L’équation Ax-3 : Décryptage de la fusion de l’exploration spatiale et de la recherche lors de l’Expedition 70

Patrick Lesggie

L’équipage de l’expédition 70 se concentre sur la troisième mission d’astronautes privés d’Axiom Space alors qu’elle décompte jusqu’au lancement de la semaine prochaine. Pendant ce temps, les sept résidents de la Station spatiale internationale (ISS) continuent également de se concentrer sur la recherche humaine, la botanique spatiale et les tâches de maintenance du support de vie.

Le prochain vaisseau spatial à être lancé vers le poste orbital s’est déployé sur son pas de lancement au Kennedy Space Center jeudi. Le lanceur SpaceX Falcon 9, avec le vaisseau spatial Dragon Freedom en haut, est prévu pour lancer quatre astronautes privés à 17h11 (EST) le 17 janvier pour un trajet de jour et demi vers la station spatiale.

Les astronautes de la NASA Loral O’Hara et Jasmin Moghbeli surveilleront l’arrivée de la Mission Axiom 3 (Ax-3) alors que le Dragon approche du port avant du module Harmony pour un amarrage automatisé à 5h15 le 19 janvier. Environ une heure et demie plus tard, les écoutilles s’ouvriront et le commandant de l’Ax-3 et astronaute vétéran Michael Lopez-Alegria entrera dans la station. Il sera suivi du pilote Walter Villadei et des spécialistes de mission Alper Gezeravci et Marcus Wandt, visiteurs spatiaux pour la première fois. Le quatuor d’Ax-3 vivra et travaillera à bord de la station pendant deux semaines de recherches, d’éducation et d’activités commerciales.

L'astronaute de la NASA Jasmin Moghbeli séquence des échantillons d'ADN pour l'étude BioMole démontrant du matériel capable d'analyser les microbes pour protéger la santé de l'équipage et les systèmes de support de vie du vaisseau spatial. Crédit : NASA</p>
<p>O’Hara et Moghbeli ont révisé vendredi les procédures d’approche et de rendez-vous du Dragon qui verront le duo surveiller les données du véhicule alors qu’il se rapproche de Harmony pour un amarrage. Le duo a également rejoint les astronautes Andreas Mogensen de l’ESA (Agence spatiale européenne) et Satoshi Furukawa de la JAXA (Agence d’exploration aérospatiale du Japon) plus tôt dans la journée pour se familiariser avec le profil de la mission Ax-3, y compris les attentes en matière de coordination de l’équipage, le programme de recherche et d’autres activités. Le quatuor a ensuite appelé les contrôleurs de mission pour discuter de leur préparation pour la mission Ax-3.</p>
<p>Les quatre astronautes de la station ont également poursuivi leur travail scientifique pour améliorer la vie des humains sur Terre et dans l’espace. O’Hara a commencé sa journée en collectant et en rangeant des échantillons de sang pour analyse, suivie d’un test de cognition pour le programme CIPHER composé de 14 expériences de recherche humaine. Furukawa a vérifié les connexions de fils sur un équipement d’expérimentation de combustion puis s’est occupé de plants de tomates cultivés pour une recherche sur l’immunité végétale. Mogensen a travaillé sur un ordinateur portable de science et un congélateur de laboratoire avant d’explorer comment la réalité virtuelle pourrait améliorer le moral au cours de missions spatiales à long terme. Moghbeli a étudié les revêtements antimicrobiens qui pourraient prévenir la propagation de microbes causée par le toucher humain sur les vaisseaux spatiaux.</p>
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