La station orbitale se prépare au départ de quatre astronautes privés Ax-3

Ax-3 Astronaut Farewell

Les 11 membres d’équipage représentant l’expédition 70 (T-shirts rouges) et les équipages Axiom Space 3 (combinaisons bleu foncé) se réunissent pour une cérémonie d’adieu en appelant les contrôleurs de mission sur Terre. Crédit : NASA TV

L’équipage de l’expédition 70 et de la Mission Axiom 3 (Ax-3) a appelé le centre de contrôle de mission vendredi pour une cérémonie d’adieu, car les quatre astronautes privés prévoient leur départ samedi matin. (Par la suite, le désarrimage a été retardé jusqu’au lundi 5 février en raison des conditions météorologiques au large de la côte de la Floride.) Les résidents orbitaux à bord de la Station spatiale internationale ont travaillé seulement une demi-journée pour emballer le vaisseau spatial Dragon Freedom de SpaceX avant d’aller se coucher tôt pour se préparer au désarrimage du vaisseau spatial.

Dernière journée et plans de retour sur Terre

Les astronautes privés de l’Ax-3 pensaient être le dernier jour à bord du poste orbital après deux semaines d’activités scientifiques et éducatives. Le quatuor, dirigé par le commandant Michael López-Alegría, avait pour objectif de désarrimer l’intérieur du module Harmony du Dragon à 6h05 HNE le samedi. Cependant, en raison des conditions météorologiques au large de la côte de la Floride, la NASA, Axiom Space et SpaceX visent désormais un désarrimage au plus tôt le lundi 5 février pour la Mission Ax-3.

SpaceX Dragon Freedom Spacecraft Approaches Space Station

Le vaisseau spatial Dragon Freedom de SpaceX transportant l’équipage de la Mission Ax-3 est photographié le 20 janvier s’approchant de la Station spatiale internationale à 260 miles au-dessus du sud de l’Inde. Crédit : NASA

Après le désarrimage, López-Alegría, accompagné du pilote Walter Villadei et des spécialistes de mission Alper Gezeravcı et Marcus Wandt, parachutera à l’intérieur du Dragon jusqu’au site d’amerrissage où le personnel de soutien d’Axiom Space et de SpaceX attendra leur arrivée. Les responsables de mission recevront un dernier rapport météorologique avant de donner le feu vert final au quatuor d’Ax-3 pour un amerrissage au large de la côte de la Floride.

Bilan de la mission et contributions de l’équipage

Le commandant de la station spatiale, Andreas Mogensen de l’ESA (Agence spatiale européenne), a aidé les équipiers de l’Ax-3 à terminer leurs activités de mission en reconfigurant le laboratoire orbital pour des opérations standard d’équipage. Les ingénieurs de vol de la NASA Jasmin Moghbeli et Loral O’Hara ont également participé, en récupérant l’équipement d’urgence de la station du Dragon et en rangeant le matériel scientifique à l’intérieur du vaisseau spatial de retour.

Cygnus Space Freighter Approaches International Space Station February 2024

Le cargo spatial Cygnus de Northrop Grumman s’approche de la Station spatiale internationale pour livrer plus de 8 200 livres d’expériences scientifiques, de fournitures d’équipage et de matériel de station pour l’équipage de l’expédition 70. Les deux vaisseaux spatial orbitaient à 262 miles au-dessus du Moyen-Orient au moment de cette photographie. Crédit : NASA

Plus tôt, O’Hara a collaboré avec l’astronaute Satoshi Furukawa de la JAXA (Agence d’exploration aérospatiale du Japon) pour transférer des échantillons de recherche du vaisseau cargo Cygnus nouvellement arrivé dans des congélateurs à science à bord de la station. Furukawa a ensuite échangé du matériel de recherche qui soutient des expériences de botanique et de biologie avec un minimum d’intervention des astronautes à l’intérieur du module de laboratoire Columbus.

Entretien de la station et activités de recherche

Les cosmonautes Oleg Kononenko et Nikolai Chub ont emballé le vaisseau de ravitaillement Progress 85, amarré au port arrière du module de service Zvezda, avec des déchets et des objets abandonnés avant la fin de sa mission de ravitaillement et son désarrimage plus tard ce mois-ci. L’ingénieur de vol Konstantin Borisov a passé son quart de travail à configurer divers équipements d’expérimentation. Borisov a entretenu une caméra qui observe l’atmosphère terrestre dans des longueurs d’onde ultraviolettes, chargé le matériel qui documente les interactions de l’équipage avec les contrôleurs de mission du monde entier, puis désactivé l’équipement médical qui surveille en continu la pression artérielle d’un membre de l’équipage.