Nouvelle étude : 12% des personnes âgées utilisent désormais du cannabis

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Une étude de l’Université du Michigan indique une augmentation de l’utilisation du cannabis chez les Américains plus âgés, 12% ayant déclaré avoir consommé du THC au cours de l’année écoulée et 4% l’ayant utilisé plusieurs fois par semaine. Cette augmentation est particulièrement prononcée chez les personnes ayant des habitudes de consommation d’alcool risquées. L’étude, qui a analysé des données d’un sondage national, souligne la nécessité d’un dépistage amélioré et d’une éducation sur les risques liés au cannabis, en particulier chez les adultes plus âgés vulnérables.

Une nouvelle étude révèle une augmentation de la consommation de cannabis chez les personnes de plus de 50 ans depuis la pandémie et la légalisation au niveau de l’État, ce qui est particulièrement notable chez les personnes ayant des niveaux de consommation d’alcool risqués.

L’utilisation du cannabis chez les Américains plus âgés a augmenté depuis la pandémie. Une récente étude portant sur des personnes âgées de 50 à 80 ans révèle que 12% d’entre elles ont utilisé un produit contenant du THC au cours de l’année dernière, dont 4% en utilisent plusieurs fois par semaine. Notamment, ceux qui consomment de l’alcool à des niveaux considérés comme risqués présentent un taux d’utilisation de cannabis significativement plus élevé.

Les nouvelles conclusions, publiées dans la revue Cannabis and Cannabinoids Research par une équipe de l’Institut de politique et d’innovation en matière de soins de santé de l’Université du Michigan, suggèrent la nécessité d’une éducation et d’un dépistage accrus des risques liés au cannabis chez les adultes plus âgés.

« Le stress de la pandémie et la légalisation accrue du cannabis par les États se conjuguant, nos résultats suggèrent une augmentation de l’utilisation du cannabis chez les adultes plus âgés au niveau national. Les adultes plus âgés représentent un groupe vulnérable pour la consommation de cannabis en raison des interactions avec les médicaments, de la conduite à risque, des impacts sur la santé mentale liés au cannabis et de la possibilité accrue de chutes et de problèmes de mémoire », a déclaré Anne Fernandez, Ph.D., psychologue spécialisée dans la toxicomanie au Centre de toxicomanie de l’Université du Michigan et au département de psychiatrie qui a dirigé l’étude.

Sources de données et analyse comparative

Les données de l’étude proviennent du National Poll on Healthy Aging, géré par l’IHPI avec le soutien de l’AARP et de Michigan Medicine, le centre médical universitaire de l’Université du Michigan. Le sondage national mené auprès de 2 023 adultes plus âgés a été réalisé en janvier 2021, neuf mois après la déclaration officielle de la pandémie et juste au moment où les premiers vaccins contre la COVID-19 étaient mis à la disposition des groupes les plus à risque.

Le taux d’utilisation de cannabis de 12% au cours de l’année précédente observé dans la nouvelle étude est plus élevé que les 9,5% observés en 2019 par d’autres chercheurs avant la pandémie, et bien supérieur aux 3% observés dans une autre étude en 2006, lorsque seuls 12 États avaient adopté des lois sur le cannabis médical. Le NPHA a révélé en 2017 que 6% des adultes plus âgés avaient utilisé du cannabis à des fins médicales.

Dans la nouvelle étude, en plus des 4% qui ont déclaré utiliser des produits à base de cannabis quatre fois par semaine ou plus, un autre 5% ont déclaré en utiliser une fois par mois ou moins. La question posée lors du sondage concernait l’utilisation de tout produit contenant du THC, le composant psychoactif principal du cannabis, y compris les comestibles, et utilisait de nombreux noms communs pour le cannabis. Elle ne faisait pas de distinction entre l’utilisation médicale et récréative du cannabis.

Etude des données démographiques et de la consommation de substances multiples

Les adultes plus âgés qui ont déclaré être sans emploi, ceux qui ont déclaré être célibataires et sans partenaire, et ceux qui ont déclaré consommer de l’alcool étaient plus susceptibles de déclarer avoir consommé du cannabis.

La chercheuse Fernandez souligne une découverte particulièrement préoccupante : les personnes dont la consommation d’alcool était suffisamment élevée pour causer des dommages physiques et psychologiques étaient près de huit fois plus susceptibles de déclarer avoir consommé du cannabis au cours de l’année précédente. Mais même ceux ayant des schémas de consommation d’alcool à faible risque étaient plus de deux fois plus susceptibles de déclarer avoir consommé du cannabis au cours de l’année précédente.

Ce groupe d’utilisateurs de substances multiples est un groupe sur lequel les médecins et les responsables de la santé publique devraient porter une attention particulière, a-t-elle ajouté.

« D’autres recherches ont montré que l’utilisation à la fois d’alcool et de cannabis augmente la probabilité qu’une personne conduise en état d’ivresse », a-t-elle expliqué. « Elles sont également plus susceptibles de souffrir de problèmes de santé physique et mentale, y compris des troubles liés à la consommation de substances. Le dépistage de la consommation d’alcool, de la consommation de cannabis et d’autres drogues pourrait aider plus de personnes à recevoir des conseils et à réduire leur risque et le risque pour les autres ».

Origine ethnique et recommandations en matière de soins de santé

Alors qu’il n’y avait aucune différence statistique entre les adultes plus âgés par rapport à l’âge, l’état de santé ou de santé mentale, le revenu ou l’éducation, les personnes d’origine hispanique étaient moins susceptibles que les adultes plus âgés non hispaniques de déclarer avoir consommé du cannabis. Fernandez précise que cela est conforme à d’autres recherches montrant une moindre consommation de cannabis dans la communauté latine.

Elle conseille à tout adulte plus âgé qui choisit d’utiliser des produits à base de cannabis pour quelque raison que ce soit de se montrer ouvert avec son fournisseur de soins de santé à ce sujet, en particulier s’il consomme également de l’alcool ou prend certains médicaments. Les médecins, les infirmiers praticiens et les pharmaciens peuvent conseiller si les médicaments qu’une personne prendraient pourraient interagir avec le cannabis, y compris ceux contre l’insomnie, la dépression et l’anxiété, les analgésiques contenant des opioïdes, les médicaments antiépileptiques et les anticoagulants.

Référence: « Prévalence et Fréquence de l’Utilisation du Cannabis Chez les Adultes de 50 à 80 Ans aux États-Unis », par Anne C. Fernandez, Lara Coughlin, Erica S. Solway, Dianne C. Singer, Jeffrey T. Kullgren, Matthias Kirch et Preeti N. Malani, 20 novembre 2023, Cannabis et Recherche sur les Cannabinoïdes.
DOI : 10.1089/can.2023.0056

Pour en savoir plus sur la méthodologie du sondage, consultez https://www.healthyagingpoll.org/survey-methods

Outre Fernandez, les auteurs de l’étude sont la psychologue spécialisée dans la toxicomanie de l’Université du Michigan, Lara Coughlin, Ph.D., la directrice adjointe du sondage Erica S. Solway, Ph.D., la responsable du sondage Dianne C. Singer, le directeur du sondage Jeffrey T. Kullgren, M.D., M.S., M.P.H., le chef des données du sondage Matthias Kirch, M.S. et Preeti N. Malani, M.D., ancien directeur du sondage et actuel conseiller principal du sondage.

En plus du financement du sondage, Fernandez bénéficie d’un financement de recherche de l’Institut national de lutte contre l’abus d’alcool et d’alcoolisme (AA023869).