Spectacle spatiale : le Dream Chaser de NASA réussit l’ultime épreuve

Sierra Space Dream Chaser Spaceplane NASA Neil Armstrong Test Facility

Le Dream Chaser, développé par Sierra Space et en cours de tests au Centre d’essais de l’Armstrong de la NASA, est prêt pour son premier vol de démonstration vers l’ISS. Il s’agit d’une étape significative dans le programme commercial de réapprovisionnement et souligne la révolution industrielle spatiale en cours visant à améliorer la vie humaine sur Terre.

Nez en l’air et baigné de douces lumières bleues, le Dream Chaser de Sierra Space et son module de fret Shooting Star ont projeté des ombres dramatiques sur les murs du centre d’essais de l’Armstrong de la NASA à Sandusky, Ohio, tandis que les membres des médias ont eu leur premier aperçu de la pile imposante de 55 pieds de haut le 1er février.

Le vaisseau spatial et son module de fret sont en cours de test dans l’installation pour se préparer à l’environnement extrême de l’espace.

Luke Staab, directeur de projet principal au Centre d’essais de l’Armstrong de la NASA à Sandusky, Ohio, partage plus d’informations sur les derniers tests du Dream Chaser de Sierra Space.

“Le Centre de tests de l’Armstrong est l’un des actifs les plus critiques du Centre de recherche Glenn de la NASA,” a déclaré le Dr Jimmy Kenyon, directeur du centre de la NASA Glenn à Cleveland, lors d’un événement médiatique auquel assistaient également Tom Vice, directeur général de Sierra Space ; Phil Dempsey, responsable de l’intégration des transports pour le Programme de la Station spatiale internationale ; et le Dr Tom Marshburn, ancien astronaute de la NASA et chef des services médicaux de Sierra Space, pour des interviews.

“Ici, nous disposons de certaines des installations de simulation et de test les plus grandes et les plus performantes au monde pour tester les conditions rigoureuses que les vaisseaux spatiaux rencontreront lors du lancement et en vol.”

Utilisant le système de simulation de vaisseau spatial le plus puissant au monde, la NASA a soumis Dream Chaser et Shooting Star à des vibrations comme celles qu’ils rencontreront lors du lancement et de la rentrée dans l’atmosphère.

Sierra Space Dream Chaser Spaceplane and Shooting Star Cargo Module

Le Dream Chaser de Sierra Space et son module de fret Shooting Star vus à l’intérieur de l’Installation de vibration mécanique au Centre d’essais de l’Armstrong de la NASA à Sandusky, Ohio, le 1er février. Crédit : NASA/Jef Janis

Phil Dempsey Sierra Space Dream Chaser Spaceplane

Phil Dempsey, responsable de l’intégration des transports pour le Programme de la Station spatiale internationale, s’adresse aux membres des médias lors d’un événement au Centre d’essais de l’Armstrong de la NASA à Sandusky, Ohio, le 1er février. Crédit : NASA/Jef Janis

NASA Sierra Space Dream Chaser Spaceplane Executives

De gauche à droite : Dr Tom Marshburn, ancien astronaute de la NASA et chef médical de Sierra Space ; Dr Jimmy Kenyon, directeur du centre de recherche Glenn de la NASA à Cleveland ; Tom Vice, directeur général de Sierra Space ; et Phil Dempsey, responsable de l’intégration des transports pour le Programme de la Station spatiale internationale, s’adressent aux membres des médias lors d’un événement au Centre d’essais de l’Armstrong de la NASA à Sandusky, Ohio, le 1er février. Crédit : NASA/Jef Janis

Tom Vice Sierra Space Dream Chaser Spaceplane

Tom Vice, directeur général de Sierra Space, fait des remarques sur le vaisseau spatial Dream Chaser de l’entreprise lors d’un événement médiatique au Centre d’essais de l’Armstrong de la NASA à Sandusky, Ohio, le 1er février. Crédit : NASA/Jef Janis

Ensuite, le Dream Chaser se dirigera vers une énorme chambre à vide enterrée qui continuera à simuler l’environnement spatial que le Dream Chaser rencontrera lors de sa mission. Le vaisseau spatial sera mis à l’épreuve, subissant de basses pressions ambiantes, de basses températures de fond, et un chauffage solaire dynamique.

Ces tests marquent les progrès vers le premier vol de démonstration sans pilote du Dream Chaser vers la Station spatiale internationale plus tard cette année dans le cadre du programme de Réapprovisionnement Commercial de la NASA. Lors de son premier vol, le Dream Chaser devrait livrer plus de 7 800 livres de fret.

Le travail de la NASA avec l’industrie commerciale conduit à davantage de personnes, de science et d’opportunités commerciales dans l’espace pour le bénéfice de l’humanité.

“Collectivement, la NASA et Sierra Space, nous allons dans l’espace pour bénéficier à la vie sur Terre.”

— Tom Vice, Directeur Général de Sierra Space

“Collectivement, la NASA et Sierra Space, nous allons dans l’espace pour bénéficier à la vie sur Terre,” a déclaré Vice. “La révolution industrielle la plus significative de l’histoire est en cours dans l’espace. Vous devez un peu reculer et inspirer tout ce que vous observez, la magnitude de ce que vous observez ; les signes sont partout autour de nous que nous vivons maintenant à l’ère orbitale.”