Des scientifiques filment un oiseau extrêmement rare moitié femelle, moitié mâle

Patrick Lesggie

Les scientifiques ont observé un rare Green Honeycreeper moitié mâle, moitié femelle en Colombie, offrant des aperçus significatifs de la biologie aviaire et de la différenciation sexuelle. Photos d’un Green Honeycreeper bilatéralement gynandromorphe près de Manizales, Colombie, le 20 mai 2022. Crédit : John Murillo

Un oiseau frappant et extrêmement rare moitié femelle et moitié mâle a été repéré par un zoologiste de l’Université d’Otago.

Le professeur Hamish Spencer, Distinguished Professor du sesquicentenaire, passait des vacances en Colombie lorsque l’ornithologiste amateur John Murillo a pointé un Green Honeycreeper sauvage avec une plumage distincte moitié verte, ou femelle, et moitié bleue, mâle.

Une occasion unique

« Beaucoup d’ornithologues pourraient passer toute leur vie sans voir de gynandromorphe bilatéral chez aucune espèce d’oiseau. Le phénomène est extrêmement rare chez les oiseaux, je ne connais aucun exemple de Nouvelle-Zélande », déclare le professeur Spencer.

« C’est très frappant, j’ai eu le privilège de le voir », ajoute le professeur Spencer.

Les photographies de l’oiseau rendent la découverte encore plus significative car elles sont « probablement les meilleures de n’importe quelle espèce bilatéralement gynandromorphe sauvage».

Gynandromorphisme : une fenêtre sur la biologie aviaire

« Ce particulier exemple de gynandromorphisme bilatéral – mâle d’un côté et femelle de l’autre – montre que, comme dans plusieurs autres espèces, chaque côté de l’oiseau peut être mâle ou femelle », explique-t-il.

Il espère que cette nouvelle découverte incitera les gens à «trésorer les exceptions» car elles révèlent toujours quelque chose d’intéressant.

« Soyez toujours à l’affût des bizarreries – qui trouvera le premier exemple néo-zélandais d’un gynandromorphe bilatéral chez un oiseau? »

Référence : « Rapport de gynandromorphisme bilatéral chez un Green Honeycreeper (Chlorophanes spiza) de Colombie » par John Murillo, Edwin Campbell-Thompson, Thomas F. Bishop, Caroline W. Beck et Hamish G. Spencer, 2023, Journal of Field Ornithology.
DOI: 10.5751/JFO-00392-940412