Recherche sur la station spatiale Ax-3 : cancer, botanique et contrôle à distance de robots terrestres

Patrick Lesggie

Le vaisseau spatial SpaceX Dragon Freedom, avec à son bord l’équipage de la mission 3 de la mission Axiom, est photographié le 20 janvier alors qu’il s’approche de la Station spatiale internationale, à 260 miles au-dessus du sud de l’Inde. Crédit : NASA

Les travaux de recherche du 11 membres de l’équipage représentant l’Expédition 70 et la Mission Axiom 3 (Ax-3) ont été axés sur les sciences biomédicales et les technologies avancées. Les résidents de la Station spatiale internationale (ISS) se préparent également à l’arrivée d’un vaisseau cargo américain la semaine prochaine.

Avancées dans la recherche sur le cancer et la botanique spatiale

La recherche sur le cancer et la botanique spatiale ont été les thèmes principaux du travail biologique de mercredi alors que l’équipage d’Ax-3 poursuivait son emploi du temps chargé en sciences de l’espace. Le pilote Walter Villadei a observé des cultures cellulaires cancéreuses à l’intérieur du microscope Kermit pour comprendre comment les conditions de microgravité telles que les radiations affectent la croissance du cancer. Alper Gezeravcı, spécialiste de mission, a traité des échantillons de microbes cultivés dans des boîtes de Petri pour une étude explorant l’utilisation du propolis, un agent antibactérien naturel, sur les surfaces de la station spatiale. Les deux expériences visent à améliorer la santé sur Terre et dans l’espace.

Robotique et expériences de télécommande

La robotique est un élément important de la mission scientifique d’Ax-3 alors que le spécialiste de mission Marcus Wandt a testé le contrôle à distance de robots sur Terre depuis la station spatiale. L’étude Surface Avatar explore le contrôle orbite-sol des robots qui pourraient informer les futures missions sur Mars ou les astéroïdes. Le commandant et ancien astronaute de la NASA, Michael López-Alegría, a aidé ses collègues de l’Ax-3 tout au long de la journée tout en assurant la maintenance de divers équipements de soutien à la vie à bord du laboratoire en orbite.

Les glaciers des Andes du Sud se déversent dans le Lago Argentino

Les glaciers des Andes du Sud se déversant dans le Lago Argentino sont photographiés depuis la Station spatiale internationale alors qu’elle orbite à 270 miles au-dessus. Le Cerro Pietrobelli, une montagne à la frontière sud du Chili et de l’Argentine (à gauche), est également visible depuis la station orbitale. Crédit : NASA

Santé mentale et technologies de soutien dans l’espace

Le commandant de la Station, Andreas Mogensen, de l’ESA (Agence spatiale européenne), a débuté sa journée en regardant un film en réalité virtuelle explorant le potentiel de la RV à maintenir la santé mentale lors de missions de longue durée. Plus tard, il a installé le microscope Kermit et le Life Science Glovebox pour soutenir la recherche Ax-3. L’ingénieur de vol Satoshi Furukawa de JAXA (Agence d’exploration aérospatiale japonaise) a éteint et rangé le microscope Kermit à la fin de l’étude sur le cancer Ax-3. Il a également aidé l’ingénieur de vol de la NASA, Loral O’Hara, à nettoyer les boucles de refroidissement à l’intérieur de deux combinaisons spatiales américaines.

Préparatifs pour l’arrivée du vaisseau spatial Cygnus

O’Hara a rejoint l’ingénieur de vol de la NASA, Jasmin Moghbeli, en fin de journée pour s’entraîner sur un ordinateur à capturer le vaisseau de fret spatial Cygnus de Northrop Grumman avec le bras robotique Canadarm2. Cygnus devrait être lancé tôt la semaine prochaine et arriver un jour et demi plus tard, moment où Moghbeli commandera le Canadarm2 pour capturer Cygnus tandis qu’O’Hara surveillera son arrivée. Moghbeli a passé la majeure partie de la journée à échanger du matériel scientifique de la station.

Les astronautes Loral O'Hara et Jasmin Moghbeli travaillent sur les combinaisons spatiales

Les ingénieurs de vol de l’Expédition 70 (de gauche à droite) Loral O’Hara et Jasmin Moghbeli, toutes deux astronautes de la NASA, posent pour un portrait tout en installant des lumières de casque sur des combinaisons spatiales et en vérifiant la fonctionnalité des composants de leur combinaison spatiale. Crédit : NASA

Tâches scientifiques de Roscosmos et étude cardiaque

Les trois cosmonautes de la station spatiale ont maintenu leur concentration sur leur liste de tâches scientifiques de Roscosmos. Le vétéran cosmonaute Oleg Kononenko a attaché des capteurs mesurant l’activité cardiaque en microgravité pour une étude cardiaque de longue durée. L’ingénieur de vol Nikolai Chub a exploré des techniques robotiques et de pilotage de vaisseaux spatiaux futuristes sur un ordinateur qui pourraient informer les missions planétaires. L’ingénieur de vol Konstantin Borisov a échangé une lentille sur une caméra pointée vers la Terre, puis a participé à une étude sur la digestion spatiale avec Chub. À la fin de la journée, Borisov a scanné le nerf optique, la rétine et la cornée de Chub à l’aide de matériel d’imagerie médicale standard que l’on retrouve sur Terre.

Briefings à venir sur la mission SpaceX Crew-8

Le jeudi à 13h HNE, les responsables de la mission sur NASA TV discuteront de la mission SpaceX Crew-8 à destination de la station spatiale. Ensuite, à 14h30, les membres de la mission SpaceX Crew-8 se présenteront alors qu’ils comptent les jours jusqu’au lancement le mois prochain.

Les deux conférences de presse seront disponibles sur le service de streaming NASA+ via le web ou l’application NASA, et seront diffusées en direct sur NASA Television, l’application NASA, YouTube et le site Web de l’agence. Apprenez à diffuser NASA TV via une variété de plateformes, y compris les réseaux sociaux.