La saga spatiale de l’ESA en 2023 : Des lunes de Jupiter aux révélations sur la matière noire [Vidéo]

Patrick Lesggie

L’exploration spatiale de l’ESA en 2023 a été marquée par des étapes majeures : la mission Juice vers Jupiter, les études sur la matière noire du télescope Euclid, la fin de la mission Aeolus, la Charte Zero Debris pour les débris spatiaux et le nouveau service de haute précision de Galileo. Les développements clés incluent le vaisseau spatial Hera de l’ESA pour l’analyse de l’impact des astéroïdes et les avancées dans la technologie de l’observation de la Terre. Crédit : ESA

2023 a été une année phare dans l’exploration spatiale pour l’Agence spatiale européenne (ESA), marquée par des missions significatives comme le voyage de Juice vers Jupiter, le lancement du télescope spatial Euclid pour la recherche sur la matière noire et la mise hors service de la mission Aéolus de l’ESA.

L’année a également vu des avancées dans les technologies d’observation de la Terre, des initiatives pour lutter contre les débris spatiaux et des efforts de collaboration dans les études sur l’impact des astéroïdes. Notamment, le nouveau service de haute précision du système de satellites Galileo et les premiers tests matériels pour sa deuxième génération de satellites ont constitué des étapes importantes.

Le point culminant de 2023 a été le lancement très attendu de Juice, l’Explorateur des lunes glacées de Jupiter en Europe. L’engin spatial Juice a été placé en orbite vers Jupiter sur l’avant-dernier véhicule de lancement Ariane 5 en avril. Après un voyage de huit ans, Juice commencera à observer la planète géante gazeuse et ses trois grandes lunes océaniques – Ganymède, Calisto et Europe.

Le télescope spatial Euclid a été lancé en juillet dans le but de résoudre les énigmes de la ‘matière noire’ et de l »énergie sombre’. Les premières images d’Euclid ont été publiées en novembre, révélant des images astronomiques ultra-nettes avec des détails jamais vus auparavant par un télescope sur une aussi grande étendue de ciel.

Après près de cinq ans dans l’espace, la mission éolienne de l’ESA a pris sa retraite. Cette mission pionnière avait pour tâche d’observer les schémas de vent depuis l’espace, améliorant ainsi les prévisions météorologiques et les modèles climatiques. Les données et la technologie d’Eole joueront un rôle important dans l’exactitude des prévisions météorologiques futures. Le 28 juillet, il a été détruit lors d’une rentrée assistée – la première rentrée assistée par une mission qui n’était pas conçue à cet effet.

Alors que les débris spatiaux deviennent un problème de plus en plus sérieux, l’ESA est déterminée à chercher des solutions. Avec ses partenaires commerciaux et institutionnels, l’ESA a développé la ‘Charte Zero Debris’, lancée cette année. En signant la Charte, les entités spatiales du monde entier peuvent enregistrer leur intention de travailler ensemble vers une utilisation durable de l’environnement orbital de la Terre.

Plus tôt en 2023, MTG-11, le premier des satellites Meteosat de troisième génération, a renvoyé ses premières images. Le satellite a été lancé en 2022 et transporte deux instruments : un imageur combiné flexible et un imageur de foudre. Les deux instruments ont performé au-delà des attentes et une superbe image combinée des deux a été révélée.

L’observation de la Terre est essentielle pour maintenir notre planète et la population dans son ensemble en sécurité. Aujourd’hui, la surveillance des tremblements de terre, des incendies de forêt ou des inondations depuis l’espace aide déjà à coordonner les opérations de secours, mais les données peuvent également être utilisées pour mieux comprendre des phénomènes tels que le changement climatique et pour soutenir les rapports climatiques du GIEC.

L’année dernière, la mission Dart de la NASA a impacté sur un petit satellite de l’astéroïde Didymos, modifiant son cours. Nous lancerons bientôt le vaisseau spatial Hera de l’ESA pour collecter des données sur les conséquences de cette collision. Le vaisseau spatial Hera a été intégré et a été testé cette année au centre de test de l’ESA ESTEC aux Pays-Bas.

2023 a également vu les premiers tests matériels pour la deuxième génération des satellites Galileo, mais plus important encore, le service de haute précision de Galileo a été lancé en janvier. Ce nouveau service offre une précision de centimètres depuis l’espace, renforçant encore la réputation de Galileo en tant que système de navigation par satellite le plus précis au monde.