Hypnose Débloquée : Stanford Stimule le Cerveau Avec la Neurostimulation

Patrick Lesggie

Neuroscience Brain Stimulation Concept

Une étude de Stanford révèle que la stimulation cérébrale électrique brève peut temporairement augmenter l’hypnotisabilité, un trait généralement stable. Cette avancée pourrait élargir la portée des thérapies basées sur l’hypnose, en particulier pour le traitement de la douleur chronique.

Les scientifiques du Stanford Medicine ont utilisé la stimulation magnétique transcrânienne pour améliorer temporairement l’hypnotisabilité chez des patients souffrant de douleurs chroniques, en faisant d’eux de meilleurs candidats pour l’hypnothérapie.

La profondeur à laquelle quelqu’un peut être hypnotisé – connue sous le nom d’hypnotisabilité – semble être un trait stable qui change peu tout au long de l’âge adulte, tout comme la personnalité et le QI. Mais maintenant, pour la première fois, les chercheurs du Stanford Medicine ont démontré un moyen d’augmenter temporairement l’hypnotisabilité – permettant potentiellement à plus de personnes de bénéficier de la thérapie basée sur l’hypnose.

Dans la nouvelle étude, publiée le 4 janvier dans Nature Mental Health, les chercheurs ont constaté que moins de deux minutes de stimulation électrique ciblant une zone précise du cerveau pourrait augmenter l’hypnotisabilité des participants pendant environ une heure.

« Nous savons que l’hypnose est un traitement efficace pour de nombreux symptômes et troubles, en particulier la douleur », a déclaré Afik Faerman, PhD, boursier postdoctoral en psychiatrie et auteur principal de l’étude. « Mais nous savons aussi que tout le monde ne bénéficie pas également de l’hypnose ».

Attention concentrée

Environ les deux tiers des adultes sont au moins un peu hypnotisables, et 15% sont considérés comme très hypnotisables, ce qui signifie qu’ils obtiennent une note de 9 ou 10 sur une mesure standard de l’hypnotisabilité sur 10 points.

« L’hypnose est un état d’attention hautement concentrée, et une plus grande hypnotisabilité améliore les chances de réussite avec les techniques utilisant l’hypnose », a déclaré David Spiegel, MD, professeur de psychiatrie et de sciences du comportement et co-auteur de l’étude.

Spiegel, le professeur Jack, Lulu et Sam Willson en médecine, a consacré des décennies à l’étude de l’hypnothérapie et à son utilisation pour aider les patients à contrôler la douleur, à réduire le stress, à arrêter de fumer, et plus encore. Il y a plusieurs années, Spiegel a dirigé une équipe qui a utilisé l’imagerie cérébrale pour découvrir la base neurobiologique de la pratique. Ils ont découvert que les personnes très hypnotisables avaient une connectivité fonctionnelle plus forte entre le cortex préfrontal dorsolatéral gauche, qui est impliqué dans le traitement de l’information et la prise de décision; et le cortex cingulaire antérieur dorsal, impliqué dans la détection de stimuli.

« Il est logique que les personnes qui coordonnent naturellement l’activité entre ces deux régions puissent se concentrer plus attentivement », a déclaré Spiegel. « C’est parce que vous coordonnez ce sur quoi vous vous concentrez avec le système qui vous distrait. »

Changer un trait stable

Avec ces connaissances, Spiegel s’est associé à Nolan Williams, MD, professeur agrégé de psychiatrie et de sciences du comportement, qui a développé des techniques de neurostimulation non invasives pour traiter des affections telles que la dépression, le trouble obsessionnel-compulsif et les idées suicidaires.

L’espoir était que la neurostimulation puisse modifier même un trait stable comme l’hypnotisabilité.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont recruté 80 participants atteints de fibromyalgie, une affection douloureuse chronique qui peut être traitée par hypnothérapie. Ils ont exclu ceux qui étaient déjà très hypnotisables.

La moitié des participants ont été soumis à une stimulation magnétique transcrânienne, dans laquelle des rames appliquées sur le cuir chevelu transmettent des impulsions électriques au cerveau. Ils ont précisément reçu deux applications de 46 secondes qui ont délivré 800 impulsions électriques à un endroit précis dans le cortex préfrontal dorsolatéral gauche. Les emplacements exacts dépendaient de la structure unique et de l’activité cérébrale de chaque personne.

« Un aspect novateur de cet essai est que nous avons utilisé les réseaux cérébraux de la personne, basés sur l’imagerie cérébrale, pour cibler le bon endroit », a déclaré Williams, également co-auteur de l’étude.

L’autre moitié des participants a reçu un traitement simulé avec la même apparence et le même toucher, mais sans stimulation électrique.

L’hypnotisabilité a été évaluée par des cliniciens immédiatement avant et après les traitements, sans que les patients ni les médecins ne sachent qui était dans quel groupe.

Les chercheurs ont constaté que les participants ayant reçu la neurostimulation ont montré une augmentation statistiquement significative de l’hypnotisabilité, obtenant environ un point de plus. Le groupe témoin n’a présenté aucun effet.

Lorsque les participants ont été évalués à nouveau une heure plus tard, l’effet s’était dissipé et il n’y avait plus de différence statistiquement significative entre les deux groupes.

« Nous avons été agréablement surpris d’avoir pu, avec 92 secondes de stimulation, modifier un trait cérébral stable que l’on essaye de changer depuis 100 ans », a déclaré Williams. « Nous avons finalement décrypté comment le faire. »

Les chercheurs prévoient de tester si différentes doses de neurostimulation pourraient augmenter encore plus l’hypnotisabilité.

« Il est rare de pouvoir changer l’hypnotisabilité », a déclaré Spiegel. Une étude des étudiants de l’Université Stanford qui a commencé dans les années 1950, par exemple, a révélé que le trait est resté relativement constant lorsque les étudiants ont été testés 25 ans plus tard, aussi constant que le QI sur cette période. Des recherches récentes menées par le laboratoire de Spiegel suggèrent également que l’hypnotisabilité peut avoir une base génétique.

Implications plus larges

Cliniquement, une augmentation transitoire de l’hypnotisabilité peut suffire pour permettre à davantage de personnes souffrant de douleurs chroniques de choisir l’hypnose comme alternative à une utilisation prolongée d’opioïdes. Spiegel suivra les participants à l’étude pour voir comment ils se débrouillent en hypnothérapie.

Les nouveaux résultats pourraient avoir des implications au-delà de l’hypnose. Faerman a noté que la neurostimulation pourrait être capable de modifier temporairement d’autres traits stables ou d’améliorer la réponse des personnes à d’autres formes de psychothérapie.

« En tant que psychologue clinicien, ma vision personnelle est que, à l’avenir, les patients viennent, ils passent par une brève séance de stimulation cérébrale non invasive, puis ils vont voir leur psychologue, » a-t-il dit. « Leur bénéfice du traitement pourrait être beaucoup plus important. »

Référence: « Stanford Hypnosis Integrated with Functional Connectivity-targeted Transcranial Stimulation (SHIFT): a preregistered randomized controlled trial » par Afik Faerman, James H. Bishop, Katy H. Stimpson, Angela Phillips, Merve Gülser, Heer Amin, Romina Nejad, Danielle D. DeSouza, Andrew D. Geoly, Elisa Kallioniemi, Booil Jo, Nolan R. Williams et David Spiegel, 4 janvier 2024, Nature Mental Health.
DOI: 10.1038/s44220-023-00184-z

L’étude a été soutenue par un financement du National Institute of Health (subvention R33AT009305-03).