Mission 70 : Chargement du Dragon pour le départ et avancée de la recherche spatiale

 

La lune gibbeuse décroissante est photographiée juste au-dessus de l’horizon de la Terre dans cette photo de la Station spatiale internationale alors qu’elle orbite à 262 miles d’altitude au-dessus de l’Asie centrale nuageuse. Crédit : NASA

Les membres de l’expédition 70 accélèrent le rythme alors qu’ils chargent un engin spatial cargo américain en prévision de son prochain départ. Les sept occupants de la Station spatiale internationale (ISS) se concentrent également sur une série de sciences en micropesanteur pour améliorer la santé humaine et commercialiser l’orbite terrestre basse.

Le vaisseau spatial cargo Dragon de SpaceX se rapproche de la fin de son séjour amarré au port avant du module Harmony. Quatre astronautes emballeront plus de 3 500 livres de matériel scientifique à l’intérieur de Dragon au cours des prochains jours pour le ramener sur Terre pour analyse. L’ingénieur de vol de la NASA, Jasmin Moghbeli, et le commandant de l’ESA (Agence spatiale européenne), Andreas Mogensen, ont retiré des congélateurs à matériel scientifique contenant des échantillons de recherche des racks EXPRESS de la station et les ont rangés à l’intérieur de Dragon pour le retour sur Terre. Les astronautes Loral O’Hara et Satoshi Furukawa ont transféré des sacs de cargaison remplis de matériel et de déchets et les ont attachés à l’intérieur de Dragon, les sécurisant pour la descente dans la gravité terrestre.

Snow-Capped Mount Fuji From ISS

La plus haute montagne du Japon, le Mont Fuji, a été photographiée alors que la Station spatiale internationale orbite à 260 miles d’altitude. Le sommet du stratovolcan actif est recouvert de neige pendant cinq mois de l’année, atteignant plus de 12 000 pieds (environ 3 700 mètres) d’altitude. Crédit : NASA

Recherche en cours et activités de l’équipage

L’équipage a continué à emballer du matériel et de la science à bord du vaisseau cargo Dragon de SpaceX aujourd’hui en prévision de son désamarrage programmé jeudi après-midi alors que les responsables et les équipes opérationnelles évaluent les conditions météorologiques sur les différents sites d’atterrissage disponibles pour le retour du véhicule sur Terre.

Malgré les activités de cargaison chargées, la recherche en micropesanteur est restée sur la bonne voie alors que l’équipage continuait d’explorer comment l’apesanteur affecte la biologie et la physique. O’Hara de la NASA a traité des échantillons de cellules pour leur incubation que les chercheurs analyseront pour explorer les propriétés de vieillissement des cellules immunitaires et la capacité régénératrice des cellules hépatiques. L’étude sur la santé en micropesanteur peut donner des aperçus plus approfondis sur la biologie du vieillissement et ses effets sur les mécanismes de la maladie.

Night Lights of Mexico City From ISS

Les lumières de nuit de Mexico, la capitale et la plus grande ville du Mexique avec une population de 9,2 millions d’habitants, sont photographiées depuis la Station spatiale internationale alors qu’elle orbite à 260 miles d’altitude au-dessus de la nation d’Amérique centrale. À l’extrême gauche, l’aéroport international Felipe Ángeles bien éclairé est clairement visible depuis l’orbite terrestre basse. La grande zone sombre en haut au centre est le parc écologique du lac Texcoco. La zone sombre juste en dessous est la chaîne de montagnes de la Sierra de Guadalupe. Crédit : NASA

Furukawa, de la JAXA (Agence d’exploration aérospatiale du Japon), a remplacé des composants à l’intérieur de la Microgravity Science Glovebox pour soutenir une expérience de physique visant à produire des fibres optiques supérieures à celles fabriquées sur Terre. L’expérience de production de fibres optiques-2 pourrait améliorer les capacités de transmission optique au profit des industries terrestres et spatiales.

Mogensen a travaillé plus tôt dans le module Harmony en agitant des tubes de mélange contenant différents organismes pour une variété d’études en biologie et en botanique afin de promouvoir la santé. Les tubes font partie d’un programme parrainé par NanoRacks permettant à des organisations éducatives et privées de mener des recherches sur la station spatiale.

Contributions des cosmonautes russes

Les cosmonautes Oleg Kononenko et Nikolai Chub se sont relayer aujourd’hui pour porter une casquette bourrée de capteurs et pour utiliser un ordinateur dans le cadre d’une étude en cours de Roscosmos explorant les techniques de pilotage futuristes des vaisseaux spatiaux et des robots. Les chercheurs utiliseront les données pour former les futurs membres de l’équipage et planifier des missions planétaires habitées potentielles. Le cosmonaute Konstantin Borisov a passé la majeure partie de sa journée à entretenir le support de vie, puis a synchronisé les caméras sur les horloges de la station, qui sont définies sur l’heure moyenne de Greenwich (GMT).