Lancement de la première mission robotique Artemis privée des États-Unis par la NASA

Patrick Lesggie

Dans le cadre de l’initiative de services de chargement lunaire commercial de la NASA, le module d’atterrissage Peregrine d’Astrobotic a été lancé sur la fusée Vulcan de United Launch Alliance (ULA) à 2h18 HNE le 8 janvier depuis le complexe de lancement 41 de la Cape Canaveral Space Force Station en Floride. Crédit photo: NASA TV

Le module d’atterrissage Peregrine de la NASA, lancé sur la fusée Vulcan de l’ULA, étudiera la surface et l’environnement de la Lune, aidant ainsi à la future exploration humaine. Il est prévu d’atterrir le 23 février pour une mission de 10 jours.

Transportant des instruments scientifiques de la NASA dans le cadre de son initiative de services de chargement lunaire commercial, le module d’atterrissage Peregrine d’Astrobotic a été lancé sur la fusée Vulcan de United Launch Alliance (ULA) à 2h18 HNE depuis le Complexe de lancement 41 à la Cape Canaveral Space Force Station en Floride. Le Peregrine mettra environ 46 jours pour atteindre la surface lunaire.

Une fois sur la Lune, les instruments de la NASA étudieront l’exosphère lunaire, les propriétés thermiques du régolithe lunaire, les abondances d’hydrogène dans le sol sur le site d’atterrissage, et réaliseront une surveillance de l’environnement de radiations. Les cinq charges utiles scientifiques et de recherche de la NASA à bord du module aideront l’agence à mieux comprendre les processus et l’évolution planétaires, à rechercher des preuves d’eau et d’autres ressources, et à soutenir une exploration humaine à long terme et durable.

United Launch Alliance Vulcan Launch Rendering

Vulcan, la nouvelle fusée américaine nouvelle génération de United Launch Alliance, s’envole dans cette représentation artistique. La conception de la fusée s’appuie sur le succès avéré des lanceurs Delta IV et Atlas V tout en introduisant des technologies avancées et des fonctionnalités innovantes. Vulcan aura une poussée maximale au décollage de 3,8 millions de livres et transportera 56 000 livres en orbite terrestre basse, 33 000 livres en orbite de transfert géostationnaire et 16 000 livres en orbite géostationnaire, avec une capacité supérieure à celle de tout lanceur à un seul étage actuellement disponible. Crédit photo: United Launch Alliance

« Le premier lancement de CLPS a envoyé des charges utiles vers la Lune – un grand pas pour l’humanité alors que nous nous préparons à retourner à la surface lunaire pour la première fois en plus d’un demi-siècle », a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson. « Ces missions à haut risque mèneront non seulement de nouvelles recherches sur la Lune, mais elles soutiennent également une économie spatiale commerciale en croissance tout en montrant la force de la technologie et de l’innovation américaines. Nous avons tellement de connaissances à acquérir par le biais des missions CLPS qui nous aideront à mieux comprendre l’évolution de notre système solaire et à façonner l’avenir de l’exploration humaine pour la génération Artemis ». 

Pour ce vol CLPS, la recherche de la NASA comprend:

  • Neutrons Spectrometer System : Ce système permettra de rechercher des indicateurs d’eau près de la surface lunaire en détectant la présence de matériaux riches en hydrogène sur le site d’atterrissage ainsi que de déterminer les propriétés globales du régolithe.
  • Système de spectromètre à volatils proches infrarouges : Ce système mesurera l’hydratation et les volatils en surface. Il détectera également certains minéraux par spectroscopie tout en cartographiant la température de surface et ses changements sur le site d’atterrissage.
  • Peregrine Ion-Trap Mass Spectrometer : Cet instrument étudiera la fine couche de gaz à la surface de la Lune, appelée exosphère lunaire, et tout gaz présent après la descente et l’atterrissage, et tout au long de la journée lunaire pour comprendre la libération et le déplacement de volatils.

Le Peregrine est programmé pour atterrir sur la Lune le vendredi 23 février et passera environ 10 jours à collecter des données scientifiques précieuses en étudiant le plus proche voisin de la Terre et en préparant le terrain pour la première femme et la première personne de couleur à explorer la Lune dans le cadre du programme Artemis.