Expérience StarFOX : les CubeSats Starling de la NASA réussissent le test de navigation autonome

Patrick Lesggie

La mission Starling de la NASA testera de nouvelles technologies pour la navigation autonome en essaim sur quatre CubeSats en orbite terrestre basse. Crédit : Blue Canyon Technologies/NASA

La mission Starling de la NASA a testé avec succès la navigation autonome dans l’espace en utilisant des capteurs « star tracker », ouvrant la voie à des prédictions orbitales plus précises dans l’expérience StarFOX.

La mission Starling de la NASA a atteint un objectif significatif pour l’expérience StarFOX (Starling Formation-Flying Optical Experiment), un test de navigation autonome, de co-localisation et de connaissance de la situation dans l’espace.

En utilisant des images descendues des capteurs embarqués « star tracker », l’équipe a utilisé un logiciel terrestre pour démontrer la capacité de StarFOX à différencier de manière autonome le champ d’étoiles en arrière-plan et autres engins spatiaux en orbite des autres membres de l’essaim Starling.

Le vaisseau spatial a capturé une photo toutes les minutes, et malgré des incohérences dans l’éclairage et un mouvement relatif minimal, le logiciel a pu utiliser les positions angulaires des autres satellites Starling dans ces images pour estimer avec précision leurs orbites par rapport aux mesures GPS capturées pendant le test.

La prochaine étape est de démontrer ce logiciel en orbite avec des résultats similaires, corrigeant de manière autonome les prédictions d’orbite au fil du temps à mesure que chaque photo fournit plus de données sur la trajectoire des vaisseaux spatiaux de l’essaim.

StarFOX est dirigé par le laboratoire de rendez-vous spatial de l’Université Stanford.