Le rover Perseverance de la NASA explore une ancienne rivière sur Mars [Vidéo]

Patrick Lesggie

Le rover Perseverance de la NASA a capturé un panorama détaillé à 360 degrés du cratère de Jezero sur Mars, explorant l’histoire ancienne du delta fluvial. L’image couleur améliorée, composée de 993 photos individuelles, aide les scientifiques à analyser le paysage martien dans des conditions d’éclairage semblables à celles de la Terre. (Concept de l’artiste)

Le panorama à 360 degrés du rover Perseverance, comportant 2,38 milliards de pixels du cratère de Jezero, offre des informations sur l’histoire ancienne du delta fluvial de la planète.

Après 1 000 jours d’exploration martienne, le rover Perseverance de la NASA étudie des roches qui témoignent de plusieurs ères de l’histoire d’un delta fluvial vieux de plusieurs milliards d’années. Les scientifiques enquêtent dans cette région de Mars, connue sous le nom de cratère de Jezero, pour voir s’ils peuvent trouver des preuves de vie ancienne enregistrées dans les roches. Ken Farley, scientifique du projet Perseverance, propose une visite guidée d’un panorama riche en détails de l’emplacement du rover en novembre 2023, pris par l’instrument Mastcam-Z.

Composé de 993 images individuelles et de 2,38 milliards de pixels, ce mosaïque à 360 degrés regarde dans toutes les directions à partir d’un lieu que l’équipe scientifique du rover appelle « Airey Hill ». Des portions du rover lui-même sont visibles dans la scène, apparaissant plus déformées vers les bords en raison du traitement de l’image.

Un traitement d’amélioration des couleurs appliqué à l’image augmente le contraste et accentue les différences de couleur. En approximant l’apparence que la scène aurait sous des conditions d’éclairage similaires à celles de la Terre, l’ajustement permet aux scientifiques de la mission d’utiliser leur expérience quotidienne pour interpréter le paysage. La vue sur Mars serait plus sombre et plus rougeâtre. Le panorama peut être exploré et téléchargé à l’adresse suivante : https://go.nasa.gov/3tmJnGB.

Crédit: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS; ESA/DLR/FU-Berlin

Lié : Le rover Perseverance de la NASA sonde les secrets d’un ancien lac martien.

Transcription de la vidéo

Ken Farley, scientifique du projet Perseverance Rover :

Après mille levers de soleil sur Mars, voici où le rover Perseverance de la NASA explore maintenant : un environnement fluvial, vieux de plusieurs milliards d’années, qui raconte une histoire dynamique des forces qui l’ont façonné. Faisons un tour de cette zone et voyons où nous enverrons le rover ensuite.

Perseverance explore le cratère de Jezero, où un ancien lac et un système fluvial ont autrefois existé. Si des microbes ont jamais vécu ici, des traces pourraient être conservées dans ces roches.

Il y a environ 3,5 milliards d’années, un fleuve a creusé un canyon à travers la paroi du cratère, remplissant le cratère d’eau et déposant du sable et des roches qui ont formé un delta. Sur Terre, le témoignage d’un fleuve et d’un lac aussi anciens aurait été effacé depuis longtemps. C’est pourquoi l’envoi d’un explorateur robotique comme Perseverance est si précieux : Mars est un endroit spécial qui conserve un enregistrement unique des événements survenus au cours du premier milliard d’années du système solaire.

Dans cette zone, différentes couches de roche enregistrent différentes parties de l’histoire du cratère. Les roches plates et claires ont été déposées sur les rives d’un fleuve coulant lentement à travers le paysage.

Les blocs à l’horizon ont été déposés plus tard, probablement lors d’un torrent impétueux.

Et si cet affleurement particulier a attiré votre attention, il a également attiré la nôtre. Il ne ressemble pas du tout à du sédiment – peut-être est-il le vestige d’une coulée de lave, aujourd’hui largement érodée. Les équipements de laboratoire sur Terre peuvent mesurer avec précision quand une roche volcanique s’est formée, donc si nous pouvons ramener un échantillon de cette lave sur Terre à l’avenir, nous pourrions savoir quand et pendant combien de temps l’eau a coulé dans Jezero.

À partir de là, Perseverance continuera vers l’ouest. Au loin, vous pouvez suivre les sommets des levées naturelles qui se sont formées sur les rives proches et lointaines de la rivière. Le rover traversera cette zone en remontant le fleuve, continuant vers cet endroit où la rivière a creusé dans le mur du cratère. Vous pouvez voir le canyon à l’horizon ici.

De là, Perseverance sera bien placé pour se diriger vers le sud et monter cette rampe naturelle qui monte et sort du cratère. Nous avons de la chance d’avoir un itinéraire que le rover peut emprunter en toute sécurité en remontant le bord là où nous en avons besoin.

Commencer l’ascension marquerait une phase nouvelle et passionnante de la mission : explorer des roches bien plus anciennes que celles de Jezero et produites d’une manière totalement différente. Une cible tentante est constituée par ces roches claires situées en partie sur le flanc du cratère. Elles ont peut-être interagi avec de l’eau chaude dans un environnement hydrothermal – un autre endroit passionnant où chercher des preuves de vie passée.

Depuis la fin de son étude de la surface du cratère, Perseverance a gravi le delta et reconstitué l’histoire de cet environnement autrefois aquatique. Nous avons parcouru un long chemin en près de trois ans d’exploration et de collecte d’échantillons. Mais il reste encore beaucoup à investiguer.