L’Aube du Cygnus : Voyage cosmique vers un avant-poste étoilé

Patrick Lesggie

L’horizon de la Terre est à peine visible alors que la Station spatiale internationale s’élève dans un coucher de soleil orbital à 261 miles au-dessus du nord-est de la Chine. En premier plan se trouvent le bras robotique Canadarm2 (à gauche) avec la main robotique fine-tune Dextre attachée et les panneaux solaires principaux de la station spatiale (à droite) et des panneaux solaires déroulés plus courts. Crédit: NASA

L’équipage de l’Expedition 70 attend l’arrivée d’un vaisseau cargo américain à la Station spatiale internationale (ISS) la semaine prochaine. Pendant ce temps, l’équipage d’Axiom Space 3 (Ax-3) a terminé sa première semaine en orbite avec un emploi du temps chargé en recherche, éducation et activités médiatiques.

Le vaisseau cargo Cygnus de Northrop Grumman va faire son premier voyage à bord d’une fusée Falcon 9 de SpaceX lorsqu’il décollera au plus tôt à 12 h 07, heure de l’Est, le mardi 30 janvier, depuis le Kennedy Space Center en Floride. Le vaisseau spatial privé emportera plus de 8200 livres d’expériences scientifiques, de fournitures pour l’équipage et de matériel de laboratoire vers la station orbitale. L’ingénieure de vol de la NASA Jasmin Moghbeli doit capturer Cygnus avec le bras robotique Canadarm 2 à 4 h 15 le jeudi 1er février. Ce matin-là, elle sera de service avec sa collègue astronaute de la NASA Loral O’Hara qui surveillera l’approche et le rendez-vous automatisés de Cygnus.

Astronaute Loral O’Hara Advanced Plant Habitat

L’astronaute de la NASA et ingénieur de vol de l’Expédition 70 Loral O’Hara pose devant le module de laboratoire Kibo’s Advanced Plant Habitat qui abrite des plants de tomate pour une expérience étudiant comment le système immunitaire des plantes s’adapte à un vol spatial et comment le vol spatial affecte la production de plantes. Crédit: NASA

Les deux astronautes, y compris l’ingénieur de vol de la JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency) Satoshi Furukawa, se sont reposés vendredi après les préparatifs de Cygnus d’une semaine et les activités d’orientation Ax-3. Le commandant de la station Andreas Mogensen de l’ESA (Agence spatiale européenne) a eu une journée légère à la fin de la semaine, passant quelques heures à aider les quatre membres du Ax-3 lors de son emploi du temps rempli de science et de maintenance.

Le commandant de l’Ax-3 et ancien astronaute de la NASA Michael López-Alegría a rejoint ses coéquipiers Walter Villadei et Alper Gezeravcı au début de leur quart de travail pour des prélèvements sanguins à ranger dans un congélateur scientifique et plus tard pour analyses. Ensuite, le visiteur de la station spatiale cinq fois s’est associé à l’astronaute italien Villadei pour configurer du matériel qui surveille le rayonnement spatial et comment il affecte les astronautes. À la fin de la journée, López-Alegría a testé un assistant vocal numérique pour son potentiel à aider aux opérations de l’équipage.

Astronaute Satoshi Furukawa pédale sur un cycle d'exercice

L’astronaute de la JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency) et ingénieur de vol de l’Expédition 70 Satoshi Furukawa pédale sur un cycle d’exercice, également connu sous le nom de Cycle Ergometer Vibration Isolation System (ou CEVIS), à l’intérieur du module de laboratoire Destiny de la Station spatiale internationale. Crédit: NASA

Gezeravcı, le premier astronaute de Turquie, s’est occupé d’échantillons d’algues cultivées dans des boîtes de Petri pour une expérience antibactérienne, puis a photographié ses coéquipiers de l’Ax-3 tout au long de la journée. Le spécialiste de mission Marcus Wandt, représentant de l’ESA, a passé vendredi à jongler avec diverses expériences scientifiques. L’astronaute suédois a mis en marche du matériel de physique des plasmas, collecté des échantillons d’air stationnaire pour analyse chimique, et a filmé en haute vitesse des conditions d’orage dans la stratosphère terrestre.

Dans le segment Roscosmos du laboratoire orbital, le cosmonaute vétéran Oleg Kononenko a passé sa matinée à mettre à jour les logiciels de son ordinateur portable avant d’inventorier le cargaison dans le module d’amarrage de Prichal. Les premiers volants spatiaux Nikolai Chub et Konstantin Borisov ont partagé leur journée à étudier la physique des fluides, à entretenir des composants de support de vie et à maintenir les systèmes de communications et d’ordinateurs.