Le repas caché : les en-cas quotidiens des adultes américains équivalent aux calories d’un repas complet

Patrick Lesggie





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Une nouvelle étude souligne que les adultes américains obtiennent près d’un quart de leurs calories quotidiennes grâce à des collations, qui ont une faible valeur nutritionnelle. Les personnes atteintes du diabète de type 2 ont tendance à avoir des habitudes de grignotage plus saines, ce qui suggère les avantages d’une éducation alimentaire.

Une étude révèle que le grignotage apporte peu de valeur nutritionnelle.

Les snacks représentent près d’un quart des calories quotidiennes des adultes américains et représentent environ un tiers du sucre ajouté quotidien, selon une nouvelle étude.

Les chercheurs qui ont analysé les données issues d’enquêtes portant sur plus de 20 000 personnes ont constaté que les Américains consommaient en moyenne entre 400 et 500 calories de snacks par jour, souvent plus que ce qu’ils consommaient au petit-déjeuner, offrant une faible valeur nutritionnelle.

Bien que les diététiciens soient très conscients de la propension des Américains à grignoter, « l’ampleur de l’impact n’est pas réalisée tant que vous ne le regardez pas réellement », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Christopher Taylor, professeur de diététique médicale à l’École de santé et de sciences de la réadaptation de l’Université d’État de l’Ohio.

Les snacks « contribuent à l’apport alimentaire sans être un repas », a déclaré Taylor. « Vous savez ce qu’il y aura pour le dîner : une protéine, un ou deux plats d’accompagnement. Mais si vous mangez ce que vous mangez en snacks pour un repas, cela devient une situation complètement différente, généralement des glucides, des sucres, peu de protéines, peu de fruits, pas de légumes. Ce n’est donc pas un repas complet et équilibré. »

Diabète et habitudes de grignotage

L’étude explore également les habitudes de grignotage en relation avec le diabète. Les participants à l’enquête qui contrôlaient leur diabète de type 2 consommaient moins d’aliments sucrés et grignotaient moins que les participants sans diabète et ceux dont le taux de sucre dans le sang indiquait qu’ils étaient prédiabétiques.

« On dirait que l’éducation sur le diabète fonctionne, mais nous devons peut-être renforcer l’éducation auprès des personnes à risque de diabète et même auprès des personnes avec des taux de glycémie normaux pour commencer à améliorer les comportements alimentaires avant que les maladies chroniques ne se développent », a déclaré Taylor.

L’étude a été récemment publiée dans PLOS Global Public Health.

Méthodologie et résultats de l’étude

Les chercheurs ont analysé les données de 23 708 adultes américains de plus de 30 ans ayant participé de 2005 à 2016 à l’Enquête nationale sur la santé et la nutrition. L’enquête recueille des rappels alimentaires de 24 heures de chaque participant, détaillant non seulement ce qu’ils mangent, mais aussi quand ils mangent.

Les répondants ont été classés en fonction de leur taux d’HbA1c, un indicateur du contrôle du glucose, en quatre groupe : non-diabétique, prédiabétique, diabète contrôlé et diabète mal contrôlé.

Sur l’ensemble des personnes interrogées, les snacks représentaient entre 19,5% et 22,4% de l’apport total en énergie, tout en ayant très peu de qualité nutritionnelle.

Par ordre décroissant de proportion, les snacks étaient composés d’aliments pratiques riches en glucides et en matières grasses, de sucreries, de boissons alcoolisées, de boissons non alcoolisées contenant du sucre, de protéines, de lait et produits laitiers, de fruits, de céréales et, loin derrière, de légumes.

Remarquant que le fait de capturer 24 heures de consommation alimentaire ne reflète pas nécessairement la manière dont les gens mangent habituellement, « cela nous donne un bon aperçu d’un grand nombre de personnes », a déclaré Taylor. « Et cela peut nous aider à comprendre ce qui se passe, où se trouvent les lacunes nutritionnelles et l’éducation que nous pouvons fournir. »

La constatation que les personnes atteintes de diabète avaient adopté des habitudes de grignotage plus saines était un indicateur que l’éducation alimentaire est bénéfique pour les personnes atteintes de la maladie. Mais c’est une information que tout le monde peut utiliser, a déclaré Taylor – et cela va au-delà de la simple réduction du sucre et des glucides.

Le plus important concernant le grignotage

« Nous devons passer d’une simple réduction des sucres ajoutés à des modèles de grignotage plus sains », a-t-il déclaré. « Nous en sommes arrivés au point de diaboliser les aliments individuels, mais nous devons regarder l’ensemble. Le retrait des sucres ajoutés ne rendra pas automatiquement la vitamine C, la vitamine D, le phosphore et le fer meilleurs. Et si nous retirons les grains raffinés, nous perdons des nutriments contenus dans la fortification.

« Lorsque vous enlevez quelque chose, vous devez le remplacer, et le remplacement est tout aussi important que le retrait. »

Ainsi, au lieu d’offrir des conseils sur les aliments à grignoter, Taylor souligne l’importance d’examiner le tableau nutritionnel complet d’une journée et de voir si les snacks répondront à nos besoins nutritionnels.

« Surtout pendant les fêtes, tout dépend de l’environnement et de ce que vous avez à disposition, et de la planification en conséquence. Et il s’agit également du comportement d’achat : que avons-nous chez nous ? » a-t-il déclaré.

« Nous réfléchissons à ce que nous allons préparer pour le déjeuner et le dîner. Mais nous ne planifions pas de la même manière pour nos snacks. Ainsi, vous êtes à la merci de ce que vous avez à disposition dans votre environnement. »

Référence : « Les snacks contribuent considérablement à l’apport alimentaire total chez les adultes stratifiés par glycémie aux États-Unis » de Kristen Heitman, Sara E. Thomas, Owen Kelly, Stephanie M. Fanelli, Jessica L. Krok-Schoen, Menghua Luo et Christopher A. Taylor, 26 octobre 2023, PLOS Global Public Health.
DOI: 10.1371/journal.pgph.0000802

Ce travail a été soutenu par Abbott Nutrition et l’Ohio State. Les co-auteurs comprenaient Kristen Heitman, Owen Kelly, Stephanie Fanelli et Jessica Krok-Schoen de l’Université d’État de l’Ohio et Sara Thomas et Menghua Luo d’Abbott Nutrition.