L’impact du chant quotidien sur l’attrait des oiseaux chanteurs

Patrick Lesggie

Une nouvelle étude révèle l’importance des exercices de chant quotidien pour les oiseaux chanteurs, soulignant l’affaiblissement rapide de leurs muscles vocaux sans une utilisation régulière. Les oiseaux chanteurs femelles préfèrent les chansons des mâles bien exercés, suggérant la nécessité d’exercices vocaux quotidiens.

Une recherche sur les oiseaux chanteurs démontre la nécessité cruciale de chanter quotidiennement pour maintenir la force des muscles vocaux et l’attractivité, avec des implications pour l’entraînement vocal humain et la thérapie vocale.

Chaque année, en période de Noël, il devient évident que certaines personnes sont étonnamment habiles pour chanter, comme Mariah Carey et George Michael. Leur chant peut susciter de fortes émotions.

Chanter implique probablement les mouvements les plus complexes, et pour la plupart cachés, que les humains et les animaux peuvent réaliser. Pour devenir un bon chanteur, vous devez apprendre à coordonner les mouvements de centaines de muscles de votre corps avec une extrême précision. Par conséquent, vous avez besoin de beaucoup de talent et de pratique.

Entraînement des cordes vocales : un domaine peu exploré

Nous savons tous que les athlètes passent beaucoup de temps à exercer leurs muscles des jambes et du corps, mais qu’en est-il de l’entraînement des muscles de vos cordes vocales?

« Étonnamment, nous ne savons que très peu de choses sur les effets de l’exercice sur ces muscles et s’ils réagissent même à l’entraînement chez les humains », déclare le professeur Coen Elemans de l’Université du Danemark du Sud, expert en production de sons. « Aucun chanteur ne vous laissera même s’approcher de sa précieuse boîte vocale. »

Une nouvelle étude publiée aujourd’hui (12 décembre) dans la prestigieuse revue Nature Communications rapporte que les oiseaux chanteurs mâles ont besoin de chanter quotidiennement pour exercer leurs muscles vocaux et produire de jolies chansons. Et les femelles remarquent s’ils ne le font pas.

« Il est crucial que les oiseaux chanteurs chantent. Ils chantent pour impressionner leurs futurs partenaires, pour défendre leurs territoires et pour maintenir des liens sociaux », déclare le Dr Iris Adam, auteure principale de l’étude.

Les muscles vocaux ont également besoin d’exercice

« Il est depuis longtemps connu que le chant des oiseaux chanteurs est contrôlé par des muscles vocaux rapides, mais jusqu’à présent, nous avions très peu de connaissances sur la manière dont ces muscles pourraient réagir à l’exercice, comme le font nos muscles des jambes », explique Iris Adam.

Lors de leur étude, les chercheurs montrent que si les oiseaux chanteurs n’utilisent pas du tout leurs muscles vocaux, ils deviennent beaucoup plus lents et plus faibles en quelques jours seulement. Même lorsque les oiseaux ne cessent que de chanter, après 7 jours, les muscles vocaux ont déjà perdu 50% de leur force.

Les partenaires peuvent entendre la différence

En analysant les chansons chantées, l’équipe a constaté que les oiseaux chantaient différemment avant et après l’exercice.

« Vous et moi pouvions à peine entendre une différence entre les chansons, mais nous avons vu des effets clairs lorsque nous avons analysé nos enregistrements de chansons », précise le Dr Adam.

Lors d’un test pour savoir si cette différence était importante pour les oiseaux, l’équipe a ensuite joué des chansons à des femelles zébres pour leur demander si elles pouvaient entendre une différence entre avant et après l’exercice, et quelle chanson elles préféraient.

« Les femelles zébres lors de l’expérience de lecture ont directement entendu la différence et 75% ont préféré les chansons du mâle bien exercé », explique Katharina Riebel, co-auteure de l’étude et experte en comportement animal.

La Chorale de l’Aube Quotidienne : Un nouveau point de vue
« Il est intéressant de constater que ces résultats fournissent une raison alternative pour laquelle les oiseaux chantent autant et chaque jour », explique Elemans.

Autour du monde, au printemps et en été, les oiseaux chantent tous les matins lors de la chorale de l’aube quotidienne. Pourquoi ils le font est encore un mystère pour les scientifiques.

« Une grande partie de ce chant semble déplacée. Ils chantent même quand ils n’en ont pas besoin », déclare Adam.

« Nos résultats montrent maintenant que s’ils ne s’exercent pas tous les jours, les performances de leurs muscles diminuent », ajoute Elemans. « En plus de cela, le manque d’exercice est audible dans leur chant et les femelles préfèrent le chant des mâles bien exercés. »

Ainsi, les oiseaux chanteurs peuvent avoir besoin d’investir beaucoup de temps et d’énergie à chanter tous les jours pour rester attrayants.

Caractéristiques uniques des muscles vocaux

En étudiant les muscles vocaux des zèbres, l’équipe a fait une autre découverte très importante.

« Quand nous, les humains, allons à la salle de sport pour exercer nos muscles des jambes et des bras, ils ont généralement tendance à devenir plus lents avec l’exercice », indique Per Stål, co-auteur de l’étude et expert en physiologie de l’exercice musculaire chez les humains.

Cependant, chez les oiseaux chanteurs, les muscles vocaux ne deviennent pas plus forts et plus lents avec l’exercice, comme les muscles des membres, mais plus faibles et plus rapides. C’est le contraire des muscles normaux du corps et des membres.

« Cet entraînement inversé peut être une caractéristique unique des muscles vocaux, que nous pensons être vraie pour tous les vertébrés, y compris les humains, car tous les muscles vocaux sont liés au développement », explique Iris Adam.

« Par conséquent, ces résultats peuvent avoir des conséquences majeures pour la thérapie vocale et l’entraînement vocal chez les humains », déclare Coen Elemans.

Étant donné qu’il est très difficile d’étudier la physiologie des muscles du larynx humain, les interventions thérapeutiques sont basées sur ce que nous savons de la physiologie de l’exercice des muscles des jambes.

« Cependant, l’entraînement des muscles vocaux peut donc fonctionner de manière très différente », ajoute Elemans, « Les oiseaux chanteurs peuvent être nos meilleurs alliés pour étudier la physiologie des muscles vocaux afin d’améliorer encore l’entraînement vocal et la rééducation chez les humains ».

Laisser un commentaire