Plongée dans le Pacifique de Peregrine : l’atterrissage lunaire enflammé dans l’atmosphère terrestre

Patrick Lesggie






Small Satellite Burning Up Art

La mission Peregrine lunar lander de la NASA et d’Astrobotic, initialement prévue pour un atterrissage lunaire, a été placée sur une trajectoire contrôlée pour ré-entrer dans l’atmosphère terrestre jeudi à 16h (HNE). Le point de réentrée a été redirigé vers le Pacifique Sud pour des raisons de sécurité. Malgré l’absence d’atterrissage sur la Lune, les instruments de la NASA à bord du vaisseau spatial ont collecté avec succès des données précieuses sur le rayonnement et les composés chimiques dans l’espace. (Concept de l’artiste.)

La mission NASA et Astrobotic’s Peregrine Mission One, initialement prévue pour un atterrissage lunaire, a été placée sur une trajectoire contrôlée pour ré-entrer dans l’atmosphère terrestre jeudi à 16h (HNE). Le point de réentrée a été redirigé vers le Pacifique Sud pour des raisons de sécurité. Malgré l’absence d’atterrissage sur la Lune, les instruments de la NASA à bord du vaisseau spatial ont collecté avec succès des données précieuses sur le rayonnement et les composés chimiques dans l’espace.

Transportant la science et la technologie de la NASA, le module lunaire Peregrine d’Astrobotic est resté sur une trajectoire vers la Terre et était prévu pour ré-entrer dans l’atmosphère terrestre aujourd’hui vers 16h (HNE).

Pour garantir une ré-entrée contrôlée et sûre, Astrobotic, en coordination avec la NASA et d’autres agences gouvernementales, a modifié le lieu de ré-entrée prévu du vaisseau spatial vers une zone isolée du Pacifique Sud. Aucun danger au sol n’est anticipé.

Astrobotic a évalué plusieurs options en consultation avec la NASA pour mettre fin à la mission en toute sécurité et a déterminé que la meilleure approche pour minimiser les risques et garantir l’élimination responsable du vaisseau spatial serait la ré-entrée de Peregrine dans l’atmosphère terrestre, provoquant probablement la destruction du vaisseau spatial.

Astrobotic Peregrine Lunar Lander on Moon

Peregrine est le petit atterrisseur lunaire de la classe d’Astrobotic. Elle était prête à effectuer l’une des premières missions commerciales vers la Lune et à être l’un des premiers vaisseaux spatiaux américains à atterrir sur la Lune depuis le programme Apollo. Crédit : Astrobotic Technology

Après que Astrobotic a confirmé que la mission Peregrine Mission One d’Astrobotic ne serait pas un atterrissage en douceur sur la Lune, les équipes scientifiques de la NASA ont ajusté leurs procédures pour collecter des données dans l’espace près de la Lune. Toutes les charges utiles de la NASA conçues pour être activées ont reçu de l’énergie et collecté des données, y compris : le spectromètre de transfert d’énergie lineaire (LETS), le système de spectromètre volatil proche infrarouge (NIRVSS), le système de spectromètre neutronique (NSS) et le spectromètre de masse à trappe à ions Peregrine (PITMS). Comme l’instrument LRA (Laser Retroreflector Array) est une expérience passive conçue pour la surface lunaire, il ne peut effectuer aucune opération en transit.

Bien que l’interprétation des résultats nécessite du temps, les données préliminaires suggèrent que les instruments ont collecté des mesures de l’environnement de rayonnement et des composés chimiques dans les environs de l’atterrisseur, un signe positif indiquant que les instruments ont survécu aux conditions difficiles de l’espace et fonctionnent comme prévu.

Les expériences NSS et LETS ont recueilli des mesures de l’environnement de rayonnement dans l’espace interplanétaire autour de la Terre et de la Lune. Les deux instruments ont collecté différentes composantes du spectre du rayonnement, fournissant des informations complémentaires sur l’activité des rayons cosmiques galactiques et les conditions spatiales résultant de l’activité solaire.

Astrobotic Peregrine Lunar Lander in Space

Une image capturée dans l’espace lors du voyage de Peregrine. La courbe dans le coin supérieur droit est la Terre. La caméra qui a pris cette image est située sous l’un des ponts de charge utile de Peregrine. Juste à gauche du centre de l’image se trouve la charge utile DHL MoonBox couverte de MLI, qui contient des centaines de milliers de messages de la population terrestre. Visible à droite de MoonBox et près du centre inférieur de la photo se trouve la capsule temporelle lunaire Astroscale Pocari Sweat – c’était la première charge utile sous contrat avec Astrobotic et contient des messages d’enfants du monde entier. Le bas à droite de l’image montre l’une des jambes d’atterrissage de Peregrine, masquée par l’interface électrique où nous étions connectés au véhicule de lancement. Crédit : Astrobotic

Les opérations de PITMS ont été fructueuses, et l’équipe a pu acquérir de multiples spectres de masse avant et après l’ouverture du capot protecteur de l’instrument. Les données confirment la bonne santé de PITMS et la capacité de l’instrument à fournir des mesures utiles de composés volatiles lunaires lors de futures missions. Le PITMS est un partenariat entre la NASA ; l’Open University ; RAL Space ; et l’ESA (Agence spatiale européenne).

Le NIRVSS s’est également allumé avec succès et a collecté des images, des spectres et des données supplémentaires autour de l’atterrisseur. Une variété de composés chimiques ont été détectés dans les spectres NIRVSS, que l’équipe attribue actuellement à l’expulsion intempestive et à la fuite de carburant de l’atterrisseur. L’équipe a également affiné son processus de capture de spectres ou intensité de la lumière émise, et d’images tout en utilisant des débits de données faibles. Une partie de ce travail a validé des méthodes de traitement des données, des outils et des procédures opérationnelles, qui amélioreront tous la capacité de la NASA à cartographier la surface lunaire à l’avenir.

La NASA se joindra à Astrobotic lors de leur téléconférence avec les médias à 13h (HNE) le vendredi 19 janvier pour fournir une mise à jour de fin de mission. L’audio de l’appel sera diffusé en direct sur le site Web de la NASA.