Le compte à rebours final du Dragon : la frénésie du départ de l’équipage de l’ISS et le rebondissement de Cygnus

Patrick Lesggie

Les propulseurs du vaisseau cargo SpaceX Dragon s’allument automatiquement pour ajuster l’approche lente et méthodique du véhicule vers la Station spatiale internationale pour s’amarrer au port avant du module Harmony. Crédit : NASA

L’équipage de l’expédition 70 prépare un vaisseau cargo américain en prévision de son départ prévu mercredi. Les sept résidents de la Station spatiale internationale (ISS) poursuivent également leurs activités de recherche et de maintenance régulièrement programmées.

Les astronautes de la NASA Loral O’Hara et Jasmin Moghbeli ont travaillé ensemble mardi matin pour retirer des échantillons biologiques du module de laboratoire Destiny, les ranger dans des transporteurs, puis installer le cargo scientifique à l’intérieur du vaisseau cargo SpaceX Dragon. Ensuite, O’Hara a terminé sa journée par un test de vision en lisant des caractères sur un tableau d’ophtalmo standard que l’on trouve dans le cabinet d’un médecin sur Terre. Moghbeli a étudié des échantillons de cellules cérébrales pour comprendre les processus neurodégénératifs à un niveau moléculaire et cellulaire.

Expedition 70 Flight Engineers Jasmin Moghbeli and Loral O'Hara

Les ingénieurs de vol de l’Expédition 70 (de gauche à droite) Jasmin Moghbeli et Loral O’Hara, tous deux de la NASA, posent pour un portrait à l’intérieur du module de laboratoire Destiny après l’amarrage réussi du vaisseau cargo SpaceX Dragon à la Station spatiale internationale. Crédit : NASA

Les astronautes Andreas Mogensen et Satoshi Furukawa ont poursuivi les transferts de cargaisons l’après-midi en emballant et en sécurisant une variété de matériels à l’intérieur du Dragon pour une analyse et une récupération sur Terre. Mogensen de l’ESA (Agence spatiale européenne) a auparavant entretenu de nombreux composants scientifiques, en chargeant du matériel de réalité virtuelle, en chargeant un logiciel sur un microscope à fluorescence, et en préparant la boîte à gants de sciences de la vie pour le travail d’échantillonnage de Moghbeli. Furukawa de la JAXA (Agence d’exploration aérospatiale du Japon) a installé de nouvelles bouteilles de gaz sur un équipement de recherche sur la combustion situé à l’intérieur du module de laboratoire Kibo.

Travaillant dans le segment Roscosmos de la station orbitale, le cosmonaute Oleg Kononenko a activé une imprimante 3D pour explorer l’impression d’outils et de fournitures en micropesanteur. L’ingénieur de vol Nikolai Chub a testé une antenne de communications radio, puis étudié les moyens par lesquels les équipages spatiaux et les contrôleurs au sol du monde entier peuvent communiquer de manière plus efficace. L’ingénieur de vol Konstantin a passé sa matinée à effectuer des tâches de plomberie orbitale, puis a travaillé l’après-midi à inspecter les fenêtres dans le module de service Zvezda et à désinfecter les surfaces à l’intérieur du module de sciences Nauka.

SpaceX Cargo Dragon Resupply Ship Departing Space Station

Le vaisseau cargo d’approvisionnement Dragon de SpaceX est en train de quitter la station en septembre 2021 lors d’une précédente mission d’approvisionnement. Crédit : NASA

Suite à un examen météorologique environ 24 heures avant le désamarrage, la NASA et SpaceX visent désormais un départ prévu pas avant 21h05 HNE mercredi 20 décembre pour le 29e vol de services de ravitaillement commercial de Dragon de la société depuis la Station spatiale internationale.

La couverture du départ de Dragon mercredi commencera à 20h45 sur le service de diffusion en continu NASA+ via le web ou l’application de la NASA. La couverture sera également diffusée en direct sur NASA Television, sur YouTube et sur le site web de l’agence. Découvrez comment diffuser NASA TV via différentes plateformes, y compris les médias sociaux.

D’autres opportunités de désamarrage et de retour sont en cours d’examen alors que les équipes conjointes travaillent à identifier les meilleures conditions de désamarrage autonome et de retour compte tenu du passage d’un front froid dans les zones de splashdown au large de la côte de la Floride. Des mises à jour supplémentaires seront communiquées après le prochain examen météorologique environ 12 heures avant le désamarrage de Dragon de la station spatiale.

Après être revenu dans l’atmosphère terrestre, le vaisseau spatial plongera au large de la côte de la Floride, ce qui ne sera pas diffusé sur NASA TV.

Northrop Grumman’s Cymbal-Shaped Solar Array Contrasts a Bahamas Backdrop

Au premier plan, le panneau solaire en forme de cymbale du vaisseau Cygnus de Northrop Grumman est partiellement éclairé par le Soleil et ombragé par d’autres équipements extérieurs de la station. En dessous, les eaux turquoises des Bahamas créent un contraste saisissant. La Station spatiale internationale orbitait à 259 milles au-dessus lors de la prise de cette image. Crédit: NASA

Avec les modifications apportées aux opérations de la station spatiale de Dragon, la NASA et Northrop Grumman visent désormais un départ le vendredi 22 décembre pour le vaisseau Cygnus depuis le complexe orbital.

La couverture du départ de Cygnus vendredi commencera à 7h45, en prévision du largage robotique du vaisseau spatial à 8h05 sur le service de diffusion en continu NASA+ via le web ou l’application de la NASA. La couverture sera également diffusée en direct sur NASA Television, sur YouTube et sur le site web de l’agence.

Cygnus effectuera des opérations secondaires de charge utile après le désarrimage avant de terminer une rentrée sûre et inoffensive dans l’atmosphère terrestre où il brûlera de manière inoffensive au dessus de l’océan Pacifique.