Éclipse totale de Soleil 2024 : Trajet plus large, durée totale plus longue et activité solaire accrue

La totalité de l’éclipse solaire du 21 août 2017 a été photographiée depuis Madras, Oregon. Le cercle noir au milieu est la Lune. Autour de lui se trouvent des faisceaux de lumière blanche appartenant à l’atmosphère externe du Soleil, appelée la couronne.

L’excitation monte pour l’éclipse solaire totale du 8 avril, promettant un chemin plus large, une plus longue totalité et une activité solaire accrue, aux côtés d’efforts de recherche scientifique accrus.

Le 8 avril, l’ombre de la Lune balayera les États-Unis, tandis que des millions de personnes observeront une éclipse solaire totale. Pour beaucoup, se préparer à cet événement rappelle la magnifique éclipse solaire totale du 21 août 2017.

En 2017, environ 215 millions d’adultes américains (88% des adultes américains) ont vu l’éclipse solaire, directement ou électroniquement. Ils ont vu la Lune passer devant le Soleil, bloquant en partie ou en totalité le visage lumineux de notre étoile la plus proche. L’éclipse de 2024 pourrait être encore plus excitante en raison de différences dans le chemin, le timing et la recherche scientifique.

Le chemin de la totalité – où les observateurs peuvent voir la Lune bloquer totalement le Soleil, révélant l’atmosphère externe de l’étoile, appelée la couronne – est beaucoup plus large pendant l’éclipse solaire totale à venir que pendant celle de 2017.

La durée de la totalité en avril sera plus longue qu’en 2017. Il y a sept ans, la plus longue période de totalité a été vécue près de Carbondale, Illinois, pendant 2 minutes et 42 secondes. Pour l’éclipse à venir, la totalité durera jusqu’à 4 minutes et 28 secondes, dans une zone située à environ 25 minutes au nord-ouest de Torreón, au Mexique.

Pendant une éclipse solaire totale, la totalité dure le plus longtemps près du centre du chemin, en largeur, et diminue vers le bord. Mais ceux qui recherchent la totalité ne devraient pas s’inquiéter de devoir être exactement au centre. Le temps en totalité diminue assez lentement jusqu’à ce que vous vous rapprochiez du bord.

Tous les 11 ans environ, le champ magnétique du Soleil s’inverse, provoquant un cycle d’activité solaire croissante puis décroissante. Pendant le minimum solaire, il y a moins de gigantesques éruptions solaires, telles que les éruptions solaires et les éjections de masse coronale.

Pendant l’éclipse de 2017, le Soleil approchait du minimum solaire. Les spectateurs de l’éclipse totale ont pu voir la magnifique couronne, mais puisque le Soleil était calme, les rayons qui s’écoulaient dans l’atmosphère solaire étaient limités aux régions équatoriales de l’étoile.

Pendant l’éclipse de 2024, le Soleil sera en ou près du maximum solaire, lorsque le champ magnétique ressemble plus à un enchevêtrement de cheveux. Les rayons seront probablement visibles dans toute la couronne. De plus, les spectateurs auront une meilleure chance de voir des prominences – qui semblent être de brillantes boucles roses s’échappant du Soleil.

Pendant l’éclipse solaire totale de 2024, la NASA finance plusieurs initiatives de recherche qui s’appuient sur les recherches menées pendant l’éclipse de 2017. Les projets, dirigés par des chercheurs de différentes institutions académiques, étudieront le Soleil et son influence sur la Terre avec divers instruments, tels que des caméras à bord d’avions de recherche en haute altitude, des radios amateur, et plus encore.

Pour en savoir plus sur l’éclipse solaire totale de 2024 et comment vous pouvez la regarder en toute sécurité, visitez le site web de l’éclipse de la NASA.

Un grand merci à Michael Zeiler pour ses calculs sur les populations dans le chemin de l’éclipse. L’analyse de la vision de l’éclipse solaire totale de 2017 a été réalisée par le professeur Jon D. Miller de l’Université du Michigan. Cette étude a été soutenue par un accord de collaboration entre l’Université du Michigan et la National Aeronautics and Space Administration (prix NNX16AC66A).