La descente retardée du Dragon : à l’intérieur de l’orbite de la santé et de la science de l’ISS

Un vaisseau cargo américain est sur le point de se détacher de la Station spatiale internationale (ISS) et de revenir sur Terre pendant que les responsables de la mission surveillent les conditions météorologiques dans les zones de l’océan Atlantique où il est prévu d’amerrir. Pendant ce temps, les sept résidents de l’expédition 70 se sont consacrés à diverses activités liées à la santé et à la maintenance des laboratoires.

NASA et SpaceX reportent le désarrimage du vaisseau cargo SpaceX Dragon de la Station spatiale internationale prévu pour le samedi 16 décembre en raison de conditions météorologiques défavorables en raison du passage d’un front froid dans les zones d’amerrissage au large des côtes de Floride.

Les équipes conjointes continuent d’évaluer les conditions météorologiques pour déterminer la meilleure opportunité pour que Dragon puisse se détacher de la station spatiale de façon autonome. La date de désarrimage la plus proche possible est reportée au dimanche 17 décembre à 17 h 05, heure de l’Est.

Astronaut Jasmin Moghbeli Processes Bacteria Samples

L’astronaute de la NASA et ingénieur de vol de l’expédition 70, Jasmin Moghbeli, traite des échantillons de bactéries à l’intérieur du module de laboratoire Kibo pour apprendre à contrôler la croissance microbienne en micropesanteur. L’expérience d’adhérence et de corrosion des bactéries explore la manière d’identifier et de désinfecter les microbes qui peuvent contaminer les systèmes spatiaux et affecter la santé de l’équipage. Crédit: NASA

Si les conditions météorologiques le permettent, la couverture du départ de Dragon débutera à 16 h 45 sur le service de diffusion en continu NASA+ via le web ou l’application NASA. La couverture en direct sera également diffusée sur NASA Television, YouTube et sur le site web de l’agence spatiale. Après avoir réintégré l’atmosphère terrestre, le vaisseau spatial amerrira au large des côtes de Floride, ce qui ne sera pas diffusé sur NASA TV.

De retour sur la station spatiale, les astronautes Jasmin Moghbeli de la NASA et Andreas Mogensen de l’ESA (Agence spatiale européenne) étaient de retour jeudi pour transférer des échantillons de recherche congelés des congélateurs scientifiques de la station dans les congélateurs de fret scientifique. Après leur désarrimage, Dragon ramènera spécimens biologiques sur Terre pour les récupérer et les analyser afin de comprendre les effets de la micropesanteur sur différentes cellules et organismes. Le duo a également collaboré au chargement des déchets et des articles abandonnés à l’intérieur du vaisseau cargo spatial Cygnus de Northrop Grumman. Cygnus est censé achever sa mission plus tard ce mois-ci, lorsque le bras robotique Canadarm2 le détachera du module Unity et le libérera en orbite terrestre pour la descente.

Astronaut Satoshi Furukawa Works Inside Kibo Laboratory Module

L’astronaute de la JAXA (Agence d’exploration aérospatiale japonaise) et ingénieur de vol de l’expédition 70, Satoshi Furukawa, installe une plate-forme d’expérience polyvalente pour la placer à l’intérieur de l’écoutille d’air du module de laboratoire Kibo. Crédit: NASA

L’ingénieur de vol de la NASA, Loral O’Hara, a également assisté au transfert de fret du Cygnus tout en passant un examen médical et en effectuant des tâches d’entretien du laboratoire jusqu’au jeudi. L’astronaute Satoshi Furukawa de la JAXA (Agence d’exploration aérospatiale japonaise) a revêtu le rôle d’agent médical de l’équipage en prenant la température, le pouls, la pression artérielle et le taux de respiration de O’Hara le matin. O’Hara a ensuite nettoyé un joint d’écoutille dans Unity avant de remplacer les écrans de ventilation du module Tranquillity.

Furukawa et Moghbeli se sont relayés pour effectuer un test auditif pendant leur vacation et ont ensuite participé à un entraînement à la robotique Canadarm2. L’ingénieur de vol de la JAXA a terminé sa journée en procédant à l’entretien et à l’inspection d’une gamme diversifiée de matériel scientifique, informatique et de mission.

Les cosmonautes Oleg Kononenko et Nikolai Chub se sont rencontrés après le petit-déjeuner pour passer une échographie de l’estomac avec un appareil de Roscosmos, dans le cadre d’une étude portant sur les effets de la microgravité sur la digestion. Kononenko a ensuite procédé à des inspections dans le module de service Zvezda l’après-midi, tandis que Chub a remplacé les détecteurs de fumée à l’intérieur du module Poisk. L’ingénieur de vol a également remplacé le matériel de soutien de vie et le matériel électronique dans le module scientifique Nauka, puis nettoyé les écrans de ventilateur de Roscosmos.