Fibres optiques révolutionnaires : la fabrication spatiale des années 70.

Patrick Lesggie

 

Une lune gibbeuse décroissante se couche juste au-delà de l’horizon de l’atmosphère terrestre alors que la Station spatiale internationale survolait à 260 miles au-dessus de l’océan Pacifique Sud. Crédit : NASA

La physique de l’espace, la recherche sur le vieillissement et le matériel scientifique ont occupé l’emploi du temps de l’équipage de l’Expédition 70 en début de semaine. Les résidents de la Station spatiale internationale (ISS) préparent également un vaisseau cargo américain pour son départ et son retour sur Terre en fin de semaine.

Avancées dans la fabrication spatiale

La fabrication spatiale est le prochain grand pas vers la commercialisation de l’orbite terrestre basse. Les chercheurs profitent de l’environnement sans gravité pour créer des câbles de fibres optiques avancés qui sont supérieurs à ceux fabriqués sur Terre. L’ingénieure de vol de la NASA, Loral O’Hara, a travaillé dans le module de laboratoire Destiny en changeant les échantillons de fibres optiques produits et étirés à l’intérieur du Microgravity Science Glovebox de Destiny. Les échantillons sont constitués de zirconium, de baryum, de lanthane et de fluorure de sodium d’aluminium et offrent des capacités de transmission optique uniques. Les résultats peuvent être bénéfiques à un large éventail d’industries et d’applications, telles que la surveillance atmosphérique depuis l’espace et la chirurgie au laser sur Terre.

L’astronaute de la NASA et ingénieur de vol de l’Expédition 70 Jasmin Moghbeli traite des échantillons de cellules souches hépatiques à l’intérieur du Life Science Glovebox du module de laboratoire Kibo à bord de la Station spatiale internationale. Son travail de recherche soutient l’enquête Space AGE (Space Aging Gravity Experiment) qui explore la perte de capacité régénérative liée à l’âge. Les résultats peuvent fournir un aperçu du traitement des maladies du système immunitaire à la fois sur Terre et dans l’espace. Crédit : NASA

Recherche sur le vieillissement dans l’espace

L’ingénieur de vol de la NASA, Jasmin Moghbeli, a passé l’après-midi dans le module de laboratoire Kibo à étudier les symptômes du vieillissement causés par l’espace, similaires à ceux observés chez les personnes âgées sur Terre. Elle a prélevé des échantillons de cellules souches hépatiques dans un incubateur, puis les a traités à l’intérieur du Life Science Glovebox de Kibo. L’enquête Space AGE observe comment les cellules immunitaires âgées affectent la régénération du foie, offrant ainsi des éclaircissements sur la biologie du vieillissement et ses effets sur les mécanismes de la maladie.

Études biomédicales et psychologiques dans l’espace

Le commandant de l’ESA (Agence spatiale européenne), Andreas Mogensen, a passé la majeure partie de sa journée à s’occuper de tâches biomédicales, à prélever, traiter et ranger ses échantillons de sang et d’urine pour une analyse future. Le visiteur de la station spatiale à deux reprises a également participé à une étude sur la façon dont les expériences de réalité virtuelle à 360 degrés peuvent bénéficier à la psychologie de l’équipage lors de missions spatiales de longue durée.

Les membres de l'équipage de l'Expédition 70 posent pour un portrait du module Destiny

(De gauche à droite) Le commandant de l’Expédition 70 Andreas Mogensen de l’ESA (Agence spatiale européenne); et les ingénieurs de vol Loral O’Hara et Jasmin Moghbeli, tous deux de la NASA; et Satoshi Furukawa de la JAXA (Agence d’exploration aérospatiale du Japon), posent pour un portrait à bord du module de laboratoire Destiny de la Station spatiale internationale. Le quatuor présente des dosimètres actifs d’équipage qui surveillent la quantité de radiation à laquelle les astronautes sont exposés dans l’environnement en micropesanteur. Crédit : NASA

Déploiement de satellites et gestion de cargaison

Commencant sa matinée dans le laboratoire Kibo, l’astronaute Satoshi Furukawa a chargé un déployeur orbital de petit satellite dans l’écoutille d’air de Kibo. Le bras robotique japonais va saisir le déployeur et le retirer de l’écoutille après qu’il ait été dépressurisé et ouvert. Le déployeur sera ensuite positionné à l’extérieur et pointé loin de la station pour la libération d’une série de CubeSats en orbite terrestre à des fins de recherche éducative, privée et gouvernementale.

Plus tard, Furukawa a rejoint Moghbeli pour transférer des échantillons de recherche congelés des congélateurs scientifiques de la station dans le vaisseau cargo SpaceX Dragon. Dragon retournera sur Terre en fin de semaine avec les échantillons conservés à l’intérieur des congélateurs de cargaison scientifique pour être récupérés et analysés. O’Hara a également chargé Dragon avec des cargaisons de retour, les sécurisant à l’intérieur du vaisseau pour la descente dans l’atmosphère terrestre et l’amerrissage au large de la côte de la Floride.

Entretien régulier et recherche par les cosmonautes

Le cosmonaute vétéran Oleg Kononenko a commencé sa journée en transférant de l’eau du vaisseau de ravitaillement Progress 86 dans la station spatiale. Le cosmonaute Nikolai Chub a travaillé toute la journée de lundi à étudier comment les champs électriques et magnétiques affectent les systèmes de fluides en micropesanteur. L’ingénieur de vol Konstantin Borisov a vérifié les composants électriques et les panneaux de commande, a arrosé des plantes pour une étude de la botanique spatiale, puis a remplacé les logiciels informatiques de Roscosmos.

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