Nouvelle étude : des exercices de respiration simples soulagent les symptômes du COVID long.

Patrick Lesggie

Une nouvelle étude a révélé que des exercices de respiration résonante, aidés par une application mobile, peuvent atténuer de manière significative les symptômes du Covid long. Les exercices, axés sur la variabilité du rythme cardiaque, ont conduit à des améliorations des symptômes, du sommeil et des capacités physiques, suggérant une option de traitement simple et efficace pour les personnes souffrant de Covid long.

De nouvelles recherches indiquent que réaliser des exercices de respiration simples deux fois par jour avec l’aide d’une application mobile peut atténuer les symptômes du Covid long.

La respiration résonante, qui consiste en une inhalation de quatre secondes et une expiration de six secondes par le nez répétée pendant 10 minutes, a considérablement amélioré les symptômes chez les 13 patients atteints de Covid long dans le cadre de l’étude de l’Université de Leeds.

Les participants ont utilisé une application gratuite de variabilité du rythme cardiaque sur leur téléphone portable, qui offrait des guides de respiration leur permettant de suivre les effets de la technique. Ils ont surveillé les effets à l’aide d’un moniteur de fréquence cardiaque monté sur la poitrine tout en réalisant les exercices de respiration. Les données associées, combinées aux données de fréquence cardiaque d’une montre connectée portée pendant toute la durée de l’étude, ont été utilisées pour analyser leur évolution.

Résultats positifs de l’étude

Au terme de l’intervention de quatre semaines, les participants ont signalé une réduction de leurs symptômes, un meilleur sommeil et une amélioration de leurs capacités physiques.

Les recherches étaient dirigées par le Dr Manoj Sivan, professeur associé et consultant en médecine de réadaptation à la faculté de médecine de l’Université de Leeds et responsable de la recherche pour le service Covid long du Leeds Community Healthcare Trust.

Il a déclaré : “Le Covid long peut être très débilitant, et bon nombre des millions de patients dans le monde entier éprouveront une perturbation prononcée de l’emploi, des rôles sociaux, des rôles de soignant et de leur participation à la société.

“Développer de nouveaux traitements pour aider ces patients est vitale. Nos recherches suggèrent que la respiration résonante est une technique simple et efficace qui peut améliorer significativement les symptômes. Elle nécessite peu d’intervention médicale, et la technologie est abordable. Les retours que nous avons reçus des patients étaient extrêmement positifs.”

La variabilité du rythme cardiaque et son rôle

Les participants cherchaient à augmenter leur variabilité du rythme cardiaque sur l’application mobile tout en réalisant l’exercice de respiration. La variabilité du rythme cardiaque est la variation de temps entre chaque battement de cœur. Un rythme cardiaque très variable signifie généralement que votre corps peut s’adapter à de nombreux types de changements et mieux gérer le stress. Un tel état conduit à une meilleure régulation des processus corporels automatiques comme la pression artérielle et la respiration.

Il est estimé qu’une grande variabilité du rythme cardiaque reflète un état de repos et de récupération, tandis qu’une faible variabilité du rythme cardiaque est associée à l’état de ‘lutte ou de fuite’ et est observée chez les personnes souffrant d’anxiété, de douleur et de fatigue.

Le suivi de la VRV associé aux techniques de respiration est appelé biofeedback de la variabilité du rythme cardiaque (HRV-B). Des études précédentes sur le HRV-B pour d’autres affections chroniques comme l’asthme, la dépression, la fibromyalgie et le stress post-traumatique ont montré que la fréquence respiratoire optimale pour améliorer les symptômes est en moyenne de cinq à six respirations par minute, appelée respiration résonante. Le HRV-B aide à restaurer l’équilibre autonome par l’activation du système nerveux parasympathique, qui stabilise le rythme cardiaque et la pression artérielle.

Découvertes importantes et retours des patients

L’étude, qui est la première à tester le HRV-B dans le cadre du Covid long, a suivi les symptômes des participants en utilisant plusieurs scores, dont l’échelle de réadaptation du Yorkshire Covid-19 (C19YRS), développée par la même équipe de recherche et désormais utilisée dans tout le NHS England.

Les résultats du C19YRS ont montré en moyenne :

  • Une réduction de six points de la gravité des symptômes sur un total de 30 points
  • Une réduction de deux points de l’incapacité fonctionnelle sur un total de 15 points
  • Une augmentation d’un point de l’état de santé global sur un total de 10 points

Il y a également eu une amélioration de 10 points du VAS EQ-5D-5L (mesure de la qualité de vie) et une amélioration du score des symptômes autonomes. Les données de la montre connectée ont montré des améliorations dans la variabilité globale du rythme cardiaque enregistrée chez les patients tout au long de la journée.

Les patients ont également donné leur avis sur l’effet de la technique sur leurs symptômes à la fin de l’essai. Ils ont déclaré qu’ils continueraient à pratiquer des exercices et que l’intervention les avait aidés à mieux dormir, à réduire leur niveau de stress et à augmenter leur énergie pour réaliser des activités quotidiennes.

Le Covid long provoque une dysfonction du système nerveux autonome, connue sous le nom de dysautonomie. Les symptômes incluent la fatigue, l’essoufflement, les palpitations, les vertiges, la douleur et les troubles cognitifs.

APPROVAL TBC La docteure Joanna Corrado, stagiaire spécialisée et boursière de recherche clinique à la faculté de médecine de Leeds, a déclaré : « Notre étude apporte de nouvelles preuves du Covid long et met en évidence la présence de la dysautonomie dans cette condition. Elle démontre également la faisabilité d’une intervention simple potentiellement utile dans sa prise en charge. »

De nouvelles recherches sont maintenant nécessaires pour tester la technique à plus grande échelle et comparer les résultats avec un groupe témoin.

Référence : “HEART Rate Variability Biofeedback for LOng COVID Dysautonomia (HEARTLOC): Results of a Feasibility Study” de Joanna Corrado, Nafi Iftekhar, Stephen Halpin, Mengyao Li, Rachel Tarrant, Jennifer Grimaldi, Alexander Simms, Rory J O’Connor, Alex Casson et Manoj Sivan, 27 janvier 2024, Advances in Rehabilitation Science and Practice.
DOI: 10.1177/27536351241227261