Nouvelle étude : la consommation excessive de cannabis liée à de nombreux problèmes de santé

Génétique du Cannabis

Une étude menée par Yale analysant les génomes de plus d’un million de personnes a découvert des facteurs génétiques liés au trouble de l’usage du cannabis et ses liens potentiels avec des problèmes psychiatriques, des abus de substances et le risque de cancer du poumon, soulignant l’importance de comprendre les implications du cannabis sur la santé. Crédit : Illustration de Michael S. Helfenbein

Une étude complète menée par des chercheurs de Yale, impliquant l’analyse des génomes de plus d’un million d’individus, a fourni de nouvelles informations sur la biologie du trouble de l’usage du cannabis. Cette étude explore également ses liens avec diverses affections psychiatriques, la tendance à abuser d’autres substances comme le tabac, et le risque potentiel accru de cancer du poumon associé à l’usage du cannabis.

Pour l’étude, les chercheurs ont examiné un ensemble de variants génétiques à l’échelle du génome chez des personnes de plusieurs groupes ethniques inscrites au Programme des anciens combattants du département américain des anciens combattants, l’une des plus grandes bases de données génétiques au monde, et ont intégré des informations supplémentaires provenant de plusieurs autres bases de données génomiques. Ils ont pu identifier des dizaines de variants génétiques liés au trouble de l’usage du cannabis et à divers problèmes comportementaux et de santé associés à ce trouble.

Comprendre les risques liés à l’usage du cannabis

L’étude, dirigée par Daniel Levey, professeur adjoint de psychiatrie, et Joel Gelernter, professeur de psychiatrie et de génétique et de neurosciences, a été publiée le 20 novembre dans la revue Nature Genetics.

« Lorsque nous comprenons la biologie du trouble de l’usage du cannabis, nous pouvons mieux comprendre les affections associées et informer le public des risques associés à l’usage du cannabis », a déclaré Levey, premier auteur de l’étude.

La marijuana est la drogue illégale la plus couramment utilisée aux États-Unis, avec plus de 48 millions de personnes (18 % des Américains) l’ayant utilisée au moins une fois en 2019, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Des recherches antérieures ont montré qu’environ un tiers des personnes qui consomment du cannabis développent un trouble de l’usage du cannabis, défini comme un schéma problématique de consommation de cannabis entraînant une détresse ou un handicap cliniquement significatif.

Facteurs génétiques et risques pour la santé associés à l’usage du cannabis

Les nouvelles découvertes offrent des informations sur les facteurs génétiques sous-jacents à ce phénomène et d’autres risques potentiels pour la santé.

Par exemple, ils ont constaté que des variants de gènes codant pour trois types différents de récepteurs sur les neurones étaient associés à un risque accru de développer un trouble de l’usage du cannabis.

Et ils ont constaté que ces variants liés au trouble de l’usage du cannabis étaient également associés au développement du cancer du poumon. Les auteurs ont toutefois ajouté que des travaux supplémentaires devaient être menés pour séparer les effets de la consommation de tabac et d’autres facteurs environnementaux sur les diagnostics de cancer de ceux de la consommation de cannabis.

« Il s’agit de la plus grande étude génomique sur le trouble de l’usage du cannabis jamais menée et, à mesure que de plus en plus d’États l’égalisent ou le décriminalisent, de telles études peuvent nous aider à comprendre les risques pour la santé publique qui accompagnent son utilisation accrue », a déclaré Gelernter.

Référence : « Multi-ancestry genome-wide association study of cannabis use disorder yields insight into disease biology and public health implications » par Daniel F. Levey, Marco Galimberti, Joseph D. Deak, Frank R. Wendt, Arjun Bhattacharya, Dora Koller, Kelly M. Harrington, Rachel Quaden, Emma C. Johnson, Priya Gupta, Mahantesh Biradar, Max Lam, Megan Cooke, Veera M. Rajagopal, Stefany L. L. Empke, Hang Zhou, Yaira Z. Nunez, Henry R. Kranzler, Howard J. Edenberg, Arpana Agrawal, Jordan W. Smoller, Todd Lencz, David M. Hougaard, Anders D. Børglum, Ditte Demontis, Veterans Affairs Million Veteran Program, J. Michael Gaziano, Michael J. Gandal, Renato Polimanti, Murray B. Stein et Joel Gelernter, 20 novembre 2023, Nature Genetics.
DOI : 10.1038/s41588-023-01563-z