Record de chaleur en 2023 : 5 facteurs expliquant l’année la plus chaude de l’histoire

Anomalie de température globale en 2023. Qu’est-ce qui a causé l’année si chaude ? Voici une analyse des facteurs principaux que les scientifiques ont pris en compte. La NASA a annoncé que 2023 était l’année la plus chaude jamais enregistrée, selon une analyse des températures mondiales moyennes annuelles par l’Institut Goddard des études spatiales. Les scientifiques qui maintiennent le registre des températures, qui a débuté en 1880, calculent chaque année une anomalie de température globale pour déterminer dans quelle mesure les températures ont changé par rapport à celles de 1951 à 1980. Chaque mois de juin à décembre 2023 a été le mois le plus chaud jamais enregistré. Juillet était classé comme le mois le plus chaud jamais enregistré. Mais qu’est-ce qui a causé 2023, en particulier la seconde moitié, à être si chaud ? Les scientifiques se sont posé cette même question. Voici un aperçu des facteurs principaux que les scientifiques ont pris en compte pour expliquer cette chaleur sans précédent. La montée à long terme des gaz à effet de serre est le principal facteur. Depuis plus de 100 ans, les humains brûlent des combustibles fossiles tels que le charbon, le gaz et le pétrole pour alimenter tout, des ampoules aux voitures en passant par les usines et les villes. Ces actions, ainsi que les changements dans l’utilisation des sols, ont conduit à une augmentation des gaz à effet de serre dans l’atmosphère. Les gaz à effet de serre agissent comme une couverture qui retient la chaleur autour de la planète. Plus vous en ajoutez, plus cette couverture devient épaisse, chauffant davantage la Terre. En mai 2023, les concentrations de dioxyde de carbone dans l’atmosphère ont atteint un pic de 424 parties par million à l’Observatoire de Mauna Loa de la NOAA, Hawaii. Le pic annuel a augmenté régulièrement depuis le début des mesures en 1958. D’autres projets mondiaux de mesure du carbone ont montré des chiffres tout aussi élevés. En remontant encore plus loin dans les archives avec les carottes de glace, les concentrations de dioxyde de carbone sont les plus élevées qu’elles aient été depuis au moins 800 000 ans. « Nous allons continuer à battre des records car la température de base augmente tout le temps », a déclaré Gavin Schmidt, directeur de l’Institut Goddard pour les études spatiales de la NASA à New York. « La cause de cette tendance à la hausse de la température au cours des 50 ou 60 dernières années est dominée par nos changements aux gaz à effet de serre, en particulier le dioxyde de carbone et le méthane ». Le retour d’El Niño a ajouté à la chaleur. En plus de la tendance mondiale au réchauffement à long terme, il existe des variations naturelles dans le climat. L’une des plus grandes sources de cette variabilité d’une année à l’autre est l’oscillation australe El Niño. Cette oscillation se produit dans l’océan Pacifique tropical. L’ENSO passe entre trois phases : El Niño, La Niña et neutre ou moyenne. Pendant El Niño, les vents alizés faiblissent ; les vents qui soufflent normalement de l’est vers l’ouest dans le Pacifique tropical faiblissent. La surface de la mer autour de l’équateur dans le Pacifique central et oriental près de l’Amérique du Sud devient également plus chaude (et plus élevée) que la normale. El Niño coïncide souvent avec les années les plus chaudes en moyenne mondiale. Pendant La Niña, il se passe l’inverse : les vents alizés renforcent et les températures de surface de la mer dans le Paciique oriental sont plus froides que la normale. Cela peut aider à compenser certaines des températures en hausse du réchauffement mondial à long terme. De 2020 à 2022, le Pacifique a connu trois années de conditions de La Niña. Puis El Niño est revenu à partir de mai 2023. Cet El Niño n’a pas été aussi fort que ceux de 2015-2016 ou de 1997-1998, qui ont tous deux provoqué de fortes poussées de température moyenne mondiale. Cependant, lorsque l’on ajoute ce réchauffement de l’océan à la tendance mondiale au réchauffement à long terme des gaz à effet de serre, le début d’El Niño a permis aux températures de sauter suffisamment pour battre un nouveau record de chaleur. « Pour l’essentiel, c’est nous et El Niño » a déclaré Josh Willis, un climatologue au Laboratoire de propulsion par jet de la NASA. « Au bout du compte, ce sont les humains qui réchauffent la planète, et El Niño danse sur nos têtes ». Globalement, le réchauffement océanique à long terme et les températures de surface de la mer plus élevées que la normale ont joué un rôle. En regardant plus largement, le Pacifique tropical n’a pas été la seule partie de l’océan qui a été plus chaude que la normale cette année. La température globale de la surface de la mer a établi de nouveaux records en 2023, avec l’Atlantique Nord et d’autres parties de l’océan connaissant plusieurs vagues de chaleur marine. « Tout comme les températures mondiales, les températures océaniques sont en hausse », a déclaré Willis. « Elles augmentent depuis un siècle ou plus, et elles ne ralentissent pas. Si elles ralentissent, c’est avant tout ce n’est plus le cas. Pour le reste, c’est nous et El Niño », a déclaré Willis. « Au bout du compte, ce sont les humains qui réchauffent la planète, et El Niño danse sur nos têtes. » Les scientifiques ont découvert que l’éruption volcanique de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai n’a pas beaucoup ajouté à la chaleur record. En janvier 2022, l’éruption du volcan sous-marin de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai a projeté une quantité sans précédent de vapeur d’eau et de fines particules ou aérosols dans la stratosphère.

Les aérosols volcaniques de sulfate ont réfléchi une partie de la lumière du soleil loin de la surface terrestre, entraînant un refroidissement léger de moins de 0,1 degré dans l’hémisphère sud après l’éruption. Essentiellement, le réchauffement dû à l’augmentation de la vapeur d’eau dans la stratosphère a été compensé par le refroidissement causé par les aérosols volcaniques de sulfate, entraînant un léger refroidissement dans les couches inférieures de l’atmosphère. Cela signifie que l’éruption n’a probablement pas contribué à la chaleur record en 2023. « Nous sommes très intéressés par le temps et les extrêmes d’une année particulière car ce sont des choses qui nous impactent », a déclaré Schmidt. « Mais la différence clé entre cette décennie et celles d’avant, c’est que les températures continuent à augmenter en raison de nos activités, principalement la combustion de combustibles fossiles. » Planisphère d’activité de la NASA Earth Observatory (en haut) par Lauren Dauphin, basé sur des données de l’Institut Goddard pour les études spatiales de la NASA. Animation du dioxyde de carbone par Helen-Nicole Kostis, Studio de visualisation scientifique de la NASA. Carte des anomalies de la hauteur de surface de la mer par Lauren Dauphin, utilisant des données Copernicus Sentinel modifiées (2023) traitées par l’Agence spatiale européenne et traitées plus tard par Josh Willis, Severin Fournier et Kevin Marlis/NASA/JPL-Caltech. Carte des anomalies de température de surface de la mer par Lauren Dauphin, utilisant des données du projet Multiscale Ultrahigh Resolution (MUR). La fumée des feux de forêt sauvage a été une image de Lauren Dauphin, utilisant des données Terra MODIS de NASA EOSDIS LANCE et GIBS/Worldview. L’image de l’éruption est gracieuseté de la NOAA et du National Environmental Satellite, Data, and Information Service (NESDIS).