Étude : le TOC lié à un risque accru de décès

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Une étude récente révèle que les personnes atteintes de troubles obsessionnels compulsifs (TOC) ont un risque plus élevé de décès dû à des causes naturelles et non naturelles que celles qui ne sont pas atteintes de TOC, soulignant l’importance de meilleures stratégies de prévention et d’intervention.

Des experts demandent un suivi renforcé, des mesures préventives et des tactiques d’intervention précoce.

Une étude suédoise, récemment publiée dans The BMJ, suggère que les personnes diagnostiquées avec un trouble obsessionnel compulsif (TOC) pourraient être confrontées à un risque plus élevé de mortalité de causes naturelles, ainsi que de causes non naturelles, par rapport à celles qui ne présentent pas ce trouble.

Les chercheurs soulignent que bon nombre des causes naturelles de décès sont évitables, ce qui suggère que de meilleures stratégies de surveillance, de prévention et d’intervention précoce devraient être mises en place pour réduire le risque de résultats mortels chez les personnes atteintes de TOC.

Le TOC est généralement un trouble psychiatrique à long terme affectant environ 2% de la population. Il se caractérise par des pensées, des pulsions ou des images intrusives qui déclenchent de fortes angoisses et d’autres sentiments désagréables – connus sous le nom d’obsessions – que la personne essaie de neutraliser en s’adonnant à des comportements ou des rituels répétitifs – connus sous le nom de compulsions.

Le TOC est également associé à des performances scolaires médiocres, à de mauvaises perspectives professionnelles, à des troubles liés à la consommation d’alcool et de substances, ainsi qu’à un risque accru de décès.

Des études antérieures sur les causes spécifiques de décès chez les personnes atteintes de TOC se sont principalement concentrées sur les causes non naturelles (par exemple, le suicide), mais on sait peu de choses sur des causes naturelles spécifiques.

Pour combler cette lacune de connaissances, les chercheurs ont cherché à estimer le risque de décès toutes causes confondues et spécifiques chez les personnes atteintes de TOC par rapport à des personnes non affectées appariées de la population générale et à leurs frères et sœurs non affectés.

En utilisant des données de plusieurs registres de la population suédoise, ils ont identifié 61 378 personnes atteintes de TOC et 613 780 individus sans TOC appariés (1:10) selon le sexe, l’année de naissance et le comté de résidence, ainsi qu’un autre groupe de frères et sœurs de 34 085 personnes atteintes de TOC et 47 874 non atteintes de TOC.

L’âge moyen au moment du diagnostic du TOC était de 27 ans et les groupes ont été surveillés en moyenne pendant 8 ans, de janvier 1973 à décembre 2020.

Résultats sur les risques de mortalité :

Dans l’ensemble, les personnes atteintes de TOC présentaient un taux de décès plus élevé que les individus appariés sans TOC (8,1 contre 5,1 pour 1 000 personnes-années, respectivement).

Après avoir ajusté pour une série de facteurs potentiellement influents tels que l’année de naissance, le sexe, le comté, le statut de migrant, l’éducation et le revenu familial, les personnes atteintes de TOC présentaient un risque de décès accru de 82 % pour toute cause.

Le risque accru de décès était plus élevé pour les causes naturelles (31 % de risque accru) et surtout, pour les causes non naturelles de décès (un risque accru de 3 fois).

Parmi les causes naturelles de décès, les personnes atteintes de TOC présentaient des risques accrus dus aux maladies du système respiratoire (73 %), aux troubles mentaux et du comportement (58%), aux maladies de l’appareil génito-urinaire (55 %), aux maladies endocriniennes, nutritionnelles et métaboliques (47 %), aux maladies du système circulatoire (33 %), du système nerveux (21 %) et du système digestif (20 %).

Parmi les causes non naturelles, le suicide présentait le risque de décès le plus élevé (un risque accru de près de cinq fois), suivi des accidents (un risque accru de 92 %).

Le risque de décès toutes causes confondues était similaire chez les femmes et les hommes, bien que les femmes atteintes de TOC aient un risque relatif plus élevé de décéder de causes non naturelles que les hommes atteints de TOC, probablement en raison du risque de base plus faible chez les femmes dans la population générale, notent les chercheurs.

En revanche, les personnes atteintes de TOC présentaient un risque de décès 10 % moins élevé dû aux tumeurs (néoplasmes).

Il s’agit d’une étude observationnelle qui ne peut établir de cause et les chercheurs soulignent que les données des registres ne comprennent que les diagnostics établis en soins spécialisés. Il n’est pas non plus clair si les résultats sont généralisables à d’autres contextes avec des populations, des systèmes de santé et des pratiques médicales différents.

Néanmoins, il s’agissait d’une grande étude basée sur des données nationales de haute qualité et les résultats sont restés largement inchangés après un ajustement supplémentaire pour les conditions psychiatriques et les facteurs familiaux, ce qui suggère qu’ils résistent à l’examen.

En tant que tel, ils concluent : «Les maladies non transmissibles et les causes de décès externes, y compris les suicides et les accidents, ont été des contributeurs majeurs au risque de mortalité chez les personnes atteintes de TOC. De meilleures stratégies de surveillance, de prévention et d’intervention précoce devraient être mises en place pour réduire le risque de résultats mortels chez les personnes atteintes de TOC».

Référence : «All cause and cause specific mortality in obsessive-compulsive disorder: nationwide matched cohort and sibling cohort study» de Lorena Fernández de la Cruz, Kayoko Isomura, Paul Lichtenstein, Henrik Larsson, Ralf Kuja-Halkola, Zheng Chang, Brian M D’Onofrio, Isabell Brikell, Christian Rück, Anna Sidorchuk et David Mataix-Cols, 17 janvier 2024, BMJ.
DOI: 10.1136/bmj-2023-077564

L’étude a été financée par le Conseil suédois de la recherche pour la santé, la vie professionnelle et le bien-être, la région de Stockholm et la Société suédoise de médecine, l’Institut Karolinska.