Départ de la station spatiale pour 3 astronautes à bord de SpaceX Dragon pour le retour sur Terre

Les propulseurs du vaisseau de ravitaillement spatial SpaceX Dragon s'allument

Les propulseurs du vaisseau de ravitaillement spatial SpaceX Dragon s’allument automatiquement pendant l’ajustement de l’approche lente et méthodique du véhicule vers la Station spatiale internationale pour s’arrimer au port avant du module Harmony. Crédit : NASA

La mission Ax-3 se termine alors que SpaceX Dragon rentre avec à son bord des astronautes et de la science, visant un retour sur la côte de Floride.

Le vaisseau spatial SpaceX Dragon s’est détaché du port situé du côté de l’espace du module Harmony de la Station spatiale internationale à 9h20 HNE au-dessus de l’océan Pacifique, à l’ouest de l’Équateur, pour terminer la troisième mission entièrement privée vers le laboratoire en orbite, la mission Axiom 3 (Ax-3).

Dragon manœuvre lentement pour s’éloigner du laboratoire orbital et suivre une trajectoire qui ramènera l’équipage d’astronautes et sa cargaison en toute sécurité sur Terre, avec un amerrissage prévu au large de la côte de Daytona, en Floride, à environ 8h30 HNE le vendredi 9 février.

Le vaisseau spatial SpaceX Dragon Freedom se retire de la Station spatiale

Le vaisseau spatial SpaceX Dragon Freedom (à gauche) se retire de la station spatiale avec à bord quatre astronautes de la mission Axiom 3. Le vaisseau spatial SpaceX Dragon Endurance (à droite) est amarré au port orienté vers l’espace du module Harmony. Crédit : NASA TV

Les astronautes de la mission Ax-3 Michael López-Alegría, Walter Villadei, Marcus Wandt, and Alper Gezeravci achèveront leur mission après 18 jours passés à bord du laboratoire en orbite. Le vaisseau spatial SpaceX Dragon reviendra sur Terre avec plus de 250 kilogrammes de science et de fournitures, dont des expériences et du matériel de la NASA.

Les opérations conjointes avec les équipes des missions Axiom et SpaceX se terminent et la couverture de la mission par la NASA se termine lorsque le vaisseau spatial quitte la zone de la station spatiale, environ 30 minutes après le décollage.

Axiom Space assure la direction des opérations indépendantes de la mission Ax-3 et reprendra la couverture du retour et de l’amerrissage de Dragon.

Les membres de l'équipage de la mission Axiom 3 sont assis à l'intérieur du vaisseau spatial SpaceX Dragon, se préparant pour leur départ de la Station spatiale internationale.

Les membres de l’équipage de la mission Axiom 3 sont assis à l’intérieur du vaisseau spatial SpaceX Dragon, se préparant à leur départ de la Station spatiale internationale. Crédit : NASA TV

La mission Axiom 3 (Ax-3) a marqué la troisième mission spatiale entièrement privée vers la Station spatiale internationale (ISS), orchestrée par SpaceX et Axiom Space. La mission a été menée par un équipage de quatre personnes : Michael López-Alegría, Walter Villadei, Marcus Wandt et Alper Gezeravci, qui ont passé 18 jours en orbite à mener des recherches scientifiques et des expériences.

Ax-3 a non seulement démontré les capacités croissantes de l’exploration spatiale privée, mais a également fourni des données scientifiques précieuses aux chercheurs terrestres, démontrant le potentiel de collaboration entre les entités gouvernementales et privées dans le domaine des voyages et de la recherche spatiale.