Mission lunaire de la NASA avec moteur révolutionnaire au méthane liquide : Intuitive Machines en vedette.

Réservoir pressurisant de carburant Odysseus à bord de la mission IM-1

Vue de la Terre et de l’un des réservoirs pressurisants de carburant d’Odysseus à bord de la mission IM-1. Intuitive Machines est une entreprise commerciale qui a été contractée par la NASA pour envoyer ses instruments scientifiques et technologiques sur la Lune. Columbia Sportswear est une charge utile commerciale contractée avec Intuitive Machines. Crédit : Intuitive Machines

La mission lunaire de la NASA avec Intuitive Machines présente un lancement réussi, des essais innovants de moteurs et une technologie de navigation avancée pour une exploration lunaire précise.

Après un lancement réussi le 15 février, six instruments scientifiques de la NASA et des démonstrations de technologie continuent leur voyage vers la Lune à bord du module lunaire d’Intuitive Machines nommé Odysseus. L’entreprise a confirmé le contact des communications avec son centre de contrôle des opérations de la mission à Houston, et son atterrisseur continue de fonctionner comme prévu.

Connu sous le nom d’IM-1, Intuitive Machines a réussi à transmettre ses premières images à la Terre le 16 février. Elles ont été prises peu de temps après la séparation du deuxième étage de SpaceX, lors du premier voyage d’Intuitive Machines vers la Lune dans le cadre de l’initiative des Services Commerciaux de Transport Lunaire de l’agence et de la campagne Artemis.

Moins d’une heure après le lancement, la NASA a confirmé que les données provenaient des instruments scientifiques et technologiques alimentés par l’agence à bord du vol. Cela signifie que les données de ces instruments étaient automatiquement transmises aux équipes afin que la NASA puisse surveiller la santé et le statut de ses instruments.

Vue de la Terre par le module lunaire Nova-C d'Intuitive Machines

Vue de la Terre capturée par une caméra grand angle de 186 degrés à bord du module lunaire Nova-C d’Intuitive Machines. Le début de cette séquence d’images a eu lieu 100 secondes après la séparation et a duré deux heures. Crédit : Intuitive Machines

Plus tard, Intuitive Machines a avec succès eu activé le moteur d’Odysseus, ce qui signifie qu’ils ont exercé le profil de vol complet du moteur, y compris l’ajustement nécessaire pour l’atterrissage. Le moteur, qui utilise du méthane liquide et de l’oxygène liquide, est le premier du genre à être activé dans l’espace.

L’un des instruments de la NASA, le Radio Frequency Mass Gauge, est en train de mesurer les propergols cryogéniques sur Odysseus tout au long de la mission. Des fichiers de données ont été collectés et bon nombre d’entre eux ont été téléchargés pour analyse. Tout au long de la phase de chargement des propergols qui a eu lieu avant le lancement, l’instrument a collecté des données, qui ont été téléchargées et analysées en quasi-temps réel. Des données sont également collectées pendant la phase de transit en microgravité de la mission. Cette analyse se poursuivra jusqu’à l’atterrissage sur la Lune.

Un autre instrument de la NASA, le démonstrateur de navigation Lunar Node 1, intègre des fonctionnalités de navigation et de communication. Cet instrument scientifique fonctionnera pour la première fois aujourd’hui et quotidiennement pendant la phase de croisière à mesure que la date d’atterrissage approche. Le balise radio est conçue pour prendre en charge des observations de géolocalisation et de navigation précises vers les orbiteurs, les atterrisseurs et le personnel de surface, confirmant numériquement leurs positions sur la Lune par rapport à d’autres engins, stations terriennes ou rovers en mouvement. Le contrôle aide à se préparer à l’atterrissage sur la Lune alors que le démonstrateur de navigation vise à recueillir ces données tout au long de la phase des opérations de surface de la mission. Au cours des prochains jours, les contrôleurs de vol analyseront les données de cette procédure pour informer les préparatifs de l’atterrissage jeudi 22 février.