La première banque de tissus du monde pourrait résoudre le mystère de la longue souffrance du COVID.

Particules virales COVID

UC San Francisco s’apprête à lancer la première banque de tissus pour le COVID long, suite à des preuves montrant que le virus persiste dans le corps, ouvrant potentiellement la voie à des traitements. L’initiative, soutenue par une recherche et un financement importants, vise à plonger dans les processus biologiques du COVID long, en collaborant avec des spécialistes de divers domaines pour faire avancer la compréhension et le traitement.

L’Université de Californie à San Francisco s’apprête à lancer la première banque de tissus au monde avec des échantillons fournis par des patients atteints de COVID long. Cette démarche fait suite à des recherches indiquant que le virus peut persister dans tout le corps et pourrait être la clé pour comprendre la cause de ce trouble débilitant, menant à des traitements efficaces.

D’ici octobre 2023, environ 14 % des Américains avaient ou avaient eu le COVID long, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Ce trouble peut se manifester comme une continuation des symptômes initiaux du COVID ou se présenter sous la forme de nouveaux symptômes affectant n’importe quelle partie du corps. Dans les cas graves, plusieurs systèmes du corps sont affectés, y compris le cerveau, le cœur, les poumons, les reins et la peau.

Des études récentes ont montré que chez les patients atteints de COVID long, le virus SARS-CoV-2 ne disparaît pas complètement après l’infection initiale. Au lieu de cela, le virus reste dans ce que les scientifiques ont appelé des « réservoirs viraux », identifiés dans les tissus des patients des mois, voire des années plus tard. Ces réservoirs sont désormais considérés comme le principal moteur du COVID long, incitant le système immunitaire à réagir en provoquant des conditions telles que des troubles de la coagulation sanguine, de l’inflammation et des dysfonctionnements cognitifs.

« Sur la base de notre travail jusqu’à présent, nous pensons que le COVID long est une maladie basée sur les tissus », a déclaré Michael Peluso, MD, investigateur principal du programme de tissus pour le COVID long à l’UCSF et médecin-scientifique spécialisé dans les maladies infectieuses à l’École de médecine de l’UCSF.

« Ce programme nous permettra d’étudier de manière exhaustive les processus biologiques se produisant dans les différents compartiments tissulaires – dans le sang, les intestins, les ganglions lymphatiques, le liquide céphalorachidien et la moelle osseuse – chez les personnes vivant avec le COVID long. Cela nous aidera à mieux comprendre les mécanismes sous-jacents du COVID long », a déclaré Peluso, qui a récemment co-dirigé des recherches avec Timothy Henrich, MD, médecin-scientifique à l’UCSF, montrant que le virus était présent dans les tissus du côlon jusqu’à 676 jours après l’infection.

Un effort pour élargir la collaboration avec le VIH/SIDA, la cardiologie, et d’autres spécialistes

Des échantillons de tissus seront prélevés sur des participants existants et futurs inscrits à l’étude LIINC de l’UCSF, et partagés avec des scientifiques non affiliés à l’UCSF menant des recherches complémentaires. L’étude, lancée en avril 2020 avant la reconnaissance du COVID long, est ouverte à tous les adultes ayant déjà été testés positifs au COVID-19.

« La persistance du SARS-CoV-2 dans les tissus est un objectif majeur de notre recherche rapide et de nos essais cliniques », a déclaré Steven Deeks, MD, co-investigateur principal de LIINC, professeur de médecine à l’UCSF et expert internationalement reconnu en matière de VIH. Les essais cliniques actuels comprennent un anticorps monoclonaux – une protéine fabriquée en laboratoire qui attaque efficacement les virus – et une thérapie antivirale qui bloque la réplication virale.

Le programme de tissus pour le COVID long de l’UCSF est soutenu par une subvention de 3 millions de dollars du Consortium de recherche sur le COVID long de la Fondation de recherche PolyBio, une organisation à but non lucratif dédiée aux maladies chroniques complexes, qui a également financé l’étude LIINC.

« L’équipe de l’UCSF comprend des personnes ayant contribué à faire du VIH et du SIDA des maladies traitables », a déclaré Amy Proal, PhD, présidente de PolyBio. « Ces chercheurs ont rapidement basculé vers la recherche sur le COVID long dès le début de la pandémie, capitalisant sur des années d’expérience dans des recherches similaires avec des patients atteints de VIH et de SIDA. »

Un financement supplémentaire de 1,7 million de dollars de PolyBio permettra également à Henrich et au cardiologue de l’UCSF, Zian Tseng, MD, d’élargir leur étude sur la mort cardiaque subite. Des technologies avancées seront utilisées pour examiner les traces de SARS-CoV-2 et les changements immunitaires associés dans les échantillons de tissus. Les résultats pourraient entraîner des recommandations pour des traitements antiviraux pour les patients exposés au virus COVID et à risque de mort subite cardiaque.

Référence : « Multimodal Molecular Imaging Reveals Tissue-Based T Cell Activation and Viral RNA Persistence for Up to 2 Years Following COVID-19 » par Michael J. Peluso, Dylan Ryder, Robert Flavell, Yingbing Wang, Jelena Levi, Brian H. LaFranchi, Tyler-Marie Deveau, Amanda M. Buck, Sadie E. Munter, Kofi A. Asare, Maya Aslam, Wally Koch, Gyula Szabo, Rebecca Hoh, Monika Deswal, Antonio Rodriguez, Melissa Buitrago, Viva Tai, Uttam Shrestha, Scott Lu, Sarah A. Goldberg, Thomas Dalhuisen, Matthew S. Durstenfeld, Priscilla Y. Hsue, J. Daniel Kelly, Nitasha Kumar, Jeffrey N. Martin, Aruna Gambir, Ma Somsouk, Youngho Seo, Steven G. Deeks, Zoltan G. Laszik, Henry F. VanBrocklin et Timothy J. Henrich, 31 juillet 2023, medRxiv.
DOI : 10.1101/2023.07.27.23293177