site archéologique de Viminacium en Serbie – qui ont été co-analysées avec des données du reste des Balkans et de régions voisines.

Le travail, publié dans la revue Cell, met en lumière le cosmopolitisme de la frontière romaine et les conséquences à long terme des migrations qui ont accompagné l’effondrement du contrôle romain, y compris l’arrivée de personnes parlant des langues slaves. L’ADN archéologique révèle que malgré les frontières étatiques qui les divisent, les populations des Balkans ont été façonnées par des processus démographiques partagés.

Immense afflux démographique dans les Balkans depuis l’Est pendant l’Empire romain – principalement de la Méditerranée orientale et même de l’Afrique orientale.

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Ce travail est un exemple de la manière dont les données génomiques peuvent être utiles pour aller au-delà des débats houleux autour de l’identité et de l’ascendance qui ont été inspirés par des récits historiques enracinés dans les nationalismes naissants du XIXe siècle et qui ont contribué à des conflits par le passé », déclare Lalueza-Fox. L’équipe a également généré des données génomiques de divers Serbes contemporains qui pourraient être comparées avec des génomes anciens et d’autres groupes contemporains de la région. […]