Les risques cachés de la cigarette électronique : une étude remet en question la sécurité de l’inhalation de nicotine

Vape Smoke

Une étude de l’Université de Louisville a révélé que les sels de nicotine présents dans les cigarettes électroniques, en particulier à des doses élevées, pourraient augmenter le risque d’arythmie cardiaque plus que précédemment estimé. Cela remet en question l’idée que la nicotine des cigarettes électroniques est inoffensive et souligne la nécessité d’une réflexion approfondie et potentiellement de réglementations plus strictes pour protéger la santé publique.

Les cigarettes électroniques qui utilisent des pods avec des concentrations de nicotine plus élevées sont plus susceptibles de provoquer un rythme cardiaque irrégulier.

Alors que la nouvelle année commence, les personnes qui fument ou vapent peuvent avoir pris des résolutions pour arrêter ou réduire leur consommation pour une meilleure santé. Cependant, ils devraient faire preuve de prudence s’ils prévoient de passer des cigarettes traditionnelles aux cigarettes électroniques, que d’aucuns pensent être une option plus sûre.

Une nouvelle étude de l’Université de Louisville montre que la nicotine contenue dans certains types de cigarettes électroniques peut être plus nocive que d’autres, augmentant le risque d’arythmie cardiaque.

On avance souvent que la nicotine des cigarettes électroniques est relativement inoffensive, alors que les additifs et les produits de combustion expliquent en grande partie les méfaits des cigarettes traditionnelles. La recherche de l’UofL, qui a testé les effets des cigarettes électroniques contenant divers types et doses de nicotine sur des modèles animaux, a montré que la forme de nicotine contenue dans les cigarettes électroniques à base de pods, les sels de nicotine, a entraîné des arythmies cardiaques, en particulier à des doses élevées.

Comparatif des types de nicotine

Dans l’étude, publiée dans Nicotine and Tobacco Research, les chercheurs ont comparé la fréquence cardiaque et la variabilité de la fréquence cardiaque chez les souris exposées à des aérosols de cigarette électronique contenant différents types de nicotine. Les aérosols contenaient soit de la nicotine libre, utilisée dans les anciens types de cigarettes électroniques ; des sels de nicotine, utilisés dans les cigarettes électroniques à base de pods comme Juul ; ou de la nicotine libre racémique, simulant la nicotine synthétique récemment popularisée ; et leurs effets ont été comparés à ceux des aérosols de cigarette électronique sans nicotine ou à de l’air. De plus, l’équipe de recherche a administré des concentrations croissantes de nicotine au fil du temps, de 1% à 2,5% à 5%.

Les sels de nicotine ont provoqué des arythmies cardiaques de manière plus puissante que la nicotine libre, et les arythmies cardiaques ont augmenté avec les concentrations plus élevées de nicotine.

Implications pour la réglementation et l’utilisation des cigarettes électroniques

« Cela suggère que la nicotine est nocive pour le cœur et contredit l’idée répandue que la nicotine elle-même est inoffensive », a déclaré Alex Carll, professeur adjoint au département de physiologie de l’UofL, qui a dirigé l’étude. « Nos résultats apportent de nouvelles preuves que le type et la concentration de nicotine modifient les effets cardiovasculaires indésirables des aérosols de cigarette électronique, ce qui peut avoir des conséquences réglementaires importantes. »

L’étude a également révélé que les niveaux plus élevés de sels de nicotine augmentaient l’activité du système nerveux sympathique, également connu sous le nom de réaction de fuite ou de combat, en stimulant le même récepteur qui est inhibé par les bêta-bloquants, des médicaments cardiaques prescrits pour traiter les arythmies cardiaques. Dans le système nerveux autonome, la prédominance sympathique augmente la réaction de fuite ou de combat dans les fonctions corporelles, y compris la fréquence cardiaque.

« La nicotine des cigarettes électroniques provoque des battements de cœur irréguliers (arythmies) de manière dose-dépendante en stimulant le même récepteur que de nombreux médicaments cardiaques sont conçus pour inhiber, » a déclaré Carll.

L’étude conclut que l’inhalation d’aérosols de cigarettes électroniques provenant de liquides à base de sels de nicotine pourrait augmenter les risques cardiovasculaires en induisant une prédominance sympathique et des arythmies cardiaques.

Conclusion sur la sécurité des cigarettes électroniques

Ce travail s’inscrit dans un ensemble croissant de recherches sur la toxicité potentielle et les impacts sur la santé des cigarettes électroniques rapportées par le Centre de réglementation du tabac et de la dépendance de l’American Heart Association, pour lequel l’UofL sert d’institut phare. Les recherches antérieures de l’équipe ont montré que l’exposition à des aérosols de cigarettes électroniques contenant certains arômes ou véhicules solvants provoquait des arythmies ventriculaires et d’autres irrégularités de la conduction cardiaque, même sans nicotine, amenant Carll à envisager que les arythmies pourraient ne pas être le résultat de la nicotine seule, mais aussi des arômes et solvants inclus dans les cigarettes électroniques.

Les chercheurs ont conclu que si ces résultats sont confirmés chez les humains, la réglementation des sels de nicotine par le biais de normes minimales de pH ou de limites sur les additifs acides dans les liquides électroniques pourrait atténuer les risques pour la santé publique liés au vapotage.

Même sans modifications réglementaires, cependant, la recherche suggère que les utilisateurs peuvent réduire les risques potentiels en optant pour des cigarettes électroniques contenant de la nicotine libre plutôt que des sels de nicotine ou en utilisant des cigarettes électroniques à la teneur en nicotine plus faible.

Référence : « Nicotine Formulation Influences the Autonomic and Arrhythmogenic Effects of Electronic Cigarettes » par Cory Kucera, Anand Ramalingam, Shweta Srivastava, Aruni Bhatnagar and Alex P Carll, 27 novembre 2023, Nicotine & Tobacco Research.
DOI: 10.1093/ntr/ntad237