Les maîtres de la micropesanteur : Expédition 70 et équipages Ax-3 collaborent sur la station spatiale

Patrick Lesggie

Le vaisseau spatial SpaceX Dragon Freedom, transportant l’équipage de la mission Axiom 3 (Ax-3), est photographié alors qu’il approche de la Station spatiale internationale à 260 miles au-dessus de la Chine, au nord de l’Himalaya. Crédit : NASA

Onze astronautes et cosmonautes du monde entier vivent et travaillent ensemble à bord de la Station spatiale internationale (ISS) aujourd’hui, le 22 janvier. Les quatre astronautes privés de la mission Axiom 3 (Ax-3) ont rencontré les sept membres de l’équipage de l’Expédition 70 samedi, marquant le début de deux semaines d’opérations simultanées.

L’équipage de l’Ax-3 a passé le week-end à se familiariser avec les systèmes de la station spatiale et les procédures d’urgence avant de commencer lundi avec un programme complet d’activités scientifiques et médiatiques. Le commandant de l’Ax-3, Michael López-Alegría, a rejoint le pilote Walter Villadei pour étudier comment la microgravité affecte la biochimie des maladies neurodégénératives telles que Alzheimer, dans le but d’améliorer la santé sur Terre et dans l’espace. Le duo a ensuite inséré des échantillons dans un microscope à fluorescence pour une étude visant à prévenir et prédire les maladies cancéreuses, afin de protéger les équipages dans l’espace et les humains sur Terre.

Les plants de tomate poussent dans l'installation Plant Habitat-06

A l’intérieur de l’installation Plant Habitat-06, les premiers stades de croissance des plants de tomates sauvages sont visibles. Cette étude spécifique examine les réponses physiologiques et génétiques à l’activation de la défense chez les tomates sauvages et immunodéficientes pendant les vols spatiaux. Crédit : NASA

Le spécialiste de mission Alper Gezeravcı a travaillé sur une expérience de botanique spatiale cherchant des moyens de soutenir les systèmes de support de vie des vaisseaux spatiaux et d’améliorer les rendements des cultures sur Terre. Le spécialiste de mission Marcus Wandt a exploré la physique des plasmas en observant des mélanges gazeux à basse température composés de gaz ionisé, de gaz neutre et de particules de la taille du micron. Le quatuor a ensuite pris contact avec la Terre en fin de journée pour discuter avec des professionnels de l’espace à Vienne, en Autriche, au sujet de leur mission.

L’équipage de l’Expédition 70 a passé lundi à diverses tâches scientifiques et de maintenance tout en aidant l’équipage de l’Ax-3. Les résidents orbitaux se préparent également pour une prochaine mission de ravitaillement.

Les ingénieurs de vol de l'Expédition 70, Jasmin Moghbeli et Loral O'Hara, dans la coupole

Les ingénieurs de vol de l’Expédition 70 (de gauche à droite) Jasmin Moghbeli et Loral O’Hara, toutes deux astronautes de la NASA, sont photographiées à l’intérieur de la coupole de la Station spatiale internationale, tenant le premier roman graphique de la NASA, « The First Woman ». Crédit : NASA

Les ingénieurs de vol de la NASA, Loral O’Hara et Jasmin Moghbeli, se sont associés lundi après-midi pour se préparer à une mission de ravitaillement de Cygnus prévue pour le lancement la semaine prochaine. Le duo a passé en revue le profil de la mission Cygnus, les procédures de rendez-vous et les interfaces de commande et de contrôle. Les deux astronautes seront de service pour commander le bras robotique Canadarm2 pour capturer Cygnus lorsqu’il arrivera à la station spatiale.

La japonaise Satoshi Furukawa de la JAXA (Agence japonaise d’exploration spatiale) a alterné avec Moghbeli, l’astronaute Andreas Mogensen et le cosmonaute Konstantin Borisov pour un test de vision à l’aide du tableau standard de vue que l’on trouve dans les cabinets de médecins sur Terre. Furukawa a ensuite organisé la nourriture à l’intérieur du module Polyvalent Permanent et du module Unity avant de s’occuper d’une variété d’équipements scientifiques et de support de vie le reste de la journée.

Côte sud du Pérou sur l'océan Pacifique

La côte sud du Pérou sur l’océan Pacifique est photographiée depuis la Station spatiale internationale alors qu’elle orbite à 260 miles au-dessus. Crédit : NASA

Mogensen a travaillé dans le module Tranquility en nettoyant le système de ventilation avant de mener une séance pour l’étude VR Mental Care explorant comment les films en réalité virtuelle peuvent améliorer le moral de l’équipage. En fin de journée, le commandant de l’Expédition 70 a ensuite aidé les membres de l’équipage de l’Ax-3 à s’habituer à la vie en microgravité.

Dans le segment Roscosmos de la station, les trois cosmonautes se sont concentrés sur leur ensemble de tâches scientifiques et de maintenance. Borisov a installé du matériel pour une paire d’expériences d’observation de la Terre, l’une utilisant une caméra contrôlée par des étudiants visant des repères au sol, l’autre observant l’atmosphère nocturne dans des longueurs d’ondes ultraviolettes. L’ingénieur de vol vétéran Oleg Kononenko a commencé sa journée en mettant à jour des logiciels informatiques avant d’étudier des techniques de pilotage que les futurs membres de l’équipage pourraient utiliser lors de missions planétaires. L’ingénieur de vol Nikolai Chub a attaché des capteurs à sa poitrine pour une étude cardiaque, a inventorié du matériel médical, puis a nettoyé les caméras de la station.