Retour sur Terre des astronautes de la troisième mission privée vers la Station spatiale Ax-3 Splashdown!

Patrick Lesggie

Un vaisseau spatial Dragon de SpaceX transportant l’équipage de l’Ax-3 a amerri au large de la côte de Daytona, en Floride, le 9 février. Crédit : Axiom Space

Le retour réussi de l’Ax-3 de la Station spatiale internationale marque une étape clé dans le plan de la NASA visant à favoriser une économie spatiale commerciale, soulignant l’accessibilité croissante et le potentiel commercial de l’orbite terrestre basse.

La troisième mission astronautique privée vers la Station spatiale internationale a réussi à terminer son trajet dans le cadre des efforts de la NASA visant à créer des opportunités commerciales dans l’espace. La mission Axiom 3 (Ax-3) et ses quatre membres d’équipage sont rentrés sur Terre en toute sécurité vendredi, amerri au large de la côte de Daytona, en Floride.

Les astronautes d’Axiom Space, Michael López-Alegría, Walter Villadei, Marcus Wandt et Alper Gezeravci, sont revenus sur Terre à bord d’un vaisseau spatial Dragon de SpaceX à 8h30 HNE le 9 février, achevant ainsi leur mission de près de 22 jours, dont 18 passés à bord de la station spatiale. Les équipes à bord des navires de récupération de SpaceX ont récupéré le vaisseau spatial et les astronautes.

Ambitions commerciales de la NASA

« L’orbite terrestre basse se situe désormais dans le domaine économique de l’humanité. Elle offre les meilleures opportunités au secteur spatial commercial américain pour conquérir de nouveaux marchés mondiaux et nationaux et pour fournir des capacités critiques aux objectifs spatiaux de la nation », a déclaré Phil McAlister, directeur de la division spatiale commerciale de la NASA au siège de la NASA à Washington. « Cette mission historique Ax-3 s’inscrit dans le cadre d’un plus grand effort, rendu possible par la NASA, visant à ouvrir l’espace à plus de personnes, plus de recherches et plus d’opportunités, alors que l’agence se prépare à la transition vers des stations spatiales privées futures à la fin de cette décennie. »

Axiom Mission 3 Crew Aboard Space Station

L’équipage de la mission Ax-3 à bord de la Station spatiale internationale, de gauche à droite : Marcus Wandt, Michael López-Alegría, Alper Gezeravci, et Walter Villadei. Crédit : Axiom Space

La mission Ax-3 a été lancée à 16h49 le 18 janvier à bord d’une fusée Falcon 9 du Kennedy Space Center de la NASA en Floride. Environ 37 heures plus tard, Dragon s’est amarré au module Harmony. Les astronautes se sont détachés du même port à 9h20 mercredi pour entamer le voyage de retour.

Équipage a passé plus de deux semaines à mener des recherches en microgravité, des activités éducatives et des activités commerciales. Le vaisseau spatial revient en Floride pour une inspection et un traitement dans les installations de rénovation de SpaceX à la base de l’United States Space Force à Cap Canaveral, où les équipes examineront les données et les performances du vaisseau spatial tout au long du vol. Au cours de leur mission, les astronautes ont effectué plus de 30 expériences scientifiques et ont ramené des objets, y compris des cargaisons de la NASA, sur Terre.

Expansion des opportunités commerciales en orbite

Le soutien aux missions astronautiques privées fait partie de la stratégie de la NASA visant à créer une économie commerciale dynamique en orbite, où l’agence ne sera qu’un simple client parmi d’autres.

La mission Ax-3 incarne l’aboutissement des efforts de la NASA pour favoriser un marché commercial en orbite terrestre basse et poursuivre une nouvelle ère d’exploration spatiale qui permet à un plus grand nombre de personnes et d’organisations de réaliser plusieurs objectifs de mission. Ce partenariat élargit l’arc de l’histoire des vols spatiaux habités et ouvre l’accès à l’orbite terrestre basse et à la Station spatiale internationale à un plus grand nombre de personnes, de sciences et d’opportunités commerciales.