Introduction à l’Astronomie et à l’Astrophysique : Astronomie Optique

Conception artistique d'une galaxie colorée en astronomie optique

L’astronomie optique se concentre sur l’étude de la lumière visible, ou de la lumière dans la plage de longueur d’onde détectable par l’œil humain, en utilisant des télescopes pour collecter plus de lumière que l’œil ne peut en voir. Cela implique l’analyse de cette lumière, qui se situe dans la plage de longueurs d’onde de 380 à 750 nanomètres, afin de comprendre les objets célestes et de développer des théories sur l’Univers.

Qu’est-ce que l’astronomie optique ?

L’astronomie optique désigne une partie de l’astronomie où les astronomes observent et analysent la lumière de l’Univers qui se situe dans la plage de longueurs d’onde à laquelle l’œil humain est sensible, également appelée lumière visible.

Les astronomes analysent la lumière (rayonnement électromagnétique) afin d’étudier l’Univers. Les télescopes collectent la lumière, et les données recueillies par les télescopes permettent aux astronomes d’en apprendre davantage sur des objets célestes spécifiques, et de développer de meilleures théories sur le passé, le présent et le futur de ces objets célestes, et de l’Univers en général.

Les yeux humains collectent également la lumière, mais ils en collectent beaucoup moins que les télescopes, et ils sont également sensibles à la lumière à des longueurs d’onde spécifiques. La lumière que les yeux humains peuvent détecter est appelée lumière visible. L’astronomie optique, ainsi nommée car elle utilise des éléments « optiques » familiers tels que des lentilles et des miroirs, et parfois appelée astronomie de la lumière visible, est l’astronomie qui concerne la mesure de la lumière visible.

Cela correspond à des ondes électromagnétiques ayant des longueurs d’onde de 380 à 750 nanomètres. Les longueurs d’onde les plus courtes correspondent à la lumière bleue, et les plus longues à la lumière rouge, avec l’ensemble du spectre des couleurs visibles entre les deux. La plupart des objets célestes émettent une certaine lumière visible.

Vous pouvez comparer les vues optiques/visibles par rapport à d’autres longueurs d’onde (y compris le proche infrarouge) à partir des images de Hubble des différents objets en explorant des images des Piliers de la Création, de la Nébuleuse de Carène, de la Nébuleuse de l’Aigle, et de Jupiter.

Banque de mots en astronomie optique

Astronomie optique. Crédit : NASA & ESA

Nous vous invitons également à regarder ce Hubblecast qui explore la manière dont les observations de Hubble diffèrent à travers différentes longueurs d’onde du spectre électromagnétique, et comment ces observations seront complétées par celles du Télescope Spatial James Webb.