Révolutionner le traitement de l’addiction : l’avenir prometteur de la thérapie par les mouvements oculaires

Patrick Lesggie

Une nouvelle étude révèle que l’Eye Movement Desensitization Reprocessing (EMDR), traditionnellement utilisée pour traiter le SSPT et d’autres troubles de santé mentale, montre des promesses dans le traitement des fringales. L’étude a porté sur l’utilisation de l’EMDR axé sur l’addiction, seul ou associé à une thérapie cognitive comportementale, pour transformer les souvenirs dysfonctionnels associés à l’addiction. Les résultats indiquent une réduction significative des fringales et des pensées irrationnelles, suggérant que l’EMDR est un élément précieux des méthodes de traitement actuelles pour l’addiction.

Les chercheurs examinent l’efficacité de la thérapie « Eye Movement Desensitization Reprocessing » (EMDR) dans le traitement des adultes souffrant de troubles liés à la consommation de substances.

En 2021, 61,2 millions d’Américains âgés de 12 ans et plus ont consommé des drogues illicites, et plus de 106 000 sont décédés d’une overdose liée aux drogues. La Floride, qui se classe seulement derrière la Californie, a rapporté 5 300 décès par overdose annuellement, dépassant la moyenne nationale d’environ 23 %. De plus, la consommation excessive d’alcool, principale cause de décès évitables aux États-Unis, est associée à de nombreux problèmes de santé, notamment les maladies cardiaques, le cancer et les problèmes de santé mentale.

Malgré le recours aux services de soutien en cure ambulatoire, les taux de rechute restent aussi élevés que 70 %, ce qui indique un besoin de modalités de traitement supplémentaires.

Approche de traitement innovante

Une nouvelle étude pilote de la Florida Atlantic University montre des promesses dans le traitement des fringales liées à l’addiction en combinant des mouvements oculaires et des instructions guidées pour traiter les souvenirs. La thérapie basée sur des preuves – le retraitement et désensibilisation par les mouvements oculaires (EMDR) – s’est avérée efficace dans le traitement du SSPT, de la dépression, de l’anxiété et d’autres troubles de santé mentale. Cependant, les recherches explorant cette méthode pour les troubles liés à la consommation de substances sont rares.

Étant donné que les fringales sont entretenues et renforcées par des images sensorielles stockées dans la mémoire, avec des images plus vivides prédisant une intensité de fringale plus élevée, l’un des objectifs de l’étude de la FAU était de transformer les souvenirs dysfonctionnels stockés dans le cerveau par le biais du traitement et de l’intégration. La mémoire de l’addiction, supposée être épisodique, ressemble à la formation dysfonctionnelle de la mémoire traumatique couramment observée dans le SSPT.

« Parce que le retraitement et désensibilisation par les mouvements oculaires ont montré qu’ils réduisent le caractère vivide des souvenirs négatifs associés au traumatisme, nous avons anticipé que cette thérapie réduirait également l’imaginerie vive qui alimente les fringales liées à l’addiction », a déclaré Elizabeth Woodruff, première auteure, diplômée de la School of Social Work Phyllis and Harvey Sandler au sein de College of Social Work and Criminal Justice de la FAU, et thérapeute clinique en exercice à West Palm Beach. « Cette méthode accède aux événements traumatiques de manière très spécifique pour retraiter ce que l’individu se rappelle de l’événement négatif afin de « réparer » la blessure mentale à partir de ce souvenir. »

L’étude « Addiction-focused Eye Movement Desensitization Reprocessing » de la FAU s’est concentrée sur les fringales, les pensées persévérantes (pensées négatives répétitives) et les cognitions irrationnelles concernant la substance de choix. Pour l’étude, les chercheurs ont testé l’EMDR axé sur l’addiction avec et sans thérapie cognitive comportementale, une intervention psychosociale visant à réduire les symptômes de divers troubles de santé mentale, notamment les troubles dépressifs et anxieux.

