L’équipage de l’ISS assiste les astronautes de la mission 3 d’Axiom dans leurs recherches spatiales avancées.

Patrick Lesggie








Axiom Mission 3 Astronauts and Expedition 70 Crew Members


Les quatre astronautes de la mission Axiom 3 (premier rang) et les sept membres d’équipage de l’Expedition 70 saluent l’appareil photo à l’issue d’une cérémonie de salutations de l’équipage le 20 janvier 2024. Crédit photo : NASA TV

L’équipage de l’Expedition 70 a passé la journée de mardi à effectuer une série d’activités de recherche et d’entretien des scaphandres spatiaux tout en assistant leurs invités de la mission Axiom 3 (Ax-3). Les quatre membres d’équipage d’Ax-3 ont eu fort à faire alors qu’ils se sont penchés sur la recherche sur le cancer, la botanique spatiale et la robotique pour le bénéfice de la Terre et de l’espace.

Les astronautes Andreas Mogensen, Loral O’Hara et Satoshi Furukawa ont consacré une partie de leur emploi du temps de mardi à la mission Ax-3. Le trio a aidé les quatre astronautes privés à se familiariser avec la vie en orbite, ainsi qu’à mener des recherches avancées en microgravité.

Two Lakes in Andes Mountain Range

Dans la cordillère des Andes, la Laguna del Maule (à gauche) et la Laguna Fea (à droite) se situent dans un champ volcanique situé au Chili. La Station spatiale internationale orbite à 431 kilomètres au-dessus lorsque cette photographie a été prise. Crédit : NASA

Mogensen de l’ESA (Agence spatiale européenne) a passé quelques heures à familiariser les coéquipiers d’Ax-3 avec les systèmes de la station spatiale. O’Hara de la NASA a installé le Life Science Glovebox (LSG) pour une étude de la botanique spatiale Ax-3 tandis que Furukawa de la JAXA (Agence d’exploration aérospatiale du Japon) a activé un microscope pour examiner des échantillons cellulaires dans le cadre d’une étude du cancer Ax-3.

Le commandant d’Ax-3, Michael López-Alegría, et le spécialiste de mission Alper Gezeravcı ont travaillé dans le module de laboratoire Kibo pour tester l’édition génétique de plantes cultivées dans l’espace. Les résultats pourraient permettre des modifications génétiques permettant aux plantes de s’adapter à l’apesanteur et de promouvoir la santé de l’équipage. Le pilote d’Ax-3, Walter Villadei, a observé des échantillons cellulaires à l’aide du microscope Kermit pour apprendre comment prédire et prévenir le cancer, tant sur Terre que dans l’espace.

Argentina's Valdes Peninsula

La péninsule de Valdés en Argentine, entre le Golfo San Matias et le Golfo Nuevo et peuplée d’une grande variété de vie marine et terrestre, est photographiée depuis la Station spatiale internationale alors qu’elle orbite à 433 kilomètres au-dessus de la mer Argentine. Crédit : NASA

Le spécialiste de mission Ax-3, Marcus Wandt, a testé la capacité de contrôler à distance des robots sur Terre depuis la station spatiale. Travaillant dans le module de laboratoire Columbus, Wandt a utilisé un ordinateur portable pour commander une équipe de robots terrestres simulant une mission d’exploration robotique sur une autre planète contrôlée depuis un vaisseau spatial.

Mogensen organiserait par la suite des colis alimentaires, chargerait du matériel de réalité virtuelle pour une étude sur la santé mentale, puis enregistrerait une démonstration de physique spatiale pour des élèves du collège. Furukawa a entretenu des congélateurs scientifiques et du matériel de recherche sur la combustion avant de nettoyer les bouches d’aération à l’intérieur du module Unity. Furukawa a terminé sa journée par des contrôles oculaires avec l’ingénieur de vol de la NASA, Jasmin Moghbeli. O’Hara a actionné l’équipement d’imagerie médicale examinant le nerf optique, la rétine et la cornée des deux astronautes. Moghbeli avait précédemment installé et testé une caméra et des lumières sur un casque de scaphandre spatial.

Les trois cosmonautes de Roscosmos, à bord de la station spatiale internationale, se sont concentrés sur les opérations dans leur segment. L’ingénieur de vol vétéran Oleg Kononenko a passé sa journée à inspecter le module de service Zvezda et à entretenir les systèmes de communication et d’ordinateurs dans le module scientifique Nauka. L’ingénieur de vol Nikolai Chub a photographié l’état des fenêtres de Zvezda puis étudié comment les conditions de microgravité telles que les champs magnétiques et électriques affectent la physique des fluides. L’ingénieur de vol Konstantin Borisov a désactivé l’équipement d’observation de la Terre, téléchargé les données de vibration que la station subit en orbite autour de la Terre, puis travaillé sur des tâches de plomberie orbitale.