Le grand secret des galaxies naines : une nouvelle étude révèle leur transformation en ultra-compactes.

Patrick Lesggie

Des astronomes chinois ont observé la transformation complète des galaxies naines en galaxies naines ultra-compactes (UCD), révélant une étape intermédiaire cruciale dans l’évolution galactique et résolvant des mystères de longue date sur les origines des UCD.

Une équipe d’astronomes chinois a observé avec succès la transformation complète des galaxies naines en galaxies naines ultra-compactes (UCD). Cette découverte importante a été détaillée dans une étude récemment publiée dans la revue Nature.

Traditionnellement, les galaxies et les amas d’étoiles ont été considérés comme des entités distinctes. Les galaxies naissent et évoluent au sein de halos de matière noire et ont une histoire évolutive complexe. En revanche, les amas d’étoiles sont formés à partir de nuages moléculaires géants situés au sein des galaxies.

Le rôle des galaxies naines

Les galaxies naines sont la classe de galaxies la moins lumineuse et jouent un rôle crucial dans l’évolution de l’univers. Découverte vers 2000, les UCD doivent leur nom à leur système interne d’étoiles extrêmement dense, avec une masse et une taille entre une galaxie et un amas d’étoiles, et le mystère derrière leur origine reste non résolu.

Bien que certaines découvertes de recherche des dernières années suggèrent que de nombreuses UCD pourraient provenir de galaxies naines en effondrement, le processus spécifique de l’évolution n’a pas été confirmé par des observations.

Des chercheurs de l’Université de Pékin, de l’Université Jiao Tong de Shanghai et d’institutions de recherche au Canada et aux États-Unis ont utilisé le télescope spatial Hubble, le télescope Canada-France-Hawaii, le télescope Gemini North et d’autres équipements d’observation pour rechercher environ 600 candidats UCD dans le cluster de Virgo.

Découvertes significatives

Ils ont constaté qu’environ 15 % des UCD sont entourées de halos d’étoiles faibles. Ces UCD sont fortement corrélées avec les galaxies naines fortement nucléées, une classe nouvellement définie de galaxies naines, en termes de morphologie, de couleur et de distribution spatiale, ce qui pourrait être une étape intermédiaire dans l’évolution des galaxies naines vers les UCD, selon l’étude.

L’équipe de recherche a observé pour la première fois les différentes étapes de la formation des UCD, a déclaré Wang Kaixiang, premier auteur de l’étude, qui est également doctorant à l’Université de Pékin. L’étude montre comment les galaxies naines s’effondrent et forment des UCD et même des amas, révélant clairement la loi de l’évolution, a déclaré Wang.

Référence : “Un continuum évolutif des galaxies naines nucléées aux amas d’étoiles” par Kaixiang Wang, Eric W. Peng, Chengze Liu, J. Christopher Mihos, Patrick Côté, Laura Ferrarese, Matthew A. Taylor, John P. Blakeslee, Jean-Charles Cuillandre, Pierre-Alain Duc, Puragra Guhathakurta, Stephen Gwyn, Youkyung Ko, Ariane Lançon, Sungsoon Lim, Lauren A. MacArthur, Thomas Puzia, Joel Roediger, Laura V. Sales, Rubén Sánchez-Janssen, Chelsea Spengler, Elisa Toloba, Hongxin Zhang et Mingcheng Zhu, 8 novembre 2023, Nature.
DOI : 10.1038/s41586-023-06650-z