Les résultats de l’étude, publiés dans le Journal of Evidence-based Social Work, ont montré un taux de rétention des participants significativement élevé (près de 100 %). L’EMDR axé sur l’addiction était aussi efficace que la thérapie cognitive comportementale pour les fringales, la combinaison des deux ayant entraîné une réduction des fringales plus importante que la thérapie cognitive comportementale seule. Les deux groupes (groupe expérimental et groupe témoin utilisant uniquement la thérapie cognitive comportementale) ont présenté des réductions cliniquement significatives des fringales, des pensées persévérantes et des cognitions irrationnelles, le groupe expérimental montrant des réductions générales plus importantes.

Implications plus larges et futures recherches

« Alors que notre étude pilote visait à tester l’EMDR axé sur l’addiction aux fringales liées à la dépendance chimique, nos résultats indiquent qu’il peut également être très efficace pour les problèmes qui ne sont pas chimiques mais plutôt compulsifs, tels que l’addiction à Internet et le jeu. Cependant, des essais randomisés contrôlés supplémentaires sont nécessaires pour confirmer nos résultats et développer une compréhension transparente du nombre de sessions nécessaires pour cultiver des résultats statistiquement significatifs et reproductibles pour les études futures », a déclaré JuYoung Park, Ph.D., deuxième auteure et professeure à la School of Social Work Phyllis and Harvey Sandler de la FAU.

« Il est important de noter que cette thérapie est un ajout précieux aux traitements actuels de l’addiction pour traiter les souvenirs qui alimentent les fringales, ce qui impacte également les schémas de pensée mal adaptés associés à la rechute. »

Méthodologie de l’EMDR et expérience des participants

L’EMDR est une intervention en huit phases : historique approfondi du client, préparation, évaluation, désensibilisation, installation, balayage corporel, fermeture et réévaluation.

Les participants du groupe expérimental ont reçu 60 minutes de thérapie cognitive comportementale individuelle une fois par semaine, suivie d’EMDR axé sur l’addiction. Les chercheurs ont exploré les souvenirs passés de rechute (première, pire, plus récente), les fringales (première, pire, plus récente) et les déclencheurs actuels. Ils ont identifié des craintes futures, qui ont été désensibilisées avec l’EMDR axé sur l’addiction.

Près de 57 % des participants à l’étude ont déclaré que l’alcool était leur principale dépendance et 20 % ont déclaré que c’était l’héroïne ou d’autres opioïdes, dont la morphine.

Actuellement, on encourage les personnes souffrant de troubles liés à la consommation de substances à suivre un traitement en internat qui utilise la thérapie de groupe pour éduquer les patients sur l’addiction, les compétences d’adaptation et les techniques d’arrêt de la pensée, ainsi que la thérapie cognitive comportementale, ainsi que des options pharmacologiques telles que des médicaments antifringales.

Comme les pensées persévérantes se sont révélées être un prédicteur important de la rechute, les chercheurs affirment que les résultats de leur étude montrent que l’association de l’EMDR axé sur l’addiction à la thérapie cognitive comportementale pourrait diminuer les taux de rechute et aider les personnes souffrant de troubles liés à la consommation de substances à maintenir leur rétablissement à long terme dans des centres de traitement internes ou même ambulatoires.

Référence: « Faisabilité et efficacité de l’Addiction-Focused Eye Movement Desensitization Reprocessing chez les adultes atteints de troubles liés à la consommation de substances » par Elizabeth Woodruff, Juyoung Park, Heather Howard, Manny Gonzalez et Talib Jaber, 23 octobre 2023, Journal of Evidence-Based Social Work
DOI : 10.1080/26408066.2023.2271927

Les co-auteurs de l’étude sont Heather Howard, Ph.D., professeure adjointe ; Manny Gonzalez, Ph.D., professeur associé ; tous deux à la School of Social Work Phyllis and Harvey Sandler de la FAU ; et Talib Jaber, RPh, vice-président de la réussite client, Sunwave.