Retour sur Terre de Satellite de l’ESA au-dessus du Pacifique [Vidéo]

Satellite Reentry Burning in Atmosphere Art

Le satellite ERS-2 de l’ESA, lancé en 1995, a conclu sa mission en réentrant dans l’atmosphère de la Terre au-dessus de l’océan Pacifique Nord. (Concept artistique d’un satellite brûlant dans l’atmosphère.)

Mission accomplie. Le deuxième satellite de télédétection européen (ERS-2) de l’ESA est réentré dans l’atmosphère de la Terre au-dessus de l’océan Pacifique Nord. Le satellite est revenu le 21 février 2024 à 18h17 CET (17h17 UTC) entre l’Alaska et Hawaï.

ERS-2 a été lancé il y a près de 30 ans, le 21 avril 1995. En collaboration avec ERS-1, il a fourni des données précieuses à long terme sur les surfaces terrestres de la Terre, les températures océaniques, la couche d’ozone et l’étendue de la glace polaire, révolutionnant notre compréhension du système terrestre.

La réentrée d’ERS-2 était « naturelle ». L’ESA a utilisé le reste de son carburant, vidé ses batteries, et a abaissé le satellite de son altitude de 785 km à 573 km. Cela a réduit le risque de collision avec d’autres satellites et débris spatiaux. Par conséquent, il n’était pas possible de contrôler ERS-2 à aucun moment pendant sa rentrée, et la seule force entraînant sa descente était la traînée atmosphérique imprévisible.

En plus de laisser un héritage remarquable de données qui continuent de faire avancer la science, cette mission exceptionnelle a préparé le terrain pour bon nombre des satellites actuels et la position de l’ESA en tête de l’observation de la Terre.

Carte de la boule de feu ERS-2

Le satellite ERS-2 de l’Agence spatiale européenne (ESA), le deuxième engin spatial européen de télédétection, a terminé sa rentrée dans l’atmosphère terrestre le 21 février sous la forme d’une brillante boule de feu au-dessus de l’océan Pacifique Nord. Crédit : ESA

La rentrée d’ERS-2 s’inscrit dans le cadre des efforts plus larges de l’ESA pour assurer la durabilité à long terme des activités spatiales. Cela inclut l’initiative Clean Space de l’ESA qui promeut le développement de nouvelles technologies pour des missions spatiales plus durables en collaboration avec la communauté spatiale européenne, ainsi que l’approche Zero Debris, qui réduira encore davantage les débris laissés en orbite terrestre et lunaire par les futures missions.

Le satellite de télédétection européen ERS-1, lancé en 1991, transportait une charge utile complète comprenant un radar à ouverture synthétique pour l’imagerie, un altimètre radar et d’autres instruments puissants pour mesurer la température de surface des océans et les vents en mer. ERS-2, qui a chevauché ERS-1, a été lancé en 1995 avec un capteur supplémentaire pour la recherche sur la couche d’ozone atmosphérique.

Au moment de leur lancement, les deux satellites ERS étaient les engins spatiaux d’observation de la Terre les plus sophistiqués jamais développés et lancés par l’Europe. Ces satellites très réussis de l’ESA ont collecté une multitude de données précieuses sur les surfaces terrestres, les océans et les calottes polaires de la Terre, et ont été sollicités pour surveiller des catastrophes naturelles telles que des inondations graves ou des tremblements de terre dans des régions éloignées du monde.

Les deux satellites ERS étaient dotés d’une charge utile de base de deux radars spécialisés et d’un capteur d’imagerie infrarouge. Les deux ont été conçus comme des jumeaux identiques avec une différence importante : ERS-2 comprenait un instrument supplémentaire pour surveiller les niveaux d’ozone dans l’atmosphère.

Peu de temps après le lancement d’ERS-2 en 1995, l’ESA a décidé de relier les deux satellites dans la première mission « tandem » qui a duré neuf mois. Pendant cette période, la fréquence et le niveau accrus des données disponibles pour les scientifiques ont offert une opportunité unique d’observer des changements sur un laps de temps très court, car les deux satellites orbitaient autour de la Terre à seulement 24 heures d’intervalle.

En mars 2000, une défaillance du contrôle informatique et gyroscopique a finalement mis fin aux opérations d’ERS-1, après avoir largement dépassé sa durée de vie prévue.

En juillet 2011, l’ESA a également décidé de mettre à la retraite ERS-2 et le processus de désorbitage du satellite a commencé.

Pendant leur durée de vie, les données des satellites ERS ont soutenu plus de 5000 projets et ont donné lieu à environ 4000 publications scientifiques. Les données archivées offrent encore aujourd’hui une mine d’informations et sont maintenues accessibles et continuellement améliorées dans le cadre du Programme spatial du patrimoine pour constituer des séries de données à long terme avec des missions successeurs, y compris Envisat, la famille d’Explorateurs de la Terre de l’ESA et les Sentinelles de Copernicus.