Le vaisseau cargo Cygnus arrive à la station spatiale tandis que des astronautes privés se préparent à retourner sur Terre.

Le bras robotique Canadarm2 s’étend vers le cargo spatial Cygnus de Northrop Grumman, rempli de plus de 8 200 livres d’expériences scientifiques, de fournitures d’équipage et de matériel de station, pour sa capture et son installation dans le module Unity de la Station spatiale internationale. Les deux vaisseaux spatiaux orbiraient à 262 milles au-dessus de l’océan Pacifique au large de l’île japonaise de Hokkaido au moment de cette photographie. Crédit : NASA

Dans le cadre des services commerciaux de ravitaillement de la NASA, le cargo Cygnus de Northrop Grumman est arrivé aujourd’hui à la Station spatiale internationale (ISS) rempli de science et de fournitures pour l’équipage de l’expédition 70. Les sept résidents de la station orbitale tournent maintenant leur attention vers le départ des quatre visiteurs de la mission Axiom 3 (Ax-3).

Cygnus a été capturé avec le bras robotique Canadarm2 contrôlé par l’ingénieur de vol de la NASA Loral O’Hara à 4 h 59 HNE jeudi. Peu de temps après, les contrôleurs de mission au sol ont pris le contrôle du Canadarm2 et ont installé Cygnus sur le port orienté vers la Terre du module Unity à 7 h 14.

Début des opérations de chargement

Environ trois heures plus tard, O’Hara et l’ingénieur de vol de la NASA Jasmin Moghbeli ont équilibré la pression entre Cygnus et la station spatiale, puis ont ouvert l’écoutille de Cygnus pour commencer six mois d’opérations de chargement. Ils ont été suivis par le commandant Andreas Mogensen de l’ESA (Agence spatiale européenne) et l’ingénieur de vol Satoshi Furukawa de la JAXA (Agence d’exploration aérospatiale du Japon) qui ont commencé à déballer de nouveaux échantillons de recherche et à les ranger dans des congélateurs de laboratoire pour des investigations scientifiques à venir.

En outre, Mogensen a aidé les quatre astronautes Ax-3 à se préparer à leur départ de la station à bord du vaisseau spatial Dragon Freedom de SpaceX, pour un départ prévu pas avant samedi matin. Les responsables de la mission d’Axiom Space, de SpaceX et de la NASA surveillent les conditions météorologiques sur le site d’amerrissage au large de la côte de la Floride avant de prendre une décision finale sur le désamarrage.

Préparatifs de départ de l’Ax-3 et adieu

Les astronautes Ax-3 Michael López-Alegría et Walter Villadei ont emballé les expériences scientifiques terminées dans des congélateurs de laboratoire et les ont préparées pour être rangées à bord de leur vaisseau Dragon jeudi matin. Le duo s’est ensuite joint aux autres membres de l’équipage d’Axiom 3, Alper Gezeravcı et Marcus Wandt, pour une conférence avec les contrôleurs de mission discutant de la cargaison qui reviendra avec eux à bord de Dragon.

Les quatre astronautes privés rejoindront les sept membres de l’équipage de l’expédition 70 à 9 h 50 le vendredi 2 février pour une cérémonie d’adieu à bord de la station spatiale. L’événement sera diffusé en direct sur le service de streaming NASA+, NASA TV, l’application NASA, YouTube et le site Web de l’agence. Apprenez comment regarder NASA TV sur une variété de plateformes, y compris les médias sociaux.

Les trois cosmonautes de l’ISS ont travaillé tout au long de la journée de jeudi sur leur complément d’activités scientifiques et de chargement dans le segment Roscosmos de la station. Les ingénieurs de vol Nikolai Chub et Konstantin Borisov ont mené une expérience d’observation de la Terre pour soutenir les opportunités éducatives et commerciales sur Terre. Par la suite, Chub a mené une étude de physique des fluides tandis que Borisov a commencé une session de surveillance de la pression artérielle de 24 heures. Borisov a ensuite installé une caméra ultraviolette pour capturer des images nocturnes de l’atmosphère terrestre. Le vétéran cosmonaute Oleg Kononenko a inventorié la cargaison dans le module d’amarrage Prichal, puis a rangé la cargaison à l’intérieur du vaisseau de ravitaillement Progress 85 amarré à l’arrière du module de service Zvezda

La NASA partagera plus d’informations sur le départ de la mission Axiom 3 dès qu’elles seront disponibles après la prochaine révision météorologique. La mission est la troisième mission d’astronautes privés vers la station spatiale rendue possible par la NASA.